Debat in de Digitale Hofstad

Stemmen uit de Haagse Wijken

Gedonder met wethouder Jo Palmen (BBB Lijst Palmen) in Brunssum

Hallo daar !! Ik ben echt een fijne gozer toch ???

Gedonder in Brunssum

Minister Kajsa Ollongren (Binnenlandse Zaken) wil dat de omstreden Brunssumse wethouder Brunssum vertrekt. De bewindsvrouw hoopt dat wethouder Jo Palmen zelf opstapt, maar als dat niet gebeurt sluit ze niet uit dat zij zelf gaat ingrijpen.

AD 06.12.2017

Gronddeal en de rest

Burgemeester Luc Wijnants stapte op omdat hij niet meer met Palmen door één deur kan. Oud-minister Gerd Leers (CDA) begint 1 januari 2018 als waarnemend burgemeester van Brunssum en moet proberen de rust te laten terugkeren. Begin oktober 2017 benoemde de gemeenteraad van Brunssum Palmen tot wethouder zonder een integriteitsonderzoek af te wachten.

AD 14.09.2018

Toen dat vlak daarna alsnog kwam, schetste dat een negatief beeld van Palmen. Desondanks bleef hij zitten, gesteund door een kleine meerderheid in de raad. Palmen is wethouder Grondzaken, maar hij heeft al langer een conflict met diezelfde gemeente over een gronddeal.

AD 15.12.2017

Namelijk

Jo Palmen heeft als burger al jaren een juridisch conflict over een lap grond, met een schadeclaim tegen de gemeente Brunssum van rond de 1,5 miljoen euro. Hij gebruikte in het verleden zijn positie als raadslid om die privékwestie uit te vechten.

Met zijn benoeming tot wethouder is er daarom volgens onderzoeksbureau Governance & Integrity een hoog risico op belangenverstrengeling.

Gebrek aan respect

Daarnaast zijn Palmens omgangsvormen omstreden: hij maakte collega-politici uit voor terrorist, verkrachter en ‘vèrkeskop’.

Volgens de opgestapte Winants nam de gemeenteraad besluiten ‘waaruit een fundamenteel gebrek van respect voor integer bestuur spreekt’. Hij zei daar machteloos tegenover te staan. Zijn vertrek was ook nadrukkelijk een oproep aan Ollongren om zich met de kwestie te bemoeien. De minister noemt de stap van Winants dapper. ‘Hij zegt glashelder: dit kan niet en ik wil er geen verantwoordelijkheid voor nemen’.

AD 22.02.2018

Stap voor stap

Ollongren vindt dat er in Brunssum geen wethouders moeten zitten die problemen hebben met hun integriteit. ‘We bezien stap voor stap en dag voor dag hoe we met deze kwestie moeten omgaan’, aldus Ollongren na een verzoek van PvdA, VVD, SP en CDA uit Brunssum om in te grijpen. Deze vier Oppositie partijen hebben haar gevraagd de procedure te beginnen die een streep zet door de benoeming van Palmen als wethouder.

Meer voor palmen brunssum

Vorige 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 Volgende

1,1 MILJOEN EURO SUBSIDIE VOOR BEVORDERING INTEGRITEIT

BB 13.09.2018 Het ministerie van Binnenlandse Zaken stelt 1,1 miljoen euro aan subsidie beschikbaar ter stimulering van de weerbaarheid, integriteit en professionaliteit van het lokaal openbaar bestuur. Veertien gemeenten maken gebruik van de eerste tranche.

Verschillende accenten

‘Gemeenten konden zich voor de eerste tranche aanmelden met projecten in het kader van bestuurlijke weerbaarheid, bestrijding van ondermijning en de bestrijding van ondemocratische invloeden’, laat een woordvoerder van minister Kajsa Ollongren (Binnenlandse Zaken, D66) weten. ‘Bij de verstrekking aan de eerste veertien gemeenten die gebruik maken van de subsidie hebben we onder meer gekeken naar hoe innovatief de voorstellen zijn en dat er een fatsoenlijke geografische spreiding is. Je ziet dat verschillende gemeenten verschillende accenten leggen in hun voorstellen.’ Veel meer, bijvoorbeeld welke veertien gemeenten de eerste subsidies krijgen, wil de woordvoerder nog niet kwijt. Op Prinsjesdag wordt meer bekendgemaakt.

Cursus professionalisering in Brunssum

Van de eerste veertien gemeenten die de subsidie krijgen, is er één inmiddels bekend: Brunssum, eerder dit jaar het toneel van de integriteitssoap rond wethouder Jo Palmen, kreeg 80.000 euro subsidie toegekend. De vijf wethouders en eenentwintig raadsleden van die gemeente volgen komende drie maanden een cursus professionalisering. Die cursus draait om het thema integriteit en moet de wethouders en raadsleden in staat stellen om een streep onder het bewogen verleden te zetten, legt een woordvoerder van de gemeente Brunssum uit. De bedoeling van het professionaliseringstraject is dat de raadsleden en wethouders met elkaar en individueel reflecteren op de manier waarop zij met elkaar omgaan en hoe zij hun rol professioneel kunnen invullen. De sessies worden onder meer ondersteund door organisatiebureaus, psychologen, filosofen en acteurs.

Tussen de oren

Over het centrale thema – integriteit – legt de Brunssumse woordvoerder uit dat het in het verleden vooral werd gezien als een middel om elkaar de maat te nemen. ‘Wij vinden het belangrijk om integriteit en professionaliteit bespreekbaar te maken zonder dat het persoonlijk wordt. Het mag best wel eens knallen in de politiek maar kritiek moet gaan over de inhoud en niet over de persoon. Ook moet kritiek professioneel en niet persoonlijk worden opgevat.’ De cursus is onderdeel van een bredere aanpak  om integriteit en professionalisering beter te verankeren in de politieke cultuur in Brunssum. ‘Met procedures en papier ben je er nog niet’, aldus de woordvoerder. ‘Het moet ook tussen de oren zitten.’ Volgens hem hebben raad en wethouders positief gereageerd op de eerste bijeenkomst ondanks dat er aanvankelijk enige scepsis bestond. ‘Er staan voor de komende drie vier plenaire bijeenkomsten gepland. Op basis van de ervaringen wordt daarna gekeken of er deelonderwerpen zijn die meer aandacht behoeven.’

GERELATEERDE ARTIKELEN

OMSTREDEN PALMEN TOCH WEER WETHOUDER VAN BRUNSSUM

BB 30.05.2018 De omstreden Jo Palmen wordt opnieuw wethouder in de Limburgse gemeente Brunssum. Dat zei hij woensdagavond voorafgaand aan de vergadering van de gemeenteraad. Zijn wethouderschap is omstreden. Minister Kajsa Ollongren van Binnenlandse Zaken riep Palmen eind vorig jaar nog op om af te treden als wethouder.

Integriteitsrapport

Het wethouderschap van Palmen leidde tijdens de vorige raadsperiode tot een crisis na een voor hem negatief integriteitsrapport. Een meerderheid in de raad hield hem de hand boven het hoofd, waarop toenmalig burgemeester Luc Winants aftrad. Hij kon naar eigen zeggen de integriteit van het Brunssumse bestuur niet langer garanderen. Winants kreeg bijval van Ollongren, die zelfs dreigde met ingrijpen. Daar is het echter niet van gekomen.De nieuwe coalitie schuift Palmen nu opnieuw naar voren als wethouder.

Niemand wil het

Palmen liet woensdag weten gezocht te hebben naar mensen die in plaats van hem wethouder wilden worden. Die waren er wel, maar niet op de portefeuille Ruimtelijke Ordening, die Palmen daarom weer op zich neemt. ‘Niemand anders wil het’, zei hij. Het ministerie van Binnenlandse Zaken laat weten ‘nu eerst de lokale politiek aan het woord te laten en komt later met een reactie.

Lokale partijen

Het nieuwe college bestaat uit vijf wethouders van lokale partijen, die alle vijf door een integriteitstoets heen zijn gekomen, zei beoogd wethouder Servie L’Espoir van het Progressief Akkoord (PAK). Palmen vertegenwoordigt Burger Belangen Brunssum Lijst Palmen.

Door de molen

Palmen zei inmiddels al vier keer ‘door de molen’ van een integriteitstoets te zijn gehaald. Hij en L’Espoir verweten de pers stemmingmakerij. Volgens de nieuwe wethouders heeft Ollongren eind vorig jaar ‘een verkeerde inschatting gemaakt’ met haar kritiek op Palmen. ‘Wij hebben ons altijd constructief opgesteld’, zei Palmen. (ANP)

GERELATEERDE ARTIKELEN

Omstreden Palmen opnieuw wethouder in Brunssum 

NU 30.05.2018 Jo Palmen wordt opnieuw wethouder in de Limburgse gemeente Brunssum. Dat zei hij woensdagavond voorafgaand aan de vergadering van de gemeenteraad.

Zijn wethouderschap is omstreden. Minister Kajsa Ollongren van Binnenlandse Zaken riep Palmen eind vorig jaar nog op om af te treden als wethouder en wilde desnoods zelf een streep zetten door de aanstelling van Palmen.

Het wethouderschap van Palmen leidde tijdens de vorige raadsperiode tot een crisis na een voor hem negatief integriteitsrapport. Een meerderheid in de raad hield hem de hand boven het hoofd, waarop toenmalig burgemeester Luc Winants aftrad.

Hij kon naar eigen zeggen de integriteit van het Brunssumse bestuur niet langer garanderen. Winants kreeg bijval van Ollongren.

Betrokken onderzoekers oordeelden dat Ollongren te vroeg had gesproken toen ze stelde dat Palmen op zou moeten stappen. Uit het onderzoek bleek dat Palmen zich niet schuldig heeft gemaakt aan belangenverstrengelingen.

De nieuwe coalitie heeft Palmen nu opnieuw naar voren als geschoven wethouder.

Niemand anders

Palmen liet woensdag weten gezocht te hebben naar mensen die in plaats van hem wethouder wilden worden. Die waren er wel, maar niet op de portefeuille Ruimtelijke Ordening, die Palmen daarom weer op zich neemt.  “Niemand anders wil het”, zei hij.

Het ministerie van Binnenlandse Zaken laat weten “nu eerst de lokale politiek aan het woord te laten” en komt later met een reactie.

Het nieuwe college bestaat uit vijf wethouders van lokale partijen, die alle vijf door een integriteitstoets heen zijn gekomen, zei beoogd wethouder Servie L’Espoir van het Progressief Akkoord (PAK). Palmen vertegenwoordigt Burger Belangen Brunssum Lijst Palmen.

Zie ook: Onderzoekers integriteit Limburgse wethouder: ‘Ollongren had moeten zwijgen’

Lees meer over: Jo Palmen Brunssum

Omstreden Jo Palmen toch weer wethouder in Brunssum

AD 30.05.2018 De omstreden Jo Palmen (71) wordt toch weer wethouder in de Limburgse gemeente Brunssum. Dat zei hij vanavond voorafgaand aan de vergadering van de gemeenteraad. Minister Kajsa Ollongren van Binnenlandse Zaken riep Palmen eind vorig jaar nog op om af te treden als wethouder.

Het wethouderschap van Palmen leidde tijdens de vorige raadsperiode tot een crisis na een voor hem negatief integriteitsrapport. Een meerderheid in de raad hield hem de hand boven het hoofd, waarop toenmalig burgemeester Luc Winants aftrad. Hij kon naar eigen zeggen de integriteit van het Brunssumse bestuur niet langer garanderen. Winants kreeg bijval van Ollongren, die zelfs dreigde met ingrijpen.

Daar is het echter niet van gekomen. De nieuwe coalitie schuift Palmen nu opnieuw naar voren als wethouder.  De leden van het nieuwe college kregen naar eigen zeggen de strengste integriteitstoets van Nederland. Die ‘stresstest’ doorstond ook Palmen.

Vlak na de verkiezingen zei hij overigens nog dat hij helemaal niet opnieuw wethouder wilde worden. Hij heeft dan ook gezocht naar mensen die dat wel wilden, zei hij vandaag. Die waren er wel, maar niet op de portefeuille Ruimtelijke Ordening, die Palmen daarom weer op zich neemt. ,,Niemand anders wil het”, zei hij. Palmen sluit niet uit dat hij tussentijds aftreedt als hij alsnog een goede vervanger vindt.

Door de molen

Minister Kajsa Ollongren van Binnenlandse Zaken en Koninkrijksrelaties (D66). © ANP

Palmen vertelde inmiddels al vier keer ‘door de molen’ van een integriteitstoets te zijn gehaald. Hij verweet de pers stemmingmakerij. Volgens de nieuwe wethouders heeft Ollongren eind vorig jaar ‘een verkeerde inschatting gemaakt’ met haar kritiek op Palmen. ,,Wij hebben ons altijd constructief opgesteld”, aldus Palmen.

Het ministerie van Binnenlandse Zaken laat weten ‘nu eerst de lokale politiek aan het woord te late’ en komt later met een reactie.

Palmen toch weer wethouder van Brunssum

Telegraaf 30.05.2018  De omstreden Jo Palmen wordt opnieuw wethouder in de Limburgse gemeente Brunssum. Dat zei hij woensdagavond voorafgaand aan de vergadering van de gemeenteraad. Zijn wethouderschap is omstreden. Minister Kajsa Ollongren van Binnenlandse Zaken riep Palmen eind vorig jaar nog op om af te treden als wethouder.

Het wethouderschap van Palmen leidde tijdens de vorige raadsperiode tot een crisis na een voor hem negatief integriteitsrapport. Een meerderheid in de raad hield hem de hand boven het hoofd, waarop toenmalig burgemeester Luc Winants aftrad. Hij kon naar eigen zeggen de integriteit van het Brunssumse bestuur niet langer garanderen. Winants kreeg bijval van Ollongren, die zelfs dreigde met ingrijpen. Daar is het echter niet van gekomen. De nieuwe coalitie schuift Palmen nu opnieuw naar voren als wethouder.

’Niemand anders wil het’

Palmen liet woensdag weten gezocht te hebben naar mensen die in plaats van hem wethouder wilden worden. Die waren er wel, maar niet op de portefeuille Ruimtelijke Ordening, die Palmen daarom weer op zich neemt. ,,Niemand anders wil het”, zei hij. Het ministerie van Binnenlandse Zaken laat weten ,,nu eerst de lokale politiek aan het woord te laten” en komt later met een reactie.

Het nieuwe college bestaat uit vijf wethouders van lokale partijen, die alle vijf door een integriteitstoets heen zijn gekomen, zei beoogd wethouder Servie L’Espoir van het Progressief Akkoord (PAK). Palmen vertegenwoordigt Burger Belangen Brunssum Lijst Palmen.

LEES MEER OVER wethouders  jo palmen brunssum limburg

JO PALMEN MOGELIJK OPNIEUW WETHOUDER IN BRUNSSUM

BB 30.05.2018 De omstreden Jo Palmen is opnieuw ‘beoogd wethouder’ van de gemeente Brunssum. Dat maakte de gemeente dinsdag althans bekend. Palmen zelf reageerde afhoudend en noemde de berichtgeving ‘voorbarig’. Er moeten eerst nog wat zaken besproken worden, zei hij, verwijzend naar een persgesprek woensdagavond, voor aanvang van de raadsvergadering.

Lokale partijen vromen coalitie
Woensdag maakt hij bekend of hij wethouder wil worden, liet hij desgevraagd weten. Palmen was lijsttrekker van de grootste partij in de raad, Burgerbelangen Lijst Palmen. Zijn partij smeedde een coalitie met drie andere lokale partijen, waardoor de landelijke partijen opnieuw in de oppositie komen.

Integriteit
Palmen raakte in opspraak omdat hij aanbleef als wethouder ondanks een voor hem negatief integriteitsrapport. Zelfs minister Kajsa Ollongren van Binnenlandse Zaken wilde dat hij aftrad. Maar hij weigerde. Dat leidde tot het vertrek van voormalig burgemeester Luc Winands. Sindsdien is Gerd Leers waarnemend burgemeester. (ANP)

GERELATEERDE ARTIKELEN

Jo Palmen toch weer wethouder in Brunssum

LI1 29.05.2018 De omstreden politicus Jo Palmen wordt toch wethouder in Brunssum. Dat heeft de gemeente Brunssum dinsdagmiddag laten weten, bij de publicatie van het coalitieprogramma.

Coalitie
​Palmens partij BBB/Lijst Palmen vormt samen met PAK, BCD en Lijst Borger de coalitie in de Brunssumse gemeenteraad. Dat is dezelfde coalitie die sinds afgelopen najaar het gemeentebestuur vormt. De oppositie bestaat dus ook de komende vier jaar weer uit de landelijke partijen VVD, SP, PvdA en CDA.

Geen alternatieven
De 71-jarige politicus liet eerder weten geen plaats te willen nemen op het wethouderspluche, maar er waren ‘moeilijk andere kandidaten te vinden.’ De andere wethoudersposten in Brunssum worden opgevuld door Math Houben (PAK), Serviel’Espoir (PAK), Carolus de Rijck (BCD) en Hugo Janssen (Lijst Borger).

Lees ook: Jo Palmen wil geen wethouder worden

Omstreden
Palmen is omstreden, omdat hij jarenlang een juridisch gevecht voerde met de gemeente Brunssum over een stuk grond. Ook wordt hij gehekeld om zijn uitgesproken en confronterende stijl van politiek bedrijven.

Onderzoek
Vanwege de grondaffaire was de integriteit van Palmen onderwerp van onderzoek. Een eerste onderzoek in opdracht van de toenmalig burgemeester Luc Winants concludeerde dat er twijfels waren over de geschiktheid van Palmen als wethouder.

Burgemeester stapt op
Een tweede onderzoek, in opdracht van de partijen die Palmens wethouderschap steunden, pleitte hem grotendeels vrij. De affaire was eind vorig jaar reden voor burgemeerster Luc Winants om op te stappen.

Grote winnaar
Afgelopen april was de partij van Palmen de grote winnaar bij de gemeenteraadsverkiezingen in Brunssum. Palmen zelf kreeg 2058 voorkeurstemmen, zijn partij won een vijfde zetel. Destijds liet hij nog niet los of hij opnieuw zou aantreden als wethouder.

Bekijk video

https://limburg.bbvms.com/p/website/c/2948202.html?inheritDimensions=true

Alle media bekijken

Lees hier eerdere berichten over Jo Palmen en de gemeenteraadsverkiezingen in Brunssum.

Volg nieuws over Brunssum Politiek Jo Palmen Gemeenteraadsverkiezingen Brunssum Verkiezingen 2018

Jo Palmen mogelijk opnieuw wethouder

Telegraaf 29.05.2018 De omstreden Jo Palmen is opnieuw ,,beoogd wethouder” van de gemeente Brunssum. Dat maakte de gemeente dinsdag althans bekend. Palmen zelf reageerde afhoudend en noemde de berichtgeving ,,voorbarig”. Er moeten eerst nog wat zaken besproken worden, zei hij, verwijzend naar een persgesprek woensdagavond, voor aanvang van de raadsvergadering.

Woensdag maakt hij bekend of hij wethouder wil worden, liet hij desgevraagd weten. Palmen was lijsttrekker van de grootste partij in de raad, Burgerbelangen Lijst Palmen. Zijn partij smeedde een coalitie met drie andere lokale partijen, waardoor de landelijke partijen opnieuw in de oppositie komen.

Palmen raakte in opspraak omdat hij aanbleef als wethouder ondanks een voor hem negatief integriteitsrapport. Zelfs minister Kajsa Ollongren van Binnenlandse Zaken wilde dat hij aftrad. Maar hij weigerde. Dat leidde tot het vertrek van voormalig burgemeester Luc Winands. Sindsdien is Gerd Leers waarnemend burgemeester.

LEES MEER OVER brunssum  jo palmen

LIJST PALMEN BLIJFT IN COALITIE BRUNSSUM

BB 03.05.2018 De partij van de omstreden wethouder Jo Palmen blijft deel uitmaken van de coalitie in de Limburgse gemeente Brunssum. De oude coalitie gaat ook de komende vier jaar samen verder, liet Burgerbelangen Brunssum (BBB) Lijst Palmen donderdag weten.

Negatief integriteitsrapport

De gemeenteraad beslist later of Jo Palmen zelf ook wethouder wordt. De raad benoemde Palmen in oktober tot wethouder. Vlak daarna kwam een voor Palmen negatief integriteitsrapport op tafel, maar de raad hield de wethouder de hand boven het hoofd. Daarop stapte toenmalig burgemeester Luc Winants op. De zaak leidde tot veel commotie, zelfs minister Kajsa Ollongren vond dat Palmen moest opstappen. Maar Palmen weigerde.

Geen overeenstemming over ‘brede coalitie’

De winnaars van de verkiezingen, BBB Lijst Palmen en Progressief Akkoord (PAK) streefden naar eigen zeggen naar een brede coalitie, maar bereikten geen overeenstemming met de voormalige oppositiepartijen VVD, SP, PvdA en CDA. Zo blijft de raad in Brunssum ook de komende vier jaar verdeeld tussen een coalitie van lokale partijen en een oppositie van landelijke partijen. (ANP)

GERELATEERDE ARTIKELEN;

Omstreden Lijst Palmen terug in coalitie Brunssum

Telegraaf 03.05.2018 De partij van de omstreden wethouder Jo Palmen blijft deel uitmaken van de coalitie in de Limburgse gemeente Brunssum. De oude coalitie gaat ook de komende vier jaar samen verder, liet Burgerbelangen Brunssum (BBB) Lijst Palmen donderdag weten.

De gemeenteraad beslist later of Jo Palmen zelf ook wethouder wordt. De raad benoemde Palmen in oktober tot wethouder. Vlak daarna kwam een voor Palmen negatief integriteitsrapport op tafel, maar de raad hield de wethouder de hand boven het hoofd. Daarop stapte toenmalig burgemeester Luc Winants op. De zaak leidde tot veel commotie, zelfs minister Kajsa Ollongren vond dat Palmen moest opstappen. Maar Palmen weigerde.

De winnaars van de verkiezingen, BBB Lijst Palmen en Progressief Akkoord (PAK) streefden naar eigen zeggen naar een brede coalitie, maar bereikten geen overeenstemming met de voormalige oppositiepartijen VVD, SP, PvdA en CDA. Zo blijft de raad in Brunssum ook de komende vier jaar verdeeld tussen een coalitie van lokale partijen en een oppositie van landelijke partijen.

’Palmen wil geen wethouder meer worden’

Telegraaf 05.04.2018  De omstreden Brunssumse politicus Jo Palmen wil geen wethouder meer worden. Op dit moment zoekt de 71-jarige politicus naar geschikte kandidaten die zijn partij willen vertegenwoordigen in een nieuw college, zegt hij tegen L1.

BBB/Lijst Palmen werd bij de gemeenteraadsverkiezingen van afgelopen maand de grote winnaar. De coalitiebesprekingen onder leiding van Palmen zitten nog in de beginfase. Op de achtergrond voert hij ook alvast gesprekken met potentiële wethouderskandidaten. „Naar aanleiding van alle negatieve publiciteit van de afgelopen maanden hebben diverse gegadigden aangegeven dat ze geen zin hebben in al die onzin”, licht Palmen toe.

Daarom houdt hij de deur op een kier. „Ik ambieer eigenlijk geen nieuwe periode. Maar als niemand beschikbaar blijkt, zal toch iemand het moeten doen. Dan moet de meerderheid van de raad maar beslissen of ze mij accepteert.”

Brunssumse Palmen wil geen wethouder meer worden

AD 05.04.2018 De omstreden Brunssumse politicus Jo Palmen wil geen wethouder meer worden. Op dit moment zoekt de 71-jarige politicus naar geschikte kandidaten die zijn partij willen vertegenwoordigen in een nieuw college, zegt hij tegen L1.

Lees ook;

Lokale verkiezingen Brunssum in gijzeling door omstreden wethouder

Lees meer

Integriteit Brunssumse wethouder Palmen weer gecheckt

Lees meer

‘Omstreden Brunssumse wethouder kan blijven zitten’

Lees meer

Lokale helden bestormen het pluche

Lees meer

Daarom houdt hij de deur op een kier. ,,Ik ambieer eigenlijk geen nieuwe periode. Maar als niemand beschikbaar blijkt, zal toch iemand het moeten doen. Dan moet de meerderheid van de raad maar beslissen of ze mij accepteert.”

Integriteitsrapport

Over de positie van Palmen is afgelopen jaar veel te doen geweest. Hij werd op 10 oktober 2017 tot wethouder benoemd. Vlak daarna verscheen een voor hem ongunstig integriteitsrapport. Hij weigerde echter af te treden, daarin gesteund door een meerderheid in de raad.

Palmen was wethouder Grondzaken in Brunssum, maar hij had al langer een conflict met diezelfde gemeente over een gronddeal. De kwestie liep zo hoog op dat minister Kajsa Ollongren van Binnenlandse Zaken uiteindelijk Palmen opriep de eer aan zichzelf te houden en op te stappen.

Volgens onderzoekers Arno Korsten en Douwe Jan Elzinga waren de risico’s voor de benoeming van Palmen tot wethouder van Brunssum echter veel minder groot dan oud-burgemeester Luc Winants en commissaris van de koning Theo Bovens deden voorkomen.

Jo Palmen wil geen wethouder worden

1Lim 05.04.2018 De omstreden Brunssumse politicus Jo Palmen wil geen wethouder meer worden.

Op dit moment zoekt de 71-jarige politicus naar geschikte kandidaten die zijn partij willen vertegenwoordigen in een nieuw college, zo vertelt hij tegen L1.

Omstreden
Palmen is sinds afgelopen najaar wethouder in Brunssum. Hij werd met de kleinst mogelijke meerderheid van de gemeenteraad benoemd, omdat er twijfels waren over zijn integriteit. Die twijfel werd gezaaid door een jarenlang geschil tussen Palmen en de gemeente over een stuk grond. De affaire zorgde voor hevige verdeeldheid en conflicten in de gemeenteraad. Uiteindelijk bleef Palmen zitten, maar stapte burgemeester Winants op

Winnaar
BBB/Lijst Palmen werd bij de gemeenteraadsverkiezingen van afgelopen maand de grote winnaar. Palmen zelf kreeg 2058 voorkeurstemmen, zijn partij won een vijfde zetel. De coalitiebesprekingen onder leiding van Palmen zitten nog in de beginfase.

Conformeren
Hij heeft naar eigen zeggen met alle partijen gesproken. Op dit moment werkt hij aan een coalitieprogramma. “De andere partijen moeten aangeven of ze zich hieraan willen conformeren. Dan pas wordt duidelijk welke fracties de coalitie willen vormen.”

Kandidaten
Op de achtergrond voert hij ook alvast gesprekken met potentiële wethouderskandidaten. Maar dat verloopt niet heel voorspoedig. “Naar aanleiding van alle negatieve publiciteit van de afgelopen maanden hebben diverse gegadigden aangegeven dat ze geen zin hebben in al die onzin”, licht Palmen toe.

Misschien toch
Daarom houdt hij de deur op een kier om zelf toch plaats te nemen op het wethouderspluche. “Ik ambieer eigenlijk geen nieuwe periode. Maar als niemand beschikbaar blijkt, zal toch iemand het moeten doen. Dan moet de meerderheid van de raad maar beslissen of ze mij accepteert.” In een eerder stadium hebben de meeste partijen al aangegeven dat een college met Palmen onbespreekbaar is.

Ruzie
Palmen zit al ruim veertig jaar in de politiek, waarin hij geregeld met collega’s in de clinch lag. Verder zorgde ook de slepende privéruzie met de gemeente over een stuk grond voor veel onenigheid. Van 2002 tot 2006 was Palmen al een keer wethouder. Toen een coalitie van landelijke partijen in de Brunssumse gemeenteraad vorig jaar zomer klapte, trad hij opnieuw toe tot het college. Dat deed Palmen naar eigen zeggen tegen wil en dank omdat er geen andere mensen beschikbaar waren voor de resterende paar maanden tot aan de verkiezingen.

Strijdbaar
De negatieve publiciteit rond zijn persoon heeft Palmen niet afgeschrikt, eerder strijdbaarder gemaakt. De afgelopen maanden deed hij vaag over zijn eigen toekomst. Hij liet hij doorschemeren dat hij een nieuwe termijn nog niet helemaal uit zijn hoofd had gezet. Tegenover politieke insiders heeft hij de afgelopen tijd echter verklaard niet terug te willen keren.

LEERS MAAKT EIND AAN LOOPGRAVENOORLOG IN RAAD BRUNSSUM

BB 07.03.2018 De gemeenteraad van Brunssum zet een streep onder het verleden. De raad besloot dinsdagavond in te stemmen met een drietal voorstellen van burgemeester Gerd Leers, die een eind moeten maken aan de loopgravenoorlog die de raad maandenlang teisterde.

Omstreden wethouder
De raad slaagde er volgens Leers in over de eigen schaduw heen te springen en de affaire rond de omstreden wethouder Jo Palmen achter zich te laten. Unaniem zette de raad een streep onder de discussie over de benoeming van Palmen. Daarmee lijkt een eind gekomen aan de vaak hevige ruzies na de benoeming van Palmen tot wethouder in oktober 2017. Een eerste integriteitsonderzoek viel negatief voor Palmen uit, maar ook een second opinion zette kanttekeningen bij de integriteit van Palmen.

Grondkwestie
Na de verkiezingen gaat de raad nieuw beleid formuleren rond de benoeming van wethouders. Daarnaast gaat Leers zoeken naar een oplossing voor de grondkwestie, waarover Palmen en de gemeente elkaar al jaren in de haren vliegen. Die kwestie speelt al 42 jaar en heeft de gemeente tonnen geld aan procedures gekost. Daarbij ging het om slechts 131 vierkante meter grond. Leers zei dinsdag dat zo’n zaak niet in de raadzaal moet worden uitgevochten, maar in de rechtszaal. Hij gaat naar een oplossing zoeken om uit de impasse te komen.

Vredesoproep
Voordat Leers met zijn vredesoproep kwam, vlogen oppositie en coalitie elkaar nogmaals in verbeten debatten naar de keel. De oppositie eiste het aftreden van Palmen, de coalitie ging achter de wethouder staan. Na een eerste debatronde nam Leers het woord en hield een gloedvol betoog: ‘Deze gemeente worstelt met een loodzware erfenis’.

Hij sloot af met de oproep: ‘Kom op mensen, laten we er een punt achter zetten’. In plaats van een stemming liet Leers alle raadsleden naar het midden van de zaal komen om fysiek te laten zien wie voor of tegen was. Unaniem schaarden de raadsleden zich rond Leers, waarop gejuich losbarstte op de volle publieke tribune. (ANP)

GERELATEERDE ARTIKELEN;

Smeekbede Leers voor vredespijp in Brunssum

Telegraaf 06.03.2018 „Laat het achter u. Stap over uw eigen schaduw heen.” Met die smeekbede heeft waarnemend burgemeester Gerd Leers de gemeenteraad van Brunssum na tientallen jaren vechten eindelijk zover gekregen de vredespijp te roken.

De raad sprak dinsdag over de twee rapporten die geschreven zijn over het al dan niet integer handelen van wethouder Jo Palmen. Daar zijn de gemeenteraadsleden als verwacht het totaal niet over eens. De oppositie vindt dat Palmen nooit wethouder had mogen worden vanwege diens rol in een persoonlijk conflict met de gemeente over een gronddeal. Coalitie en oppositie zaten al meteen met geslepen messen tegenover elkaar. Maar Leers praatte de blaren op zijn tong. „Ik weet het. Het zit diep, heel diep. Maar we worden gegijzeld door een verkeerde bestuurscultuur. Dat kan pas veranderen als we zaken uit het verleden laten voor wat ze zijn.”

Die woorden leken in de eerste spreektermijn aan dovemansoren gericht. Termen als ’persoonlijke vendetta’ vielen al weer direct en de verwijten gingen over en weer. In de pauze zag Leers nog maar een oplossing. Hij gaat het al veertig jaar slepende gronddossier afhandelen en vroeg de gemeenteraad om zich uit te spreken of ze alle geschillen rondom Palmen achter zich kunnenlaten.

Toch dreigde er daarna weer een discussie uit te breken. Maar Leers wilde van geen wijken weten. „Ik vraag u niet weer te beginnen. We kunne nog twintig rapporten laten schrijven en twintig keer er over vergaderen. U wordt het niet eens. Ik vraag u wel om nou allemaal in het midden van de raadszaal te komen staan als u met me eens bent dat we hiermee moeten stoppen en naar de toekomst moeten gaan kijken.” Tot verbazing van een deel van de publieke tribune deed de voltallige gemeenteraad dat. Zonder verdere ruzies werd de vergadering daarop afgesloten.

En zo lukte het Gerd Leers om de raad eindelijk te bewegen om Brunssum te gaan besturen. Voorlopig althans, want het zit om met de woorden van Leers te spreken ’heel diep’. Het onderwerp van alle conflicten, wethouder Jo Palmen, was er die hele avond bij maar zei geen woord.

Kabinet komt niet terug op uitspraak Ollongren over wethouder Palmen

NU 23.02.2018 Het kabinet wil niet terugkomen op de uitspraak van minister Kajsa Ollongren (Binnenlandse Zaken) dat de Brunssumse wethouder Jo Palmen beter kon vertrekken.

Vicepremier Hugo de Jonge wil niet zeggen of Ollongren in december te vroeg heeft geoordeeld over Palmen, van wie de integriteit in twijfel was getrokken.

Twee hoogleraren concludeerden deze week dat geen sprake is van een groot integriteitsrisico. Volgens hoogleraar Arno Kosten heeft Ollongren ”erg vlug uit de heup geschoten”.

De minister sloot in december niet uit dat zij zou ingrijpen als de omstreden Palmen niet zelf zou vertrekken. Burgemeester Luc Winants stapte zelfs op vanwege de kwestie, omdat hij niet kon instaan voor de integriteit. Maar volgens de hoogleraren dikte de burgemeester de conclusie van een eerder integriteitsonderzoek aan. Ontlastende informatie werd eruit weggehouden.

Niet recenseren

Vicepremier De Jonge wil de uitingen van Ollongren ”niet recenseren”. Hij noemt het een ”uitzonderlijke uitspraak” in een ”uitzonderlijke context”. Met de aanstelling van interim-burgemeester Gerd Leers heeft Ollongren volgens hem de ”stappen gezet die nodig waren”.

Ollongren zelf denkt dat ze niet te vroeg heeft gesproken. ”Op dat moment was de situatie zoals die was, met de burgemeester die opstapte en met de motivatie die hij daarbij gaf en daar heb ik mij over uitgesproken”. Volgens de minister zelf liggen er verschillende rapporten en moet nu eerst de gemeenteraad zich uitspreken.

Lees meer over: Kajsa Ollongren Jo Palmen

Kabinet komt niet terug op uitspraak Ollongren

Telegraaf 23.02.2018 Het kabinet wil niet terugkomen op de uitspraak van minister Kajsa Ollongren (Binnenlandse Zaken) dat de Brunssumse wethouder Jo Palmen beter kon vertrekken. Vicepremier Hugo de Jonge wil niet zeggen of Ollongren in december te vroeg heeft geoordeeld over Palmen, van wie de integriteit in twijfel was getrokken.

Twee hoogleraren concludeerden deze week dat geen sprake is van een groot integriteitsrisico. Volgens hoogleraar Arno Kosten heeft Ollongren „erg vlug uit de heup geschoten”.

BEKIJK OOK:

Recalcitrante wethouder Jo Palmen vrijgepleit

De minister sloot in december niet uit dat zij zou ingrijpen als de omstreden Palmen niet zelf zou vertrekken. Burgemeester Luc Winants stapte zelfs op vanwege de kwestie, omdat hij niet kon instaan voor de integriteit. Maar volgens de hoogleraren dikte de burgemeester de conclusie van een eerder integriteitsonderzoek aan. Ontlastende informatie werd eruit weggehouden.

’Niet recenseren’

Vicepremier De Jonge wil de uitingen van Ollongren „,niet recenseren”. Hij noemt het een „uitzonderlijke uitspraak” in een „uitzonderlijke context”. Met de aanstelling van interim-burgemeester Gerd Leers heeft Ollongren volgens hem de „stappen gezet die nodig waren”.

Ollongren zelf denkt dat ze niet te vroeg heeft gesproken. „Op dat moment was de situatie zoals die was, met de burgemeester die opstapte en met de motivatie die hij daarbij gaf en daar heb ik mij over uitgesproken.” Volgens de minister zelf liggen er verschillende rapporten en moet nu eerst de gemeenteraad zich uitspreken.

Na de ministerraad: gegrild over Ollongren

Elsevier 23.02.2018 Had minister Kajsa Ollongron maar beter niet uit de heup kunnen schieten op wethouder Jo Palmen van Brunssum? Vice-premier Hugo de Jonge (CDA) waagde zich op de persconferentie na de ministerraad niet aan een uitspraak daarover.

Juist op dit thema werd De Jonge, die premier Mark Rutte (VVD) alweer voor de derde keer mocht vervangen, gegrild door de pers. Zeker tien minuten duelleerden journalisten en De Jonge over de kwestie.

Twee hoogleraren concludeerden dat Palmen niet een dermate hoog integriteitsrisico was voor de gemeente Brunssum dat hij weg zou moeten, terwijl minister van Binnenlandse Zaken Kajsa Ollongren (D66) hem eind vorig jaar nog opriep te vertrekken.

Lees het commentaar in Elsevier Weekblad; Oppassen met snel oordelen over integriteit

Hij weigerde te zeggen dat zijn collega vice-premier moest terugkomen op haar woorden. Na doorvragen van de NOS die vond dat De Jonge ‘er omheen draaide’ zei hij: ‘U gaat over uw vragen, ik over mijn antwoorden.’

Rode kaart

De Jonge wees op de context waarin Ollongren zich had uitgelaten. ‘De burgemeester van Brunssum zei destijds dat hij ‘de integriteit van het openbaar bestuur hier niet kan waarborgen’ en trad af. En de gouverneur in Limburg had een ‘rode kaart’ getrokken. Daarop was oud-minister Leers als waarnemend burgemeester aangesteld. Het rapport van de hoogleraren was een zaak voor de gemeenteraad, zei De Jonge.

‘Met verve verdedigd’

Ook over de tweede Ollongrenkwestie van de week, de afschaffing van het raadgevend referendum, werd De Jonge gegrild.  ‘Dit is de afspraak die gemaakt is in het regeerakkoord. En dat wetsvoorstel is met verve verdedigd door collega Ollongren en nu is het aan de Eerste Kamer.’

Volgens hem zijn er tal van andere mogelijkheden om burgers te betrekken bij besluitvorming en wees op zijn eigen ervaringen. ‘Ik kom uit de gemeentelijke politiek en we hebben in Rotterdam op zoveel manieren burgers erbij betrokken.’ En zo werkt het kabinet ook. ‘Kijk hoe we bezig zijn met het klimaatakkoord. Dat doe je niet met je knieën onder het bureau en je handen op het toetsenbord maar in gesprek met tal van partijen in de samenleving.’

Opvolger Halbe Zijlstra

Intussen zoekt het kabinet nog steeds naar een opvolger voor Halbe Zijlstra (VVD) als minister van Buitenlandse Zaken. De CDA-vice-premier is daar klaarblijkelijk niet mee bezig. ‘Het is een zaak van het VVD-smaldeel binnen het kabinet om te zorgen voor een goede opvolging en tot die tijd neemt collega Kaag waar,’ zei hij doelend op minister Sigrid Kaag (D66).

Er is volgens De Jonge geen overleg met de coalitiepartners. Het is een zaak van de VVD ‘in eerste instantie en in tweede en derde instantie ook.’

Seksuele intimidaties

Het onderzoek dat de Tweede Kamer wil naar eventuele seksuele intimidatie bij departementen juichte de vice-premier toe. ‘Er zijn al vertrouwenspersonen, maar het is best wel goed om er nog eens naar te kijken. Je ziet in tal van organisaties op dit moment dat dit thema actueel is.’

Op de vraag of hij zich zorgen maakte over CDA’ers die mogelijk in het verleden in de fout zijn gegaan, zei hij: ‘Daar heb ik nog geen tel over nagedacht.’

Carla Joosten (1960) werkt sinds 2000 voor redactie Nederland bij Elsevier Weekblad. Ze is politiek redacteur in Den Haag en covert het koningshuis. Voor de Leven & Dood-pagina’s van Elsevier Weekblad verzorgt zij de nieuwtjes over mensen.

Oppassen met snel oordelen over integriteit

Elsevier 22.02.2018 Over integriteit oordelen is lastig, leert de wethoudersaffaire in de Limburgse gemeente Brunssum. Een lesje voor de toekomst voor hen die niet kunnen wachten met oordelen.

‘Heel Nederland wil dat hij weggaat,’ wist het NOS Journaal eind vorig jaar te melden. Het ging over de Brunssumse wethouder Jo Palmen die onder vuur lag wegens een integriteitsprobleem.

De burgemeester, de gouverneur en nota bene de minister van Binnenlandse Zaken Kajsa Ollongren (D66) hadden hun  oordeel geveld en vonden dat de wethouder moest opstappen. Zo ontstond de bekende hetze-achtige sfeer die Nederland wel vaker in zijn greep krijgt.

 Lees het commentaar van Gertjan van Schoonhoven: het volksgericht is weer een machtig wapen, in handen van velen

Integriteit Palmen valt mee

En zie: drie maanden later oordelen twee hoogleraren dat het met die alom betwijfelde integriteit van Palmen meevalt. Dit in tegenstelling tot het oordeel van een eerder onderzoek waarop alle notabelen zich hadden gebaseerd.

De hoogleraren Douwe Jan Elzinga en Arno Korsten constaterenweliswaar dat Palmen door de jaren heen ‘een sfeer van belangenverstrengeling’ rond zijn persoon had gecreëerd, maar vinden ook dat hij is ‘gescalpeerd’ en op de ‘moderne guillotine’ is gelegd.

Te vlug uit de heup geschoten

Het eerdere onderzoek noemen ze ronduit ‘ondeugdelijk’. Minister Ollongren heeft volgens Korsten te vlug ‘uit de heup geschoten’.

Dat zijn harde woorden. Voormalig burgemeester Luc Winants (CDA), die als gevolg van de affaire vertrok, krijgt nu zelf onder uit de zak.

Winants en gouverneur Theo Bovens (CDA) hebben het hooggeleerde onderzoek intussen alweer gekritiseerd en vinden dat er te juridisch en te weinig moreel is gekeken.

Hoe dan ook. De affaire leert dat het lastig oordelen is over een begrip als integriteit.

Politiek is smerig werk

De wethouder zelf leek nergens van op te kijken. Hij was niet verrast door de uitkomst, want hij had niets fout gedaan. Hoewel Palmen al veertig jaar in de politiek zit, heeft hij er blijkbaar geen hoge pet van op. ‘Politiek is smerig werk. Bestuur is prettig werk,’ zei hij tegen Nieuwsuur.

En dus wil hij graag wethouder blijven. En daar gaat er maar een over: de gemeenteraad.

Er moet wel erg veel aan de hand zijn, wil een minister met een Kroonbesluit ingrijpen, zoals ze eerder suggereerde.

Ingrijpen moet Ollongren maar niet doen. Ze kan beter het advies van de hoogleraren opvolgen om aan een wettelijke integriteitstoets voor wethouders te gaan werken.

Carla Joosten (1960) werkt sinds 2000 voor redactie Nederland bij Elsevier Weekblad. Ze is politiek redacteur in Den Haag en covert het koningshuis. Voor de Leven & Dood-pagina’s van Elsevier Weekblad verzorgt zij de nieuwtjes over mensen.

JO PALMEN SLACHTOFFER ONDEUGDELIJK ONDERZOEK

BB 21.02.2018 Bepaald professioneel is het niet zoals Jo Palmen opereert, maar van de wethouder van Brunssum kan niet worden gezegd dat hij een hoog en ernstig integriteitsrisico vormt voor zijn gemeente. De hoogleraren Elzinga en Korsten hebben geen bewijs kunnen vinden voor belangenverstrengeling, waarvan Palmen op basis van eerder integriteitsonderzoek werd beticht.

Geheime analyse

Palmen trad na dat eerste onderzoek niet af. De gemeenteraad liet hem zitten, maar gaf de opdracht van een second opinion aan Douwe Jan Elzinga (Rijksuniversiteit Groningen) en Arno Korsten (Universiteit Maastricht). In dat vandaag gepresenteerde onderzoek maken de hoogleraren gehakt van de eerder uitgevoerde integriteitstoets in opdracht van de toenmalige burgemeester van Brunssum, Luc Winants. Bij die eerdere toets ging het om een geheime analyse, waar volgens Elzinga en Korsten ‘niemand het fijne van af wist’.

Zo werd gezegd dat Palmen een lopende vordering in rechte van omtrent 1,5 miljoen euro (schadeloosstelling) tegen de gemeente zou hebben. Alleen al om die reden zouden de persoonlijke en publieke belangen door elkaar lopen. De onderzoekers Elzinga en Korsten bewijzen dat er geen sprake is van een lopende juridische vordering en dat Palmen al sinds 2016 bovendien geen eigenaar meer is van de grond waarover het conflict ging.

Onbehoorlijk gedrag

Wel vinden Elzinga en Korsten dat Palmen zich onvoorzichtig gedroeg door over het geschil geen klare wijn te schenken. Zo liet hij lang onduidelijk dat de grond al was verkocht. Ook zou Jo Palmen zich door uitlatingen onbehoorlijk en dus niet integer hebben gedragen, maar die beschuldigingen kunnen niet tot de conclusie hoog integriteitsrisico leiden, ‘hoogstens tot een risico op het vlak van professionaliteit en communicatief vermogen’, aldus de hoogleraren.

Ook constateren zij dat Palmen met regelmaat ‘uitzonderlijk’ opereerde, waardoor snel een sfeer of een schijn van belangenverstrengeling kon ontstaan. De gemeente Brunssum krijgt in de second opinion het verwijt dat zij het geschil met Palmen over het gronddossier veel te lang heeft laten bestaan en onvoldoende heeft gestreefd naar een adequate oplossing.

Politiek strijdmiddel

De onderzoekers vellen een hard oordeel over het eerste onderzoek dat Palmen de kwalificatie opleverde van benoembaar, maar met een meer dan gemiddeld integriteitsrisico. Die kwalificatie werd vervolgens in de raad opgehoogd naar een ‘hoog, ernstig integriteitsrisico’. Die risicotoetsing in de vorm van een geheim persoonlijk advies aan de burgemeester – op basis van schriftelijke bronnen en mails, zonder dat de betrokkene hoor en wederhoor krijgt – betitelen Elzinga en Korsten als ondeugdelijk.

‘Vooral nu de verhouding tussen toenmalig burgemeester Winants en het raadslid – later wethouder Palmen – ernstig was verstoord, is dit een uiterst riskante manier van opereren, waarbij gemakkelijk allerlei andere motieven en overwegingen een rol kunnen gaan spelen’, stellen ze. In een gemeente met verstoorde politiek-bestuurlijke verhoudingen integriteit namelijk al heel snel als ‘politiek strijdmiddel’ wordt gebruikt. Om die reden is het in hun ogen zeer onwenselijk als burgemeesters alleen zouden kunnen beslissen over de vraag of een wethouder wel of niet kan worden benoemd.

Ingrijpen minister

Elzinga en Korsten stellen een andere procedure voor, waarbij burgemeester en raad gezamenlijk op een zorgvuldige manier de integriteitstoets uitvoeren. Die procedure zou in de wet vastgelegd moeten worden. Alleen in uiterste gevallen zou de burgemeester de minister van Binnenlandse Zaken kunnen verzoeken om een benoeming te blokkeren.

De minister zou dan een specifieke, in de Gemeentewet neergelegde bevoegdheid moeten krijgen ‘zich te bezinnen en eventueel knopen door te hakken.’ In ernstige gevallen zou dat een finale wettelijke bevoegdheid moeten zijn om de benoeming van de betreffende wethouder te verhinderen. Voordat de minister daartoe overgaat, zou volgens Elzinga en Korsten advies moeten worden ingewonnen van een landelijk college van drie personen.

GERELATEERDE ARTIKELEN;

Onderzoek: Omstreden wethouder Jo Palmen vormt ‘geen hoog en ernstig integriteitsrisico’

VK 21.02.2018 Vormt Jo Palmen, de omstreden wethouder van Brunssum, nu wel of geen risico voor de integriteit van het gemeentelijk bestuur? De affaire-Palmen, die de Zuid-Limburgse gemeente al maanden in haar greep houdt en zelfs in Den Haag tot commotie heeft geleid, kreeg woensdag een nieuwe wending.

Eind 2017 kwam het bureau Governance & Integrity nog tot de conclusie: benoembaar, maar die benoeming brengt wel een meer dan gemiddeld integriteitsrisico met zich mee. Waarna oud-burgemeester Luc Winants die kwalificatie ook nog eens opklopte tot ‘een hoog, ernstig integriteitsrisico’.

Woensdag kwamen de hoogleraren Douwe Jan Elzinga en Arno Korsten met hun second opinion: ‘Wij zien geen meer dan gemiddeld integriteitsrisico. Er zijn geen dwingende redenen van integriteit om de huidige benoeming van de wethouder nog te corrigeren. De gemeenteraad heeft gelijk gehad door hem niet weg te sturen.’

Het onderzoeksrapport van beide bestuurskundigen wijst op tal van fouten rond het integriteitsonderzoek naar de wethouder. Palmen is ‘gescalpeerd’ en ‘op de moderne guillotine gelegd’, zegt Korsten woensdagmiddag op het gemeentehuis in Brunssum. Hij spreekt ook van ‘een inhumaan proces’.

‘Een rode kaart’

In het second opinion-onderzoek wordt bewezen dat er helemaal geen sprake is van een lopende juridische vordering

Vooral oud-burgemeester Luc Winants krijgt ervan langs. Hij kon slecht overweg met de eigenzinnige wethouder, voedde het eerste integriteitsonderzoek met vooral belastende informatie en hield ontlastende informatie achter . Bovendien kreeg de wethouder geen kans om zich te verweren. Elzinga: ‘Palmen werd aan een loden bal gelegd. Hij kreeg de mogelijkheid niet om dit te corrigeren.’

Ook de Limburgse commissaris van de koning Theo Bovens en minister van Binnenlandse Zaken Kajsa Ollongren gingen volgens de onderzoekers in de fout. Op basis van de ‘opgepluste’ informatie die zij van Winants kregen (‘ernstig integriteitsrisico’) drongen beiden aan op het vertrek van de lokale bestuurder. Bovens had het over ‘een rode kaart’: aftreden. En Ollongren dreigde zelfs met een Haagse ingreep.

‘De minister heeft wel erg vlug uit de heup geschoten’, zegt Korsten. ‘Ze had beter de kiezen op elkaar kunnen houden.’

Oppassen

Wat het onderzoek van beide professoren vooral duidelijk maakt, dat is dat het enorm oppassen geblazen is met het begrip integriteit en onderzoeken naar integriteitsrisico’s. ‘Want integriteit wordt ook vaak ingezet als politiek strijdmiddel’, waarschuwen ze. Dat gevaar ligt vooral op de loer in zwak bestuurde gemeenten, waaronder ook Brunssum geschaard kan worden.

Gouverneur Bovens pochte begin november in een interview met de Volkskrant dat Limburg ‘het strengste integriteitsbeleid van heel Nederland’ heeft en dat ‘alle 33 gemeenten in Limburg hun wethouders screenen’. Dat gebeurt in veel andere provincies niet eens. Maar nu blijkt dat het met die screening ook flink mis kan gaan.

Grof en onbehoorlijk

Het is nu allereerst aan de raad van Brunssum. Zij hebben om dit tweede rapport gevraagd en op 6 maart 2018  gaat de raad hierover in debat, aldus Minister Kajsa Ollongren.

De integriteitstoets in opdracht van oud-burgemeester Winants ging om ‘een geheime analyse waar niemand het fijne van af wist’, aldus Elzinga en Korsten. De onderzoekers ontzenuwen in hun second opinion ook allerlei geruchten en berichten over mogelijke belangenverstrengeling.

Toch is de wethouder zeker niet vrij van smetten. Hij laat zich vaak grof en onbehoorlijk uit, communiceert slecht, opereert onprofessioneel en loopt als bestuurder vaak ‘langs het ravijn’. Maar die kwalificaties hebben niets met integriteit te maken, aldus de onderzoekers.

Het is  ‘zeer onwenselijk’  indien burgemeesters alleen zouden kunnen beslissen over de vraag of een wethouder wel of niet kan worden benoemd. De onderzoekers pleiten voor een andere, wettelijk vastgelegde procedure, waarbij burgemeester en raad gezamenlijk de integriteitstoets uitvoeren.

‘Een terrorist van de democratie’

Alleen in uiterste gevallen zou een burgemeester de minister van Binnenlandse Zaken kunnen verzoeken om hun benoeming te blokkeren. Volgens de bestuurskundigen zou de minister daartoe pas mogen overgaan na advies te hebben ingewonnen van deskundigen.

Oud-burgemeester Winants, die opstapte omdat hij met het aanblijven van Palmen ‘niet langer kon instaan voor een integer bestuur’, zegt in een reactie dat de onderzoekers wel erg met een juridische bril naar de integriteitsrisico’s hebben gekeken. Hij ontkent dat hij ontlastende informatie heeft achtergehouden en blijft erbij dat aan Palmen een hoog integriteitsrisico kleeft.

Ook gouverneur Bovens vindt dat de onderzoekers de risico’s teveel relativeren. ‘Dat is niet wenselijk, niet opportuun en niet verstandig’, aldus Bovens. Minister Ollongren wil niet reageren op het verwijt dat ze te snel uit de heup heeft geschoten. ‘Het is nu allereerst aan de raad van Brunssum’, laat ze weten. ‘Zij hebben om dit tweede rapport gevraagd en op 6 maart gaat de raad hierover in debat.’

Wethouder Palmen zegt na afloop dat het rapport hem niks verbaast: ‘Want ik heb niks fout gedaan.’ In zijn wethouderskamer haalt hij wel fel uit naar oud-burgemeester Winants, die hij beschuldigt van een wetsovertreding door destijds geen extra raadsvergadering te willen uitschrijven. ‘Hij is een terrorist van de democratie’, aldus Palmen. ‘Dat is een beladen woord, maar het schudt de mensen wakker. Ik vind het ondermijning van de democratie.’

Wat was er aan de hand in Brunssum?

Het is ongekend in de bestuurlijke geschiedenis van Nederland: een wethouder die door de minister wegens belangenverstrengeling wordt weggestuurd. Toch hangt dat lot boven het hoofd van Jo Palmen. Wie is deze even omstreden als geliefde bestuurder?

Moord op een drugsdealer, uzi’s, hennepkwekerijen, bussen die met stenen worden bekogeld. En een burgemeester die zijn ambt neerlegt omdat een omstreden wethouder niet wil opstappen. Het lijken grotestadsproblemen, maar het is Brunssum, een Limburgs stadje met 28 duizend inwoners.

Minister Kajsa Ollongren (Binnenlandse Zaken) grijpt ondanks een eerder dreigement niet in in Brunssum. Dat is de uitkomst van overleg tussen Ollongren, interim-burgemeester Gerd Leers, de opgestapte burgemeester Luc Winants en commissaris van de koning Theo Bovens.

©

Volg en lees meer over:  LIMBURG  NEDERLAND  POLITIEK

Onderzoekers integriteit Limburgse wethouder: ‘Ollongren had moeten zwijgen’

NU 21.02.2018 Minister Kajsa Ollongren van Binnenlandse Zaken had beter “haar kiezen op elkaar kunnen houden” bij het uitspreken van een opvatting over de gang van zaken rond de omstreden wethouder Jo Palmen in Brunssum.

Dat stelt hoogleraar Arno Korsten woensdag in een toelichting op een integriteitsonderzoek naar de kwestie rond Palmen. “Ze heeft erg vlug uit de heup geschoten.”

Uit het onderzoek, dat op verzoek van de gemeenteraad is uitgevoerd, is gebleken dat Palmen zich niet schuldig heeft gemaakt aan belangenverstrengeling. Ook is er geen sprake van een groot “integriteitsrisico” voor de gemeenten.

De harde kritiek is pijnlijk voor de D66-minister. Ollongren toonde zich steeds bezorgd over het functioneren van Palmen. Ze vond eerder dat de wethouder zou moeten opstappen. Ook wilde ze desnoods een streep zetten door het besluit van de gemeenteraad om Palmen aan te stellen.

Burgemeester Winants

Volgens Korsten en medeonderzoekers Douwe Jan Elzinga baseerde de minister zich op uitlatingen van voormalig burgemeester Luc Winants van Brunssum en de Limburgse gouverneur Theo Bovens. De burgemeester dikte volgens Elzinga de conclusie van een eerder integriteitsonderzoek aan. Ontlastende informatie is uit het eerdere onderzoek weggehouden, aldus de onderzoekers die het eerdere negatieve integriteitsadvies “ondeugdelijk” noemen.

Zij wijzen erop dat er geen hoor en wederhoor gepleegd met Palmen. Bovendien was de verhouding tussen Palmen en Winants al ernstig verstoord. Daardoor kunnen makkelijk andere overwegingen een rol spelen.

Winants wilde dat Palmen opstapte. Toen deze met steun van de raad weigerde, vertrok Winants, omdat hij naar eigen zeggen de integriteit van het bestuur niet kon garanderen. Korsten en Elzinga vinden het echter ‘”ongewenst'” als burgemeesters kunnen beslissen over de benoeming van wethouders.

Winants ontkent dat hij de zaak heeft overdreven, zoals de onderzoekers beweren. ”Er was sprake van een meer dan gemiddeld risico, en dan ben ik als burgemeester verplicht actie te ondernemen”, zei Winants woensdag. Hij blijft erbij dat sprake is van belangenverstrengeling en dat Palmen daarom geen wethouder kan zijn.

Procedure

Elzinga en Korsten adviseren een andere procedure, waarbij burgemeester en raad gezamenlijk een integriteitstoets uitvoeren. ”Alleen in uiterste gevallen zou de burgemeester de minister kunnen verzoeken om een benoeming te blokkeren.”

Met hun onderzoek zeggen beide hoogleraren allerlei geruchten en berichten over belangenverstrengeling te ontzenuwen. Palmen zou zich in zijn uitlatingen wel onbehoorlijk en dus niet integer hebben gedragen. Maar volgens de onderzoekers is er desondanks geen hoog integriteitsrisico.

Tegelijkertijd heeft de gemeente een conflict over een lap grond met Palmen te lang laten bestaan en onvoldoende gestreefd naar een oplossing. De onderzoekers oordelen ‘”dat in een gemeente met verstoorde politiek-bestuurlijke verhoudingen integriteit al heel snel als ‘politiek strijdmiddel’ wordt gebruikt”.

Les

Onderzoeker Elzinga ziet de kwestie als een ‘blessing in disguise’: een goede les voor heel Nederland hoe hiermee om te gaan. Als je zoals in Limburg de burgemeester de bevoegdheid geeft de integriteit van een wethouder te toetsen, ontstaat er een spanning met de gemeenteraad. Alleen die beslist immers over de benoeming van een wethouder, zegt Elzinga.

“Maar zo’n situatie hadden we nodig. Geen land in Europa waar zoveel wethouders en burgemeesters aftreden om integriteitsproblemen. We zijn er heel scherp op. Soms te scherp, zoals in Brunssum. Maar dat is een leerproces.”

Palmen wil pas 6 maart tijdens de eertvolgende raadsvergadering op de uitkomsten van het onderzoek. “Wat ik vind is niet belangrijk. Belangrijk is wat de raad vindt”, zei hij woensdag na afloop van de presentatie.

Kritiek

De Limburgse gouverneur Theo Bovens plaatst kritische kanttekeningen bij het onderzoek. Volgens Bovens bekeken beide hoogleraren de integriteit van Palmen louter juridisch, en niet vanuit bestuurlijk en moreel standpunt. Dat vindt hij te beperkt.

Op juridische gronden relativeren beide onderzoekers volgens Bovens een eerdere integriteitstoets over wethouder Palmen. Volgens Bovens ”is een dergelijke relativering bij de door de onderzoekers beschreven risico’s rond integriteit niet wenselijk, niet opportuun en niet verstandig.”

Lees meer over: Jo Palmen

Gouverneur bekritiseert rapport Brunssum

Telegraaf 21.02.2018 De Limburgse gouverneur Theo Bovens en voormalig burgemeester Luc Winants van Brunssum plaatsen kritische kanttekeningen bij het onderzoek van de hoogleraren Arno Korsten en Douwe Jan Elzinga over de Brunssumse wethouder Jo Palmen. Volgens Bovens bekeken beide hoogleraren de integriteit van Palmen louter juridisch, en niet vanuit bestuurlijk en moreel standpunt. Dat vindt Bovens te beperkt.

Op juridische gronden relativeren beide onderzoekers volgens Bovens een eerdere integriteitstoets over wethouder Palmen. Volgens Bovens „is een dergelijke relativering bij de door de onderzoekers beschreven risico’s rond integriteit niet wenselijk, niet opportuun en niet verstandig”.

BEKIJK OOK:

Recalcitrante wethouder Jo Palmen vrijgepleit

Winants ontkent dat hij de zaak heeft overdreven, zoals de onderzoekers beweren. „Er was sprake van een meer dan gemiddeld risico, en dan ben ik als burgemeester verplicht actie te ondernemen”, zei Winants woensdag. Hij blijft erbij dat sprake is van belangenverstrengeling en dat Palmen daarom geen wethouder kan zijn.

’Brunssum is les voor heel Nederland’

Telegraaf 21.02.2018 Als je zoals in Limburg de burgemeester de bevoegdheid geeft de integriteit van een wethouder te toetsen, ontstaat er een spanning met de gemeenteraad. Alleen die beslist immers over de benoeming van een wethouder.

In Brunssum leidde dat tot grote problemen, het aftreden van de burgemeester en ruzie binnen de raad. Wat er gebeurde is echter ’blessing in disguise’: een goede les voor heel Nederland hoe hiermee om te gaan.

Dat zei hoogleraar Douwe Jan Elzinga woensdagmiddag in zijn toelichting op een second opinion naar de integriteit van de omstreden wethouder Jo Palmen. „In Brunssum is het een en ander misgegaan”, zei Elzinga. „Maar zo’n situatie hadden we nodig. Geen land in Europa waar zoveel wethouders en burgemeesters aftreden om integriteitsproblemen. We zijn er heel scherp op. Soms te scherp, zoals in Brunssum. Maar dat is een leerproces.”

Elzinga pleitte voor „harde normen” bij het vaststellen wat integriteit is.

Uitgesproken, omstreden en vandaag (deels) vrijgepleit: wethouder Palmen

NOS 21.02.2018 Het begint met een een stuk grond. Jo Palmen koopt het perceel in 1976 van de gemeente Brunssum. Maar er ontstaat discussie over de grenzen van het perceel. Er volgt jarenlang juridisch getouwtrek, en als Palmen in 2006 voor het eerst wethouder is, wijst de gemeenteraad de grond aan hem toe.

Kort daarna komt er een ander college van burgemeester en wethouders, en dat college komt terug op het besluit. Na enig geharrewar zou Palmen (inmiddels raadslid voor BBB/Lijst Palmen) een schadeclaim hebben ingediend bij de gemeente van naar verluidt 1,5 miljoen euro.

Voor jurist hoef je niets te kunnen, aldus Jo Palmen, jurist

Voordat Palmen de politiek in gaat, is hij metselaar en aannemer. Hij schoolt zich later om tot jurist. “Voor jurist hoef je niets te kunnen”, zegt hij daar zelf over in een interview met een lokale zender. “Je moet je gezonde verstand gebruiken, wat iedereen heeft.”

Dat gezonde verstand gebruikt hij ook om zijn populariteit te vergroten in Brunssum, een plaats in Zuid-Limburg met zo’n 30.000 inwoners. Op maandag kunnen alle Brunssummers bij hem terecht voor gratis advies over allerhande kwesties.

Mensen lopen met hem weg of haten hem. Dat komt mede door zijn uitgesproken gedrag: hij neemt geen blad voor de mond. Zo maakte hij een mede-raadslid uit voor ‘varkenskop’ en burgemeester Winants noemde hij ‘achterlijke Heinie’.

Voormalig burgemeester Fons Jacobs liet hem zelfs een keer door de politie uit de raadszaal verwijderen vanwege opruiend taalgebruik en veelvuldig interrumperen. Hij had Jacobs ‘een circusdirecteur’ genoemd.

Zelf vindt Palmen dat hij gewoon duidelijk is. “Zo kunnen er geen misverstanden ontstaan. Vele wegen leiden naar Rome en ik neem altijd de kortste.” Dat hij mensen uitscheldt, ontkent hij. “Ik laat mensen altijd in hun waarde en respecteer hen, maar ik heb ook weleens een slechte dag.”

Video afspelen

Brunssumse wethouder opgelucht na rapport

Palmen kan op voor zijn tweede termijn als wethouder als de de Brunssumse coalitie afgelopen september uiteenvalt. Maar er is een horde: een half jaar ervoor heeft de raad een reglement van orde aangenomen waarin staat dat kandidaat-wethouders een integriteitsonderzoek moeten ondergaan voordat ze worden geïnstalleerd.

Die horde wordt genomen zonder hem echt te nemen. De lokale partijen in Brunssum, die een krappe meerderheid hebben, wachten het integriteitsonderzoek niet af. Tegen de zin van burgemeester Winants en de oppositiepartijen, wordt Palmen gewoon geïnstalleerd.

Het integriteitsonderzoek wordt alsnog uitgevoerd en Palmen wordt daarin “een hoog risico” voor de lokale politiek genoemd.

Uit het rapport: “De wethouder is als burger verwikkeld in een langjarige juridische procedure. Daarin kan hij informatie gebruiken die hij eerst als raadslid- en nu als wethouder krijgt. Ook heeft zijn fractie tijdens een besloten raadsvergadering geprobeerd het conflict met de gemeente op de politieke agenda te krijgen. Dat is belangenverstrengeling.”

‘Bullshit, smaad en laster’

Palmen noemt de aantijgingen “bullshit, smaad en laster” en een aantasting van zijn privacy en integriteit. De oppositie en de burgemeester willen dat hij vertrekt, maar Palmen weigert. En de kwestie trekt hogerop ook de aandacht: minister van Binnenlandse Zaken Ollongren “onderzoekt de opties”.

“Het is lastig”, zegt ze begin december. “Want het gaat om een wethouder die gesteund wordt door de gemeenteraad en tegelijkertijd lijkt er een integriteitsrisico te spelen.”

Zeker, dat is mijn doel, aldus Minister Ollongren over aftreden van Palmen.

Begin december kondigt CDA-burgemeester Luc Winants aan dat hij opstapt, vanwege de “aanhoudende bestuurlijke crises in Brunssum”. Hij zegt geen deel uit te willen maken van een gemeentebestuur dat “zo nadrukkelijk de regels van integer bestuur aan de laars lapt”.

Ollongren zegt naar aanleiding van het vertrek van Winants dat Palmen moet opstappen. “Zeker, dat is mijn doel.” Maar zover komt het niet.

Een paar weken later stellen de coalitiepartijen in de gemeenteraad voor dat er een tweede integriteitsonderzoek komt naar Palmen, om zijn naam te zuiveren. Het voorstel wordt aangenomen, met alleen de stemmen van de coalitiepartijen voor.

‘Geen klare wijn’

Voor de stemming loopt de oppositie boos de zaal uit. Ze zijn verrast door de motie. En omdat ze zich er niet op hebben kunnen voorbereiden, verlaten CDA, PvdA, SP en VVD de zaal.

Het onderzoek kwam er dus toch en vandaag werd de uitkomst bekend. Twee hoogleraren die het onderzoek hebben gedaan, pleiten Palmen grotendeels vrij. Ze vinden dat de wethouder kan aanblijven. Maar ze vinden ook dat Palmen zich “onvoorzichtig gedroeg door over het geschil geen klare wijn te schenken”.

Zo blijkt de grond waar het allemaal om begon niet meer in het bezit te zijn van Palmen. En van een schadeclaim van 1,5 miljoen euro is geen sprake. “Palmen liet dit achterwege en bewees daarmee zichzelf en de gemeente Brunssum geen goede dienst.”

Lees hier meer uit het rapport dat vandaag is uitgekomen.

BEKIJK OOK;

Brunssumse Jo Palmen, de man van ‘varkenskop’, is ‘geen verkeerde man’

Brunssumse wethouder Palmen: nieuw onderzoek bevestigt wat ik al wist

Wethouder Jo Palmen

Recalcitrante wethouder Jo Palmen vrijgepleit

Telegraaf 21.02.2018  De omstreden Brunssumse wethouder Jo Palmen vormt geen risico voor de integriteit. Dat concluderen onderzoekers die zijn handel en wandel ten opzichte van de gemeente hebben doorgenomen. Een eerder onderzoek dat wel tot die conclusie kwam, deugde niet. Onze verslaggever Nico Fasotte is vanaf 14.00 uur bij een persconferentie over de zaak en doet live verslag via Twitter. Zijn updates lees je onderaan dit artikel.

De hoogleraren Douwe Jan Elzinga en Arno Korsten ontzenuwen in hun ’second opinion’ allerlei geruchten en berichten over belangenverstrengeling. Wel vinden ze dat Palmen zich onvoorzichtig gedroeg door geen klare wijn te schenken over conflicten.

Ruzie over grond

Palmen heeft tientallen jaren ruzie met de gemeente gehad over een stuk grond. Uiteindelijk heeft hij daar grotendeels gelijk over gekregen. Er zou nu een claim in de lucht hangen van anderhalf miljoen euro. De grond is al in 2016 verkocht, maar Palmen was daar lang onduidelijk over. Daardoor leek het of hij in het kader van die claim als wethouder grondzaken bij gemeentelijke informatie te kunnen die hij privé zou kunnen gebruiken. Maar er blijkt helemaal geen sprake te zijn van een juridische vordering.

Ook zou Palmen zich als een bullebak gedragen naar mede-politici en bestuurders. Zo schold hij hen in de gemeenteraad uit. Mede daardoor en het feit dat hij zich eigenzinnig opstelde, ontstond een sfeer en schijn van belangenverstrengeling. Maar volgens de onderzoekers is Palmen hierdoor hooguit ’een risico op het vlak van professionaliteit en communicatief vermogen’.

Tenslotte stellen de onderzoekers dat het vorige geheime onderzoek naar Palmen ondeugdelijk is, mede doordat de relatie tussen hem en toenmalig burgemeester Winants heel slecht was.

Ophef

Afgelopen december ontstond grote ophef toen minister Ollongren van Binnenlandse Zaken op het punt stond in te grijpen in Brunssum, een zelden ingezet paardenmiddel. Op basis van dit nieuwe rapport zou dat ten onrechte zijn geweest. Inmiddels is burgemeester Winants, mede door zijn conflicten met Palmen, opgestapt. Hij is opgevolgd door de ervaren Gerd Leers, die de rust in het Brunssumse gemeentehuis terug moet brengen en Palmen moet beteugelen.

Tweets by ‎@NicoFassotte

‘Omstreden Brunssumse wethouder kan blijven zitten’

AD 21.02.2018 De risico’s voor de benoeming van Jo Palmen tot wethouder van Brunssum zijn veel minder groot dan oud-burgemeester Luc Winants en commissaris van de koning Theo Bovens doen voorkomen. Dat stellen onderzoekers Arno Korsten en Douwe Jan Elzinga in een second opinion op de integriteitsanalyse van Palmen.

De veelbesproken wethouder kan in de ogen van de twee onderzoekers gewoon wethouder blijven tot de verkiezingen. Daarna roepen ze wel op tot bezinning. Het rapport van Korsten en Elzinga is vooral hard in de richting van oud-burgemeester Winants, maar spaart ook Palmen niet.

Winants heeft de conclusies in de risico-analyse over de benoeming van Jo Palmen tot wethouder ten onrechte verhard. Onderzoeksbureau Governance & Integrity (G&I) signaleerde weliswaar een meer dan gemiddeld risico bij de aanstelling van Palmen, maar achtte hem benoembaar. De inmiddels opgestapte Winants sprak in de media van een ‘hoog, ernstig risico’. Hij en in zijn kielzog gouverneur Bovens drongen eind vorig jaar aan op het aftreden van de toen al tot wethouder benoemde Palmen.

Daar is geen reden voor, concluderen Korsten en Elzinga de door de gemeenteraad gevraagde second opinion. Daarmee is niet gezegd dat Palmen geen enkele blaam treft stellen zij in het woensdag gepresenteerde rapport. De omstreden wethouder heeft er door zijn manier van opereren zelf aan bijgedragen dat de ‘sfeer van belangenverstrengeling’ rond zijn persoon is komen te hangen.

© ANP

Bezinning

Bij Palmen zijn ‘diverse kwetsbaarheden ontstaan met zekere integriteitsrisico’s als gevolg’. Die zullen hem blijven achtervolgen, vrezen de twee onderzoekers. Dat zou voor hem reden tot bezinning moeten zijn in het geval hij na de raadsverkiezingen in maart terug wil keren als wethouder. Interventies van hogerhand moeten in Brunssum worden voorkomen. De twee spreken van een ‘semi-probleemgemeente’.

Van een ‘hoog, ernstig risico’ bij Palmens benoeming is volgens Korsten en Elzinga echter op geen enkel van de door G&I gesignaleerde risicogebieden sprake. De hoogleraren redeneren daarbij veelal strikt juridisch, zoals in het langjarige conflict tussen Palmen met de gemeente over een lap grond die hij van Brunssum kocht.

Waar G&I nog van belangenverstrengeling sprak omdat Palmens fractie in 2016 een raadsdebat over die kwestie aanvroeg, is er volgens Korsten en Elzinga geen sprake van een groot risico omdat Palmen de grond heeft verkocht aan zijn zoon en dus geen eigenaar meer is.

Ongepolijst

Door Palmens ongepolijste manier van opereren botste hij met achtereenvolgende burgemeesters die hun nood klaagden bij de gouverneur. Door de jarenlange, opeengestapelde kwesties rond zijn persoon zijn werkelijkheid en fictie nauwelijks meer te scheiden, signaleren Korsten en Elzinga. Dat zou een mogelijke verklaring ervoor zijn dat er op een ‘zeer geharnaste manier’ met Palmen wordt omgegaan, ‘terwijl tegelijkertijd de concreet aangevoerde argumenten in de risicotoets een minder grote overtuigingskracht hebben dan zich liet aanzien’.

En verder: ‘In sommige gevallen zijn de integriteitsverwijten terecht, in andere gevallen worden ze aangedikt en als politiek instrument gebruikt.’

Beide hoogleraren zijn bij dat alles kritisch over het optreden van Winants in dit dossier. Nadat de raad weigerde wethouder ondanks het kritische G&I-rapport weg te sturen, stapte de burgemeester zelf op. Daarmee crashte in Brunssum ook het integriteitsbeleid dat gouverneur Bovens in heel Limburg heeft uitgezet. Op zijn initiatief laat iedere burgemeester een risicoanalyse voor te benoemen wethouders uitvoeren.

In Brunssum bestond die analyse uit drie delen. Het derde – een persoonlijk advies aan de burgemeester – over de benoembaarheid van Jo Palmen deugt niet. Er is geen hoor- en wederhoor gepleegd, ook had Palmen inzage moeten krijgen. Oud-burgemeester Winants heeft ‘bedoeld dan wel onbedoeld’ niet alle relevante informatie overlegd.

Gemeenteraad aan zet

Minister Kajsa Ollongren (Binnenlandse Zaken) laat weten dat de bal nu eerst bij de gemeenteraad van Brunssum ligt. Daar moet nu het debat gevoerd worden over de uitkomsten van het rapport.

Ollongren toonde zich steeds bezorgd over het functioneren van Palmen. Ze vond eerder dat de wethouder zou moeten opstappen. Ook wilde ze desnoods een streep zetten door het besluit van de gemeenteraad om Palmen aan te stellen.

Korsten/Elzinga over de risico’s:

Het grondconflict
Wel enig risico, maar niet zo hoog en ernstig als Winants het heeft voorgesteld. Als ervaren politicus had Palmen moeten weten dat hij persoonlijke dossiers weg moet houden van openbare besluitvorming. De gemeente, die zich jarenlang een oplossing min of meer heeft geblokkeerd, heeft de kwestie echter zelf ook tot een politiek item gemaakt. Geen belangenverstrengeling, omdat Palmen het betwiste stuk grond al in april 2016 aan zijn zoon heeft verkocht.

Grof taalgebruik
Palmen voldoet met zijn ‘rauwe communicatie’ niet altijd aan de gangbare eisen van professionaliteit qua taalgebruik en omgangsvormen. Dat komt de geloofwaardigheid van de Brunssumse politiek niet ten goede, maar daarmee is het nog geen integriteitskwestie.

Schijn belangenverstrengeling door procedures
Geen verhoogd risico omdat Palmen als wethouder verwikkeld is of zou kunnen raken in rechtszaken tegen gemeentebestuur.

Advocatenpraktijk Palmen junior
Wettelijk staat nergens dat een wethouder moet afzien van die functie omdat een zoon of dochter via zijn of haar werk met de gemeente van doen heeft. Palmen heeft als raadslid meer dan andere collega’s informatie opgevraagd die mogelijk te maken had met juridische procedures van zoonlief, maar hij was niet de enige. Dat hij deze info heeft verzameld om door te spelen naar zijn zoon is op geen enkele manier te bewijzen. Alleen het opvragen van informatie kan niet leiden tot de conclusie van hoog integriteitsrisico.

Video afspelen

Brunssumse wethouder opgelucht na rapport

Brunssumse wethouder Palmen: nieuw onderzoek bevestigt wat ik al wist

NOS 21.02.2018 Wethouder Jo Palmen van Brunssum had geen andere conclusie verwacht dan dat hij geen groot integriteitsrisico vormt voor de gemeente. “Het rapport is positief zoals ik gehoopt had, en ook niet anders had gekund”, zegt hij in een interview met de NOS.

Eerder vandaag werd bekendgemaakt dat Palmen volgens twee hoogleraren, die in opdracht van de gemeenteraad zijn integriteit opnieuw onderzochten, aan kan blijven. Inhoudelijk wil de wethouder nog niet reageren op het rapport. “Ik zal het eerst moeten bestuderen.” Het is volgens Palmen aan de raad of hij uiteindelijk mag blijven.

Excuses

De wethouder werd vorig jaar door onder andere de burgemeester en de minister van Binnenlandse Zaken onder druk gezet om op te stappen. Tegen Nieuwsuur zegt Palmen dat hij geen excuses van hen eist. “Dat laat ik aan hen over.”

De benoeming van Palmen in oktober vorig jaar zorgde voor een groot politiek schandaal in de Limburgse gemeente. In een geheim rapport in opdracht van burgemeester Winants was de conclusie dat er ernstige zorgen waren over de integriteit van de wethouder. Onder meer vanwege een vermeende juridische strijd met de gemeente om een stuk grond.

In het nieuwe rapport staat dat Palmen al jaren niet meer de eigenaar is van het betreffende stuk grond. Ook van een vermeende schadeclaim is volgens de onderzoekers geen sprake.

BEKIJK OOK

Brunssumse wethouder Palmen is ‘geen ernstig risico’

Benoeming omstreden wethouder zet Limburgse Brunssum op stelten

Brunssumse wethouder Palmen is ‘geen ernstig risico’

NOS 21.02.2018  Wethouder Jo Palmen vormt geen hoog en ernstig integriteitsrisico voor de gemeente Brunssum. Dat concluderen twee hoogleraren die in opdracht van de gemeenteraad de integriteit van de omstreden wethouder opnieuw onderzochten. Palmen kan wat hen betreft aanblijven.

De benoeming van Palmen in oktober vorig jaar zorgde voor een groot politiek schandaal in de Limburgse gemeente. In een geheim rapport dat burgemeester Winants had laten opstellen, werd de integriteit van de nieuwe wethouder een hoog en ernstig risico genoemd.

De gemeenteraad hield vast aan de benoeming, wat uiteindelijk leidde tot het vertrek van Winants. Daarop zei minister Ollongren van Binnenlandse Zaken dat Palmen wat haar betreft moest vertrekken.

Ollongren zegt nu dat het allereerst aan de gemeenteraad is om in debat te gaan met waarnemend burgemeester Gerd Leers. Ze benadrukt dat de raad om het tweede rapport had gevraagd.

Video afspelen

Brunssumse wethouder opgelucht na rapport

Het grootste bezwaar tegen de benoeming van Palmen was dat hij in een juridische strijd met de gemeente zou zijn verwikkeld over een stuk grond. Hij zou als wethouder de uitkomst van dat conflict kunnen beïnvloeden.

De onderzoekers Arno Korsten (Maastricht) en Jan Elzinga (Groningen) hebben achterhaald dat Palmen al enkele jaren geen eigenaar meer is van het betwiste perceel. Hij verkocht het aan zijn zoon. Ook van een vermeende schadeclaim van 1,5 miljoen euro tegen de gemeente is geen sprake.

De hoogleraren pleiten de Limburgse politicus niet geheel vrij. Ze verwijten Palmen dat door zijn manier van opereren in de plaatselijke politiek “snel een sfeer of schijn van belangenverstrengelingen kon ontstaan”. In combinatie met andere kwetsbaarheden leidt dat wel tot zekere integriteitsrisico’s.

Korsten en Elzinga vinden dat Palmen zich “onvoorzichtig gedroeg door over het geschil geen klare wijn te schenken”. Hij droeg niet actief uit dat hij geen eigenaar meer was van de grond en dat hij ook geen juridische vordering tegen de gemeente had lopen. “Palmen liet dit achterwege en bewees daarmee zichzelf en de gemeente Brunssum geen goede dienst.”

Kritiek op gemeente en burgemeester

Ook de gemeente krijgt kritiek van de onderzoekers. Ze vinden dat door Brunssum “uiterst onhandig en onjuist in het integriteitsdossier is geopereerd”. De gemeente liet het conflict over de lap grond veel te lang bestaan en heeft niet voldoende gestreefd naar een passende oplossing.

Het eerste onderzoek naar de integriteit van Palmen was ondeugdelijk, zeggen de twee. Het was een geheim persoonlijk advies aan burgemeester Winants zonder hoor en wederhoor van de politicus.

Bovendien boterde het slecht tussen de burgemeester en Palmen. Winants gaf het bureau dat de risicotoets deed niet alle informatie die noodzakelijk was en gaf bovendien een mondelinge toelichting die niet traceerbaar bleek. Karsten en Elzinga noemen dit een zeer riskante manier van opereren.

‘Semi-probleemgemeente’

Het conflict is tekenend voor de slechte bestuurscultuur in Brunssum, die de hoogleraren typeren als semi-probleemgemeente. De verhoudingen in de raad en tussen de raad en het college zijn zo verstoord, dat integriteitskwesties worden gebruikt als politiek strijdmiddel.

Wel constateren de twee dat de interne verhoudingen in het college momenteel goed zijn en dat met het aantreden van tijdelijk burgemeester Gerd Leers ook stappen zijn gezet om de betrekkingen in de raad te verbeteren.

BEKIJK OOK;

Minister Ollongren: burgemeester Leers is eerst aan zet in Brunssum

Brunssumse Jo Palmen, de man van ‘varkenskop’, is ‘geen verkeerde man’

Burgemeester Brunssum stapt op: ‘College lapt regels integer bestuur aan z’n laars’

Gemeente houdt debat over omstreden Brunssumse wethouder Palmen

NU 19.02.2018 De omstreden Brunssumse wethouder Jo Palmen vormt dinsdag en woensdag onderwerp van debat tijdens twee extra commissievergaderingen van die gemeente.

Dinsdagavond staat een onderzoek door een rekenkamercommissie op de agenda. Dat beschrijft de elf procedures rond een stuk grond van 30 vierkante meter, waarover gemeente en Palmen elkaar al tientallen jaren in de haren vliegen. Woensdag staat de integriteit van Palmen op de agenda.

Beide vergaderingen worden voorgezeten door waarnemend burgemeester Gerd Leers. Die trad aan na het opstappen eind vorig jaar van burgemeester Luc Winants.

Vlak na de benoeming tot wethouder van Palmen in oktober 2017 verscheen een voor hem ongunstig integriteitsrapport. Palmen weigert echter af te treden, daarin gesteund door een meerderheid in de raad.

Grondzaken

Palmen is wethouder Grondzaken in Brunssum, maar hij heeft al decennia lang een conflict met diezelfde gemeente over een gronddeal. Voor Winants was de gang van zaken onverteerbaar. Hij kon niet langer instaan voor de integriteit van het bestuur en vertrok.

Een raadsmeerderheid besloot in december tot woede van de oppositie dat er een second opinion moest komen naar de integriteit van Palmen. De coalitie trok daartoe de hoogleraren Arno Korsten uit Maastricht en Douwe Jan Elzinga uit Groningen aan. Die presenteren woensdag hun bevindingen aan een raadscommissie.

Risico

Inmiddels dreigt Palmen volgens regionale media met een claim van 1,5 miljoen euro om geleden schade rond het gronddossier. Om dit risico te verkleinen besloot de raad een deel van het onderzoeksrapport naar de gronddeal rond Palmen buiten de openbaarheid te houden.

Waar Winants als voorzitter vaak niet serieus genomen werd door enkele raadsfracties en Palmen grof geschut en beledigend taalgebruik niet uit de weg ging, wil Leers respect voor elkaar. Bij zijn aantreden begin januari liet Leers weten dat beledigingen, grof taalgebruik en intimidaties niet thuishoren in het openbaar bestuur. “Laten we afspreken dat iedereen zich gaat gedragen zoals het hoort”, zei hij toen.

Lees meer over: Jo Palmen

GEMEENTE BRUNSSUM BESLIST OVER LOT WETHOUDER PALMEN

BB 19.02.2018 De omstreden Brunssumse wethouder Jo Palmen vormt dinsdag en woensdag onderwerp van debat tijdens twee extra commissievergaderingen van die gemeente. Dinsdagavond staat een onderzoek door een rekenkamercommissie op de agenda. Dat beschrijft de elf procedures rond een stuk grond van 30 vierkante meter, waarover gemeente en Palmen elkaar al tientallen jaren in de haren vliegen. Woensdag staat de integriteit van Palmen op de agenda.

Integriteitsrapport

Beide vergaderingen worden voorgezeten door waarnemend burgemeester Gerd Leers. Die trad aan na het opstappen eind vorig jaar van burgemeester Luc Winants. Vlak na de benoeming tot wethouder van Palmen in oktober 2017 verscheen een voor hem ongunstig integriteitsrapport. Palmen weigert echter af te treden, daarin gesteund door een meerderheid in de raad. Palmen is wethouder Grondzaken in Brunssum, maar hij heeft al decennia lang een conflict met diezelfde gemeente over een gronddeal. Voor Winants was de gang van zaken onverteerbaar. Hij kon niet langer instaan voor de integriteit van het bestuur en vertrok.

Second opinion
Een raadsmeerderheid besloot in december tot woede van de oppositie dat er een second opinion moest komen naar de integriteit van Palmen. De coalitie trok daartoe de hoogleraren Arno Korsten uit Maastricht en Douwe Jan Elzinga uit Groningen aan. Die presenteren woensdag hun bevindingen aan een raadscommissie.

Gronddeal

Inmiddels dreigt Palmen volgens regionale media met een claim van 1,5 miljoen euro om geleden schade rond het gronddossier. Om dit risico te verkleinen besloot de raad een deel van het onderzoeksrapport naar de gronddeal rond Palmen buiten de openbaarheid te houden.

Respect

Waar Winants als voorzitter vaak niet serieus genomen werd door enkele raadsfracties en Palmen grof geschut en beledigend taalgebruik niet uit de weg ging, wil Leers respect voor elkaar. Bij zijn aantreden begin januari liet Leers weten dat beledigingen, grof taalgebruik en intimidaties niet thuishoren in het openbaar bestuur. ‘Laten we afspreken dat iedereen zich gaat gedragen zoals het hoort’, zei hij toen. (ANP)

GERELATEERDE ARTIKELEN;

Brunssum bespreekt maatregelen na poederbrief

Telegraaf 17.01.2018  Waarnemend burgemeester van de gemeente Brunssum Gerd Leers heeft met de politie gesproken over passende maatregelen nadat dinsdag bij het distributiecentrum van PostNL in Heerlen een verdachte brief was opgedoken. Dat meldt een woordvoerder van de gemeente, die verder geen details over deze maatregelen wil geven.

De brief, volgens de gemeentewoordvoerder een poederbrief, bleek uiteindelijk niets gevaarlijks te bevatten, liet de politie weten. 1Limburg meldt op basis van bronnen dat de brief gericht was aan de in opspraak geraakte Brunssumse wethouder Jo Palmen. De politiewoordvoerder kan hier uit privacyoverwegingen niets over zeggen en ook de gemeentewoordvoerder wil hier niets over kwijt.

De zegsvrouw van de politie zei wel dat er geen sprake was van een gewone brief en dat er nog een onderzoek loopt naar de herkomst. „Zowel de burgemeester als de politie neemt dit zeer serieus”, aldus de gemeentewoordvoerder.

Meerderheid

Over de positie van Palmen is de afgelopen tijd veel te doen geweest. Hij werd in oktober wethouder. Vlak daarna verscheen een voor hem ongunstig integriteitsrapport. Hij weigert echter af te treden, daarin gesteund door een meerderheid in de raad. Palmen is wethouder Grondzaken in Brunssum, maar hij heeft al langer een conflict met diezelfde gemeente over een gronddeal.

Voormalig burgemeester Luc Winants trad in december af toen een meerderheid van de raad weigerde wethouder Palmen weg te sturen. Er loopt een nieuw integriteitsonderzoek naar Palmen.

‘Poederbrief voor wethouder Palmen onderschept’

AD 17.01.2018 Bij het distributiecentrum van PostNL in Heerlen is gisteren een poederbrief onderschept. Regionale omroep 1Limburg meldt op basis van bronnen dat de brief was gericht aan de in opspraak geraakte Brunssumse wethouder Jo Palmen.

Onderzoek wees volgens een politiewoordvoerder uit dat er niets aan de hand was met de brief.

Uit een integriteitsonderzoek bleek dat Palmen als wethouder een gevaar vormt voor Brunssum. Hij werd benoemd voordat het onderzoek was afgerond. Burgemeester Luc Winants stapte vanwege de affaire op. Of er een verband is tussen de poederbrief en de kwestie in Brunssum, is nog onduidelijk.

WINANTS: ‘VERSTANDIGE MENSEN HAKEN AF IN DE POLITIEK’

BB 13.01.2018 Luc Winants kon het als hoeder van de integriteit in Brunssum niet langer aanzien en stapte op. De verloedering van de lokale politiek in Brunssum én daarbuiten is volgens de oud-burgemeester hemeltergend. ‘Die werkt ondermijning in de hand’, zegt hij in een interview met Binnenlands Bestuur.

Winants heeft goede hoop dat het signaal dat hij met zijn ontslag heeft willen afgeven aan de politiek, ook doordringt in de Brunssumse huiskamers. Maar of het helpt? ‘De twee CDA-raadsleden zijn moegestreden en doen niet mee aan de verkiezingen. De drie PvdA-raadsleden komen ook niet terug. Het jonge en veelbelovende VVD-raadslid Jaimy van Dijk stopt er ook mee. Die zegt: ik wil niet geassocieerd worden met deze politiek in Brunssum. Dat zie je overal in Nederland: verstandige mensen haken steeds vaker af in de lokale politiek. Ik begrijp dat op zich wel, maar tegelijk zeg ik: verdedig de democratie, want anders worden we gegijzeld door de schreeuwlelijkerds en de bozen. Mensen die denken: als er plaats is, pak mij maar! Je ziet dat nu al: verongelijkte mensen bij wie in Brunssum een hennepplantage is geruimd, zoeken de lokale politiek op.’

Fatsoen
Dat ruimen van plantages deed burgemeester Winants gemiddeld één keer in de week. Maar die aanpak leidde, zoals meer zaken, wel tot tweespalt in de gemeenteraad. ‘Met het in Brunssum onvermijdelijke gescheld’, weet Winants. ‘Raadslid Palmen die het college in een debat eerst uitmaakt voor terroristen en later voor verkrachters. Die een mede-raadslid uitmaakt voor ‘vèrkeskop’, waarvoor hij in 2015 is veroordeeld door de politierechter, en de burgemeester uitscheldt voor ‘achterlijke heinie’. Juist omdat er zoveel voorbeelden zijn weggevallen, moet politiek en bestuurlijk Nederland een toonbeeld zijn van fatsoen.’ Toch wordt Jo Palmen vervolgens wethouder, ondanks een alarmerend integriteitsrapport over hem.

Sneaky
‘Met mijn ontslag heb ik aandacht gevraagd voor het Palmen-verhaal, maar ik heb óók aandacht willen vragen voor de verloedering van de lokale democratie. Die verloedering werkt de ondermijning in de hand.’ Het alarmerende integriteitsonderzoek was klaar, Winants was ermee naar de raad gestapt en een meerderheid in de raad vond het wel goed zo. ‘Ik heb toen het ultieme gebaar gemaakt’, zegt hij. ‘Ik had geen keuze. Het afgelopen half jaar heb ik op alle mogelijke manieren, dan weer vriendelijk en dan weer hard en strijdbaar, met coaching door externen en met individuele gesprekken en met fracties, geprobeerd om de raad op de rails te krijgen. Dat is niet gelukt. Als de raad dan ook zonder integriteitstoets sneaky een raadslid wethouder maakt, terwijl de voltallige gemeenteraad nota bene in juni in een reglement van orde heeft bepaald dat níemand in Brunssum wethouder wordt zonder zo’n toets, dan zijn we uitgepraat.’

Voor gek
Na zijn vertrek heeft minister Ollongren van Binnenlandse Zaken aangekondigd te bekijken of uitbreiding van de gereedschapskist voor burgemeesters opportuun is. Hoogleraar staatsrecht Douwe Jan Elzinga vindt dat te voorbarig. De burgemeester is volgens hem immers pas sinds kort verantwoordelijk voor de bestuurlijke integriteit. ‘Hier moet je eerst een tijdje mee experimenteren’, schreef hij in Binnenlands Bestuur.

Volgens Winants valt er niets te experimenteren, omdat ‘je uiteindelijk altijd met lege handen staat’. Hij geeft een voorbeeld: ‘Palmen eiste dat ik een raadsvergadering zou beleggen over zijn grondconflict met de gemeente. Dat weigerde ik als hoeder van de integriteit. Hij maakte misbruik van zijn positie en plaatste zijn eigenbelang boven het algemeen belang. “En toch schrijf je die vergadering uit, want ik heb vier handtekeningen van raadsleden en daarmee sta ik in mijn recht.” Ik bellen met de provincie en het ministerie. Antwoord: poot stijf houden.  Palmen zette door en dreigde met een procedure omdat ik mij niet aan de Gemeentewet hield. De provincie en het ministerie waren niet meer zo zeker van hun zaak. Ik moest die vergadering toch maar uitschrijven. De ene schending van de integriteit na de andere en wie staat er voor gek?’

Criminelen in raad
Elzinga zegt volgens Winants feitelijk: de gemeenteraad is de baas, niet de burgemeester. Accepteer het maar. ‘Dan moeten we óók accepteren dat straks in allerlei gemeenteraden en colleges mensen kunnen zitten met een criminele achtergrond die ongehinderd hun eigenbelang kunnen najagen’, reageert Winants. De luxe om ‘een tijdje te experimenteren’ is er volgens hem niet. Wat te doen? ‘Als alle alarmbellen gaan rinkelen, dan zou de burgemeester samen met de commissaris van de koning een dwingend advies aan de raad moeten kunnen geven om deze mijnheer of mevrouw niet te benoemen. Dat gaat ver, maar zonder dit instrument kun je de ondermijning van het bestuur niet bestrijden.’

Lees het volledig interview in Binnenlands Bestuur nr. 1 van deze week (inlog)

GERELATEERDE ARTIKELEN;

INTEGRITEIT WETHOUDER BRUNSSUM OPNIEUW GECHECKT

BB 03.01.2018 De hoogleraren Arno Korsten uit Maastricht en Douwe Jan Elzinga uit Groningen gaan definitief de integriteit van de omstreden Brunssumse wethouder Jo Palmen opnieuw tegen het licht houden.

Opdracht

De hoogleraren hebben besloten de opdracht daartoe van de gemeenteraad te accepteren, liet de gemeente woensdag weten. Waarnemend burgemeester Gerd Leers ondersteunt het nadere onderzoek. De hoogleraren zullen uiterlijk medio februari 2018 gezamenlijk een rapport opstellen, dat bestemd is voor de gemeenteraad.

Conflict

Over de positie van Palmen is de afgelopen tijd veel te doen geweest. Hij werd op 10 oktober tot wethouder benoemd. Vlak daarna verscheen een voor hem ongunstig integriteitsrapport. Hij weigert echter af te treden, daarin gesteund door een meerderheid in de raad. Palmen is wethouder Grondzaken in Brunssum, maar hij heeft al langer een conflict met diezelfde gemeente over een gronddeal. Voormalig burgemeester Luc Winants trad in december af toen een meerderheid van de raad weigerde wethouder Palmen weg te sturen.

Rust

Waarnemend burgemeester Gerd Leers ondersteunt het nadere onderzoek. Hij wil dat de rust in Brunssum weerkeert. ‘Het devies moet zijn: geen nieuws is goed nieuws’, hield Leers woensdagavond zijn gasten tijdens een nieuwjaarsreceptie van de gemeente voor. Leers volgde op 1 januari voormalig burgemeester Luc Winants op,

Beledigingen

Palmen staat bekend om zijn soms grove taalgebruik en beledigingen jegens raadsleden. Leers en Palmen spraken tijdens de receptie woensdag even informeel met elkaar. Leers liet woensdag bij zijn aantreden weten niet meteen te willen (ver)oordelen. Wel zei hij in zijn toespraak dat beledigingen, grof taalgebruik en intimidaties niet thuishoren in het openbaar bestuur. ‘Laten we afspreken dat iedereen zich gaat gedragen zoals het hoort’, zei hij. En hij voegde daaraan toe: ‘Er gaat in Brunssum heel veel goed. Dat gaan we de rest van Nederland laten zien.’ (ANP)

GERELATEERDE ARTIKELEN;

Integriteit omstreden wethouder Brunssum opnieuw gecontroleerd

NU 03.01.2018 De hoogleraren Arno Korten uit Maastricht en Jan Elzinga uit Groningen gaan definitief de integriteit van de omstreden Brunssumse wethouder Jo Palmen opnieuw tegen het licht houden. De hoogleraren hebben besloten de opdracht daartoe van de gemeenteraad te accepteren, liet de gemeente woensdag weten.

Waarnemend burgemeester Gerd Leers ondersteunt het nadere onderzoek. De hoogleraren zullen uiterlijk medio februari 2018 gezamenlijk een rapport opstellen, dat bestemd is voor de gemeenteraad.

Integriteit

Over de positie van Palmen is de afgelopen tijd veel te doen geweest. Hij werd op 10 oktober tot wethouder benoemd. Vlak daarna verscheen een voor hem ongunstig integriteitsrapport.

Hij weigert echter af te treden, daarin gesteund door een meerderheid in de raad. Palmen is wethouder Grondzaken in Brunssum, maar hij heeft al langer een conflict met diezelfde gemeente over een gronddeal.

Palmen staat bekend om zijn soms grove taalgebruik en beledigingen jegens raadsleden. Leers en Palmen spraken tijdens de receptie woensdag even informeel met elkaar.

Rust

Leers wil dat de rust in Brunssum weerkeert. ”Het devies moet zijn: geen nieuws is goed nieuws”, hield Leers woensdagavond zijn gasten tijdens een nieuwjaarsreceptie van de gemeente voor.

Leers volgde op 1 januari voormalig burgemeester Luc Winants op, die aftrad toen een meerderheid van de raad weigerde wethouder Palmen weg te sturen. Hij liet woensdag bij zijn aantreden weten niet meteen te willen (ver)oordelen. Wel zei hij in zijn toespraak dat beledigingen, grof taalgebruik en intimidaties niet thuishoren in het openbaar bestuur.

”Laten we afspreken dat iedereen zich gaat gedragen zoals het hoort”, zei hij. En hij voegde daaraan toe: ”Er gaat in Brunssum heel veel goed. Dat gaan we de rest van Nederland laten zien.”

Lees meer over: Jo Palmen Brunssum

Burgemeester Leers wil rust in Brunssum

Telegraaf 03.01.2018 Waarnemend burgemeester Gerd Leers wil dat de rust in Brunssum weerkeert. „Het devies moet zijn: geen nieuws is goed nieuws”, hield Leers woensdagavond zijn gasten tijdens een nieuwjaarsreceptie van de gemeente voor.

Leers volgde op 1 januari voormalig burgemeester Luc Winants op, die aftrad toen een meerderheid van de raad weigerde wethouder Jo Palmen weg te sturen. Over de positie van Palmen is de afgelopen tijd veel te doen geweest. Hij werd op 10 oktober tot wethouder benoemd.

Weigering aftreden

Vlak daarna verscheen een voor hem ongunstig integriteitsrapport. Hij weigert echter af te treden, daarin gesteund door een meerderheid in de raad. Palmen is wethouder Grondzaken in Brunssum, maar hij heeft al langer een conflict met diezelfde gemeente over een gronddeal.

BEKIJK OOK:

In opspraak geraakte wethouder Palmen wil nieuw onderzoek

Palmen staat bekend om zijn soms grove taalgebruik en beledigingen jegens raadsleden. Leers en Palmen spraken tijdens de receptie woensdag even informeel met elkaar.

’Er gaat in Brunssum heel veel goed’

Leers liet woensdag bij zijn aantreden weten niet meteen te willen (ver)oordelen. Wel zei hij in zijn toespraak dat beledigingen, grof taalgebruik en intimidaties niet thuishoren in het openbaar bestuur. „Laten we afspreken dat iedereen zich gaat gedragen zoals het hoort”, zei hij. En hij voegde daaraan toe: „Er gaat in Brunssum heel veel goed. Dat gaan we de rest van Nederland laten zien.”

De gemeente Brunssum maakte woensdag bekend, dat de hoogleraren Arno Korsten uit Maastricht en Douwe Jan Elzinga uit Groningen definitief de integriteit van de omstreden Brunssumse wethouder Jo Palmen opnieuw tegen het licht gaan houden. De hoogleraren hebben besloten de opdracht daartoe van de gemeenteraad te accepteren.

Steun onderzoek

Leers ondersteunt het nadere onderzoek. De hoogleraren zullen uiterlijk medio februari 2018 gezamenlijk een rapport opstellen, dat bestemd is voor de gemeenteraad.

Integriteit Brunssumse wethouder Palmen weer gecheckt

AD 03.01.2018 De hoogleraren Arno Korsten uit Maastricht en Douwe Jan Elzinga uit Groningen gaan definitief de integriteit van de omstreden Brunssumse wethouder Jo Palmen opnieuw tegen het licht houden. De hoogleraren hebben besloten de opdracht daartoe van de gemeenteraad te accepteren, liet de gemeente vandaag weten.

De hoogleraren zullen uiterlijk medio februari 2018 gezamenlijk een rapport opstellen, dat bestemd is voor de gemeenteraad.

Lees ook;

Lokale verkiezingen Brunssum in gijzeling door omstreden wethouder

Lees meer

Minister stuurt wethouder Brunssum (nog) niet weg

Lees meer

Rust

Waarnemend burgemeester Gerd Leers wil dat de rust in Brunssum weerkeert. ,,Het devies moet zijn: geen nieuws is goed nieuws”, hield Leers vanavond zijn gasten tijdens een nieuwjaarsreceptie van de gemeente voor.

Leers liet vandaag bij zijn aantreden weten niet meteen te willen (ver)oordelen. Wel zei hij in zijn toespraak dat beledigingen, grof taalgebruik en intimidaties niet thuishoren in het openbaar bestuur. ,,Laten we afspreken dat iedereen zich gaat gedragen zoals het hoort'” zei hij. En hij voegde daaraan toe: ,,Er gaat in Brunssum heel veel goed. Dat gaan we de rest van Nederland laten zien.”

Aftreden

Over de positie van Palmen is de afgelopen tijd veel te doen geweest. Hij werd op 10 oktober tot wethouder benoemd. Vlak daarna verscheen een voor hem ongunstig integriteitsrapport. Hij weigert echter af te treden, daarin gesteund door een meerderheid in de raad.

Ik kan geen deel uitmaken van een bestuur dat zo nadrukkelijk de regels van integer bestuur aan de laars lapt, aldus Oud-burgemeester Luc Winants.

Voormalig burgemeester Luc Winants trad in december af toen een meerderheid van de raad weigerde wethouder Palmen weg te sturen. ,,Ik kan en wil geen deel uitmaken van een gemeentebestuur dat zo nadrukkelijk de regels van integer bestuur aan de laars lapt”, liet Winants destijds in een verklaring weten.

Palmen is wethouder Grondzaken in Brunssum, maar hij heeft al langer een conflict met diezelfde gemeente over een gronddeal. De kwestie liep zo hoog op dat minister Kajsa Ollongren van Binnenlandse Zaken uiteindelijk Palmen opriep de eer aan zichzelf te houden en op te stappen. Zij sprak haar waardering uit voor oud-burgemeester Winants. ,,Hij zegt glashelder: dit kan niet en ik wil er geen verantwoordelijkheid voor nemen.” Jo Palmen gaf geen gehoor aan de oproep van de minister en liet weten gewoon aan te blijven als wethouder.

Wethouder Math Houben zei namens het college: ,,Wij gaan niet opstappen. De minister gaat overleggen met de gouverneur. Dat wachten we af.”

Brunssum zwaait Luc Winants uit

Telegraaf 22.12.2017 Vele honderden inwoners van Brunssum hebben vrijdagmiddag afscheid genomen van burgemeester Luc Winants. Grote afwezige was de omstreden wethouder Jo Palmen. Winants trad begin deze maand af toen een meerderheid van de raad weigerde wethouder Palmen weg te sturen na een voor Palmen negatief integriteitsrapport. Volgens de burgemeester werd daarmee een grens overschreden.

Vrijdag namen onder anderen de burgemeesters van Sittard-Geleen, Meerssen en Landgraaf, oud-burgemeester Fons Jacobs van Brunssum en Helmond, de gedeputeerden Ger Koopmans en Eric Geurts, maar ook generaal Salvatore Farina van het in Brunssum gelegen hoofdkwartier van het NAVO Joint Force Command JFC afscheid van Winants.

Winants begon vijf jaar geleden als eerste burger van het 30.000 zielen tellende stadje. Een van de hoogtepunten tijdens zijn burgemeesterschap was de viering in mei van vijftig jaar NAVO in Brunssum, waar ook koning Willem-Alexander bij was.

In een korte afscheidsrede bedankte Winants met name de talloze vrijwilligers van het rijke verenigingsleven. Over zijn aftreden zei hij: „Ik heb een signaal willen afgeven. Integriteit moet aan de top van de agenda staan.”

De burgemeesters Sjraar Cox van Sittard-Geleen en Mirjam Clermonts van Meerssen zeiden achter hem te staan. „Hij kon niet anders”, zei Clermonts. Ook Cox zei dat Winants „geen andere keus had.” Jacobs noemde het „een drama, de reden waarom Winants moest gaan.”

BEKIJK OOK:

Ollongren krijgt veeg uit de pan om kwestie Palmen

Collegiale steun voor scheidend burgemeester

Telegraaf 21.12.2017 Scheidend burgemeester Luc Winants van Brunssum heeft veel warme bijval gekregen van collega’s uit het hele land. Meer dan honderd burgemeesters namen contact met Winants op om hem een hart onder de riem te steken, nadat hij begin december besloot op te stappen in de affaire rond de in opspraak geraakte wethouder Jo Palmen.

Dat zei Winants in een gesprek met het ANP, vooruitlopend op zijn afscheidsreceptie vrijdagmiddag in Brunssum. „De burgemeesters staan achter mij, ik voel me door hen gesteund”, aldus Winants. „Veel van hen laten weten: het is heel goed wat je deed, hier moeten we mee aan de slag.”

Winants trad af toen een meerderheid van de raad weigerde wethouder Palmen weg te sturen na een voor Palmen vernietigend integriteitsrapport. Winants stond machteloos en trad af. „Hier werd een grens overschreden”, zegt hij.

’Meer bevoegdheden’

Burgemeesters moeten meer bevoegdheden krijgen, vindt hij. „In 95 procent van de gemeenten gaat het goed. Maar in die andere vijf procent zou je een dwingend advies moeten kunnen geven. Liefst samen met de commissaris der Koning (CdK). Nu al kan een provincie corrigerend optreden naar een gemeente, met name op financieel gebied. Ik zou graag zien dat dit ook kan wanneer de integriteit van het gemeentebestuur in het geding is. Zodat de CdK samen met de burgemeester kan ingrijpen.”

„Ik maak me er zorgen over dat er steeds minder verstandige mensen zin hebben om actief te worden in de lokale politiek. In plaats daarvan komen er steeds meer boze mensen, rond een geïsoleerd thema. Boze mensen vormen geen eenheid. Boosheid is geen goede drijfveer, leidt tot polarisatie. Een democratie vraagt om compromissen. We moeten hard werken om verstandige mensen terug in de politieke arena te krijgen. Anders krijg je in toenemende mate het risico dat boven- en onderwereld zich vermengen in de gemeenteraad. Dit vraagt extra aandacht.”

Winants hoopt snel weer als burgemeester elders aan de slag te kunnen.

Lokale verkiezingen Brunssum in gijzeling door omstreden wethouder

AD 15.12.2017 Minister Kajsa Ollongren moet nu ingrijpen in de kwestie rond de omstreden Brunssumse wethouder Jo Palmen, vindt Hans van Zon. Als het conflict te lang door blijft etteren, gaan de komende gemeenteraadsverkiezingen maar over één thema: de positie van Jo Palmen. Daarmee wordt heel Brunssum te kort gedaan.

Kajsa Ollongren houdt haar kruit nog even droog. Zij grijpt niet naar het zware wapen om de benoeming van de omstreden wethouder Jo Palmen in Brunssum nietig te verklaren. Kennelijk heeft het spoedberaad van de minister van Binnenlandse Zaken met onder meer de nieuwe waarnemend burgemeester Gerd Leers haar op andere gedachten gebracht.

Maar is er nog wel ruimte voor een ‘vreedzame’ oplossing van dit conflict dat de Limburgse gemeente al zo lang in zijn greep houdt? Alle partijen hebben zich zo ingegraven dat alleen zwaar artillerievuur – de nietigverklaring – het enige wapen lijkt om de impasse te doorbreken.

Bovendien ligt er een voor Jo Palmen overduidelijk ongunstig integriteitsrapport op tafel. Zijn reactie daarop – hij weigert af te treden, is een bestuurder onwaardig. Dat geldt ook voor de opstelling van de lokale partijen die hem in Brunssum door dik en dun blijven steunen. Partijen die een ‘second opinion’ willen, in de hoop dat er rapporteurs zijn te vinden die tot voor Palmen gunstige conclusies komen.

Natuurlijk, Gerd Leers, heeft een schat aan politieke en bestuurlijke ervaring. Hij was Kamerlid, minister en burgemeester (van Maastricht), werd geboren in Kerkrade. Maar als Leers nu al concludeert dat de kans klein is dat het geschil vóór de komende gemeenteraadsverkiezingen in maart wordt opgelost, dan blijft deze bestuurlijke wond te lang zweren.

Dan worden de lokale verkiezingen in gijzeling genomen, gaat het maar over één thema: de positie van Jo Palmen. Daarmee wordt heel Brunssum erg te kort gedaan. Als het gebrek aan integriteit en het gebrek aan politiek fatsoen, van zowel Palmen als de lokale partijen, blijft bestaan is dat ook een slecht voorbeeld voor de rest van het land. Minister Kajsa Ollongren moet daarom nu knopen doorhakken.


Ollongren krijgt veeg uit de pan om kwestie Palmen

Telegraaf 14.12.2017 Minister Kajsa Ollongren (Binnenlandse Zaken) krijgt een veeg uit de pan vanuit de oppositie over hoe ze met een omstreden wethouder uit Brunssum is omgesprongen. Enkele Kamerleden vinden haar eerdere oorlogstaal niet passen bij haar huidige gebrek aan actie.

De minister zei eerder dat de bewuste wethouder, Jo Palmen, weg moet. Hij vormt volgens een geheim onderzoek, waarvan de conclusies met de minister zijn gedeeld, een integriteitsgevaar voor de gemeente. Ollongren reageerde ontstemd. Als Palmen niet zelf zou gaan of als de gemeenteraad hem daar niet toe zou dwingen, sloot de minister niet uit dat er vanuit Den Haag ingegrepen zou worden om een vertrek af te dwingen.

Nu, na een gesprek met lokale bestuurders, blijkt dat Ollongren nog lang niet gaat ingrijpen. Ze wil eerst waarnemend burgemeester Gerd Leers laten kijken ’wat er precies aan de hand is’. Leers zelf zegt dat hij niet uitsluit dat Palmen kan blijven, maar waarschuwt wel dat er geen integriteitsschendingen onder zijn bewind mogen zijn.

Theo Bovens, de Commissaris van de Koning in Limburg, legt uit dat nationaal ingrijpen nu slechts nog een ’theoretische mogelijkheid’ is. Eerst moet echt vastgesteld worden dat de gemeente onbestuurbaar is, voordat dit uiterste middel toegepast mag worden.

’Dan moet ze ook echt ingrijpen’

Het resultaat van dit overleg zorgt voor teleurstelling bij Kamerleden van uit de oppositie. „De minister trekt eerst hele grote broek aan en doet dan niets. Als er echt zo’n groot probleem is als zij zegt, moet ze ook echt ingrijpen”, vindt PVV-Kamerlid Martin Bosma. GroenLinks-Kamerlid Nevin Özütok vult aan: „Haar spierballentaal was begrijpelijk, maar blijkt nu onverstandig omdat ze niet door kan pakken. Ze had beter eerst kunnen uitzoeken hoe ver ze wilde en kon gaan, voordat ze haar ferme uitspraken deed.”

Coalitiegenoot Harry van der Molen, CDA-Kamerlid, blijft de minister steunen en geeft haar wat tijd. „Ik ondersteun de grote woorden van deze minister dat deze man op moet stappen. Hoe dat moet, moeten we nu met elkaar bezien.” Ook de SP wil de minister nog tijd geven. „Corrupte bestuurders moeten weg, maar je hebt een probleem als de gemeenteraad die corrupte mensen niet wegstuurt. Dan zit je met een dilemma. Het is goed om nog even te bestuderen wat de volgende stap nu kan zijn”, zegt Kamerlid Van Raak.

MINISTER GRIJPT (NOG) NIET IN BRUNSSUM IN

BB 14.12.2017 De omstreden Brunssumse wethouder Jo Palmen wordt niet op last van de minister van Binnenlandse Zaken (BZK) naar huis gestuurd. Waarnemend burgemeester Gerd Leers moet de ontstane situatie eerst goed analyseren. Op basis daarvan kunnen vervolgstappen worden genomen. Er wordt de komende tijd bekeken of er landelijke richtlijnen moeten komen voor integriteitstoetsen voor lokale bestuurders.

Stap voor stap

Dat is de uitkomst van het gesprek dat de minister donderdagmiddag had met de scheidende Brunssumse burgemeester Luc Winants, waarnemend burgemeester Leers en de Limburgse gouverneur Theo Bovens. Volgens de woordvoerder van de minister lag het ook niet in de rede dat er vandaag een vergaand besluit zou worden genomen. ‘Het overleg was vooral informerend bedoeld. De minister wil stap voor stap te werk gaan.’

Analyse

De eerste stap was een beslissing van de gemeenteraad van Brunssum om de benoeming van Palmen te herroepen. Dat heeft de raad deze week niet gedaan. De tweede stap is dat ‘bestuurlijk zwaargewicht Leers’ de komende tijd gesprekken gaat voeren met raadsleden, wethouders en de per 1 januari vertrekkende Winants. De resultaten van Leers’ bevindingen zullen worden besproken met Ollongren en Bovens. Er is geen termijn afgesproken waarbinnen die analyse gereed moet zijn. De minister vindt het wel onwenselijk dat Palmen nog steeds als wethouder actief is, benadrukt de woordvoerder.

Bestuurlijke crisis

Op landelijk niveau wordt de komende tijd bekeken of burgemeesters voldoende instrumenten hebben om hun taak als hoeder van de bestuurlijke integriteit te kunnen waarmaken. Scheidend burgemeester Winants vindt dat hij, behalve gezag, niets in handen heeft. Zo zal worden gekeken naar de integriteitstoetsen, aldus de woordvoerder van de minister. ‘Niet alle gemeenten voeren die uit.’ In Brunssum is dat wel gedaan, maar daar werd de wethouder benoemd voordat de resultaten van het integriteitsonderzoek bekend werden.

Uit het onderzoek bleek dat Palmen een ‘hoog risico’ voor de gemeente vormt. ‘Er zal gekeken worden of er landelijke richtlijnen voor integriteitstoetsen moeten komen’, aldus de woordvoerder. Daarnaast zal ook worden bekeken of er bij bestuurlijke crises extra instrumenten voor burgemeesters of Commissarissen van de Koning moeten komen.

GERELATEERDE ARTIKELEN;

Minister Ollongren grijpt ondanks eerder dreigement niet in Brunssum in, burgemeester moet problemen oplossen

VK 14.12.2017 Minister Kajsa Ollongren (Binnenlandse Zaken) grijpt ondanks een eerder dreigement niet in in Brunssum. Dat is de uitkomst van overleg tussen Ollongren, interim-burgemeester Gerd Leers, de opgestapte burgemeester Luc Winants en commissaris van de koning Theo Bovens.

In Brunssum is Jo Palmen (Burger Belangen Brunssum) in oktober wethouder geworden, ondanks de conclusie van een niet-openbaar gemaakt integriteitsrapport dat hij een risico is voor het gemeentebestuur van Brunssum. Hij heeft onder meer een conflict met de gemeente over een stuk grond. Winants stapte daarop op, omdat de raad ‘regels van integer bestuur aan de laars lapt’.

Ollongren dreigde vrijdag na de ministerraad met ingrijpen, als Palmen niet uit zichzelf zou vertrekken. De gemeenteraad besloot dinsdagavond echter dat hij gewoon kon aanblijven. Ollongren had met een beroep op artikel 132 van de Grondwet de benoeming van Palmen kunnen voordragen voor vernietiging, maar dan zou zij de democratische meerderheid van de raad hebben overruled. Juristen raadden haar een dergelijke ingreep af.

Zorgen

‘Wat wij hebben besproken, stelt mij nog steeds niet gerust’, zei Ollongren donderdag na afloop van het crisisberaad. ‘Een burgemeester die opstapt vanwege de benoeming van een wethouder is een signaal dat mij zorgen baart. Integriteit van het openbaar bestuur moet wat mij betreft altijd voorop staan.’

Gerd Leers krijgt nu van Ollongren ‘de ruimte om te bekijken welke vervolgstappen genomen moeten worden’. Hij gaat vanaf 1 januari aan de slag. Ollongren noemde Leers ‘een bestuurlijk zwaargewicht’. Volgens commissaris van de koning Bovens was artikel 132 wel besproken, maar gaat het vooralsnog te ver om te zeggen dat Brunssum ‘onbestuurbaar’ is geworden. Bovens: ‘Het is juridisch ingewikkeld om dat artikel in te zetten, maar het is zeker niet uigesloten.’

Lastige klus

Leers kent Brunssum goed, omdat hij er zelf jarenlang woonde

Zijn opdracht noemde Leers ‘een enorm lastige klus, omdat de huidige burgemeester heeft moeten constateren dat hij zo niet verder kon’. Hij kent Brunssum goed, omdat hij er zelf jarenlang woonde. ‘Mijn moeder woont er nog.’ Hij zei ‘stap voor stap’ alle opties langs te zullen lopen. ‘Ik ga mijn eigen weg: inventariseren, ieder raadslid individueel spreken, concluderen, en intussen een appèl doen op alle mensen om fatsoenlijk te communiceren.’

Leers zei geen deadline van de minister te hebben meegekregen. ‘Van mij komt voorlopig even geen nieuws.’

Dit schreven we eerder over de politieke crisis in Brunssum.

Wie is toch die omstreden én geliefde wethouder Jo Palmen, die van geen wijken weet? 

Boven zijn hoofd hangt het lot weggestuurd te worden door de minister wegens belangenverstrengeling en hij wordt een ‘risico voor de lokale politiek’ genoemd. Toch lopen Brunssummers met hem weg. Wie is deze even omstreden als geliefde bestuurder? 

Moord, drugs, uzi’s en een omstreden wethouder in een klein Limburgs stadje
Moord op een drugsdealer, uzi’s, hennepkwekerijen, bussen die met stenen worden bekogeld. En een burgemeester die zijn ambt neerlegt omdat een omstreden wethouder niet wil opstappen. Het lijken grotestadsproblemen, maar het is Brunssum, een Limburgs stadje met 28 duizend inwoners. (+)

Aftredend burgemeester Brunssum vreest vermenging onder- en bovenwereld
Aftredend burgemeester Luc Winants van Brunssum vreestop grond van zijn ervaringen in die Zuid-Limburgse gemeente dat de onder- en bovenwereld zich in de toekomst verder vermengen.

Volg en lees meer over:  BRUNSSUM   POLITIEK   LIMBURG   NEDERLAND

Minister Ollongren van Binnenlandse Zaken na een gesprek met de Limburgse gouverneur Bovens en plaatsvervangend burgermeester Leers van Brunssum ANP

Minister Ollongren: burgemeester Leers is eerst aan zet in Brunssum

NOS 14.12.2017 Minister Ollongren van Binnenlandse Zaken grijpt niet direct in om het vertrek van de Brunssumse wethouder Jo Palmen af te dwingen. Plaatsvervangend burgemeester Gerd Leers krijgt de tijd om orde op zaken te stellen. Dat heeft de minister gezegd na een gesprek met de Limburgse commissaris van de koning Theo Bovens en Leers.

Ollongren zegt dat Brunssum met Leers op 1 januari een gezaghebbende waarnemend burgemeester krijgt. “Als zijn bevindingen zijn dat het toch niet op deze manier verder kan, dan ga ik ervan uit dat het in Brunssum heel serieus wordt genomen.”

Begin deze maand zei Ollongren nog dat ze het liefst heeft dat de lokale politicus Palmen vertrekt. De oppositie in de gemeenteraad wilde dat hij zijn functie neerlegde na een geheim integriteitsonderzoek. Daarin wordt Palmen een “hoog risico” genoemd. Ook leeft een deel van de gemeenteraadsleden in onmin met Palmen na ruzies en scheldpartijen.

Vannacht stemde een meerderheid de raad in met een nieuw onderzoek. Palmen had zelf om het onderzoek gevraagd, om zijn naam te zuiveren. De oppositie liep boos weg toen de motie voor het nieuwe onderzoek aan de orde kwam.

Overleg

Burgemeester Winants stapt per 1 januari op vanwege de bestuurscrisis. Oud-burgemeester van Maastricht Gerd Leers (CDA) heeft van Ollongren de opdracht gekregen om orde op zaken te stellen en ervoor te zorgen dat partijen weer met elkaar gaan praten. “Daar waar niet integer bestuur aan de orde is, zal ik zeggen: tot hier en niet verder”, zei Leers.

De CDA’er krijgt ruim de tijd om te werken aan herstel in de Limburgse gemeente. “Langer dan weken en maanden.” Overigens ontstaat er na de gemeenteraadsverkiezingen in maart mogelijk weer een nieuwe situatie.

Ollongren zei verder dat ze gaat nadenken over een nieuwe wet. Die zou burgemeesters en de commissaris van de koning meer macht moeten geven om in te grijpen bij niet-integer bestuur.

BEKIJK OOK;

Nieuw onderzoek moet Brunssumse wethouder vrijpleiten; oppositie loopt boos weg

Wethouders Brunssum blijven achter omstreden collega staan

Brunssumse Jo Palmen, de man van ‘varkenskop’, is ‘geen verkeerde man’

Kabinet wil vertrek omstreden wethouder Brunssum nog niet afdwingen

 NU 14.12.2017 Het kabinet grijpt nog niet in om het vertrek van de omstreden Brunssumse wethouder Jo Palmen af te dwingen.

Minister Kajsa Ollongren van Binnenlandse Zaken wil waarnemend burgemeester Gerd Leers eerst laten onderzoeken wat er in de Limburgse gemeente moet gebeuren.

Ollongren zei eerder dat Palmen moet opstappen, maar sprak na overleg met de scheidende burgemeester, de nieuwe waarnemend burgemeester en de commissaris van de Koning een stuk behoedzamer.

De benoeming van ”bestuurlijk zwaargewicht” Leers is al een krachtig signaal, denkt de minister. Die moet nu ”eerst de ruimte krijgen om echt te kijken wat er precies aan de hand is en op basis daarvan te zien wat er voor vervolgstappen moeten worden genomen”.

Het overleg met de drie betrokken bestuurders heeft Ollongren niet gerustgesteld, zei ze na afloop.

Lees meer over: Jo Palmen Brunssum


Kabinet grijpt nog niet in Brunssum in

Telegraaf 14.12.2017 Minister Ollongren (Binnenlandse Zaken) grijpt nog niet in om het aftreden van de omstreden Brunssumse wethouder Jo Palmen af te dwingen. Eerder dreigde ze daar wel mee, maar die uitspraken worden nog geen kracht bijgezet.

Palmen heeft volgens een geheim onderzoek een integriteitsprobleem. Als hij aan zou blijven zou dat een gevaar voor het bestuur betekenen en in de hele gemeente zijn dubieuze links met de onderwereld, weten bronnen.

Minister Ollongren zei daarom eerder dat Palmen weg moet. Hij moest zelf opstappen of de raad moest hem wegsturen. Zo niet, dan sloot ze niet uit dat er nationaal ingegrepen zou worden om Palmens vertrek af te dwingen.

BEKIJK OOK:

Oppositie stapt boos op uit raad Brunssum

Dat dreigement lijkt voorlopig loos. „Het is nu eerst aan Gerd Leers, een politiek zwaargewicht, om te kijken wat er precies aan de hand is”, zei ze over de nieuwe, waarnemende burgemeester nadat ze een gesprek met lokale bestuurders had over de situatie. De vervolgstappen zijn nu aan Leers. De vorige burgemeester stapte op uit onvrede met het aanblijven van wethouder Palmen.

Leers, bekend als oud-minister, zal ook niet direct afdwingen dat Palmen vertrekt, blijkt uit zijn woorden. De waarnemend burgemeester sluit zelfs niet uit dat Palmen aan kan blijven. Hij wil vooral dat de rust terugkeert in de Limburgse gemeente. Leers benadrukt wel dat hij schendingen van integriteit niet zal toestaan.

Onbestuurbaar verklaard

De Limburgse gouverneur Theo Bovens legt uit dat het instrument van nationaal ingrijpen nu ook niet eens ingezet kan worden. „Daarvoor moet eerst de gemeente onbestuurbaar verklaard worden.” Hij sluit niet uit dat dat uiteindelijk kan gebeuren als Leers er niet uitkomt, maar het is volgens hem nu nog slechts een ’theoretische mogelijkheid’.

Minister Ollongren is nog steeds bezorgd over de situatie in Brunssum, zegt ze.

Minister stuurt wethouder Brunssum (nog) niet weg

AD 14.12.2017 Minister Kajsa Ollongren stuurt de Brunssumse wethouder Jo Palmen vooralsnog niet naar huis. Ze last een pauze in in de hoop dat de gemoederen in de Limburgse gemeente tot bedaren komen.

Leers moet nu eerst de kans krijgen alles in goede banen te leiden, aldus Kajsa Ollongren.

Palmens integriteit staat ter discussie. Er is een integriteitsrapport over hem opgemaakt, maar dat is geheim. Omdat burgemeester Luc Winants van Brunssum het niet eens was met zijn benoeming door de gemeenteraad, stapte die vorige week op. Ollongren dreigde eerder gebruik te maken van haar bevoegdheid om dat besluit van de gemeenteraad te vernietigen, maar wacht daar nu mee. Ze wil eerst dat Gerd Leers – die als waarnemend burgemeester aan de slag gaat in Brunssum – eerst nog eens met alle partijen gaat praten.

De minister van Binnenlandse Zaken heeft de bevoegdheid om raadsbesluiten te vernietigen. Op zich gebeurt dat vaker, alleen is het nog nooit voorgekomen dat ook een benoeming door een gemeenteraad werd vernietigd. ,,Ik heb de heer Leers geen deadline gesteld,’’ zei Ollongren vanmiddag na een gesprek dat ze had met zowel Winants als Leers over de ontstane situatie. ,,Ik ben nog steeds niet gerust op wat er in Brunssum gebeurt, maar Leers moet nu eerst de kans krijgen alles in goede banen te leiden.’’

Lees ook;

Omstreden wethouder Brunssum wil nieuw onderzoek naar integriteit

Lees meer

Integer

De bewoners van Brunssum hebben recht op integer bestuur, aldus Kajsa Ollongren.

Leers heeft zelf niet de macht om een wethouder weg te sturen, benadrukte hij. Hij zal de tijd nemen om met alle partijen te praten in de gemeente en dan verslag uitbrengen aan Ollongen. ,,De bewoners van Brunssum hebben recht op integer bestuur. Dat een burgemeester opstapt om de benoeming van een wethouder is een verkeerd signaal. Dat zou omgekeerd moeten zijn’’, vindt de minister. ,,Ik wil dat er zo snel mogelijk weer integer bestuur komt in Brunssum. Maar dat moet wel zorgvuldig gebeuren. Daarom moet Leers nu vaststellen wat er voor nodig is om dat weer voor elkaar te krijgen.’’

Hoewel een eerder integriteitsonderzoek negatief voor Palmen uitpakte, weigert hij op te stappen. Ⓒ ANP
Oppositie stapt boos op uit raad Brunssum

Telegraaf 14.12.2017 De oppositiepartijen in de gemeenteraad van Brunssum zijn in de nacht van woensdag op donderdag boos weggelopen. Dat gebeurde tijdens een debat over een voorstel van de lokale fractie Lijst Palmen. Die diende een motie in om een second opinion naar de integriteit van wethouder Jo Palmen te laten instellen. De oppositie voelde zich door deze motie overvallen en vertrok.

De coalitie steunt de motie, waarin de raad aan de hoogleraren Arno Korten uit Maastricht en Jan Elzinga uit Groningen vraagt de integriteit van de omstreden wethouder Jo Palmen opnieuw te toetsen. Dit nadat een eerder integriteitsonderzoek negatief voor Palmen uitpakte. Desondanks weigert Palmen op te stappen. Het nieuwe onderzoek moet ,,alle bestuurders zuiveren van alle aantijgingen”, aldus raadslid Rob Claessen van de Lijst Palmen.

Topoverleg in Den Haag over Brunssum; vernietigen raadsbesluit door minister zou ‘kanonschot’ zijn 

VK 13.12.2017 Minister Kajsa Ollongren (D66) van Binnenlandse Zaken heeft donderdagmiddag in Den Haag overleg met de commissaris van de koning in Limburg, Theo Bovens (CDA), over de ontstane situatie in Brunssum. Ook de opgestapte burgemeester Luc Winants (CDA) is daar bij. Dat heeft de woordvoerder van Ollongren bevestigd.

Dinsdagavond besloot de gemeenteraad dat de omstreden wethouder Jo Palmen kan aanblijven. Ollongren wilde dat hij zou opstappen. Vrijdag na de ministerraad zei Ollongren dat zij de raadsvergadering zou afwachten, alvorens eventueel in te grijpen.

Palmen (Burger Belangen Brunssum) werd in oktober tot wethouder benoemd, nog voordat een integriteitsonderzoek was afgerond. De uitkomst daarvan bleek negatief, vanwege een geschil tussen de gemeente en Palmen over een stuk grond. Het onderzoek is overigens niet openbaar gemaakt. Palmen wil een nieuw onderzoek.

Precedentloze vernietiging

Ollongren kan het kabinet voorstellen het raadsbesluit te vernietigen op grond van artikel 132 van de Grondwet. Daarin staat (lid 4) dat de Kroon een besluit van een decentraal bestuur kan vernietigen ‘wegens strijd met het recht of het algemeen belang’. Ollongren wil met Bovens en Winants bespreken of zo’n precedentloze vernietiging, waar de oppositie in Brunssum haar om heeft gevraagd, de enige optie is.

‘Ik zou daar heel terughoudend mee zijn’, zegt Paul Bovend’Eert, hoogleraar staatsrecht aan de Radboud Universiteit. ‘Palmen heeft de steun van een meerderheid van de raad. Het integriteitsrapport is geheim en opgesteld door een particulier bureau. Met welke argumenten kan de minister dan straks in de Tweede Kamer een eventueel wetsvoorstel ter  vernietiging verantwoorden?’

In de vorige eeuw is door het Rijk drie keer ingegrepen in gemeenten wegens ‘taakverwaarlozing’ (artikel 132, lid 5). Het bekendste voorbeeld is de gemeente Finsterwolde, waar een regeringscommissaris de taken van het (communistische) gemeentebestuur overnam. In deze eeuw is een ingreep in Delfzijl overwogen, maar uiteindelijk niet uitgevoerd.

Dinsdagavond besloot de gemeenteraad dat de omstreden wethouder Jo Palmen kan aanblijven. © ANP

Van grove verwaarlozing door de raad is in dit geval echter geen sprake. Bovend’Eert: ‘Als belangenverstrengeling het probleem is, zou de oplossing beter gezocht kunnen worden in het ontkoppelen van die belangen. Bijvoorbeeld door af te spreken dat juridische procedures tussen gemeente en Palmen gedurende zijn wethouderschap worden stilgelegd.’

Ook emeritus hoogleraar staatsrecht Joop van den Berg is huiverig voor een ingreep. ‘Als je aan de bewegingsvrijheid van de gemeenteraad komt, moet je je wel goed afvragen waar je mee bezig bent. Want onrechtmatig kun je dit besluit niet noemen. Het zou een kanonschot zijn, omdat door allerlei terechte waarborgen in ons bestel een vliegenmepper ontbreekt.’

Wat is er toch aan de hand met Brunssum?

Moord op een drugsdealer, uzi’s, hennepkwekerijen, bussen die met stenen worden bekogeld. En een burgemeester die zijn ambt neerlegt omdat een omstreden wethouder niet wil opstappen. Het lijken grotestadsproblemen, maar het is Brunssum, een Limburgs stadje met 28 duizend inwoners.

Volg en lees meer over:  BRUNSSUM   POLITIEK   LIMBURG   NEDERLAND

Minister overlegt over weigerende Brunssumse wethouder

AD 13.12.2017 De omstreden Brunssumse wethouder Jo Palmen is morgen onderwerp van topoverleg op het ministerie van Binnenlandse Zaken. Minister Kajsa Ollongren spreekt met de scheidende en aantredende burgemeester van Brunssum over de situatie. Ook commissaris van de Koning Theo Bovens is uitgenodigd.

Vlak na de aanstelling van de wethouder op 10 oktober verscheen een voor hem ongunstig integriteitsrapport. Palmen weigerde echter op te stappen, ondanks een oproep van minister Ollongren dat wel te doen. Hij werd daarin gesteund door een krappe meerderheid in de gemeenteraad.

Ollongren kan in het uiterste geval het besluit van de raad om Palmen aan te stellen, vernietigen. Zij heeft al gezegd dat ze niets uitsluit, maar deze manier van ingrijpen zou wel ongekend zijn. De minister van Binnenlandse Zaken hoopte eerder nog dat Palmen zelf zou opstappen of dat de gemeenteraad hem alsnog dwong.

De raad besloot vandaag wel tot een onderzoek door de rekenkamer naar een gronddeal waarbij de gemeente en de omstreden wethouder Palmen met elkaar overhoop liggen. De oppositie van CDA, PvdA, VVD en SP gaf tijdens de vergadering aan dat Palmen moet opstappen. Pas dan kunnen de verhoudingen in de raad verbeteren. Palmen weigerde dat echter opnieuw, bij monde van collega-wethouder Math Houben.

Burgemeester Luc Winants van Brunssum maakte vorige week bekend af te treden vanwege de kwestie. ,,Ik kan en wil geen deel uitmaken van een gemeentebestuur dat zo nadrukkelijk de regels van integer bestuur aan de laars lapt”, liet hij weten. Oud-minister Gerd Leers volgt Winants per 1 januari op. Gerd Leers zal nu tot zomer van komend jaar waarnemer in Brunssum blijven.

BURGEMEESTER EN CDK MOETEN BENOEMING WETHOUDER KUNNEN BLOKKEREN

BB 13.12.2017 Een burgemeester moet samen met de Commissaris van de Koning (CdK) een benoeming kunnen blokkeren als uit een integriteitstoets blijkt dat een kandidaat-wethouder een hoog risicoprofiel heeft. Met dit instrument kunnen burgemeesters hun taak als hoeder van de bestuurlijke integriteit iets beter waarmaken dan nu. Maar er moet meer gebeuren.

Gesprek Ollongren

Dat stelt de Brunssumse burgemeester Luc Winants, die vorige week zijn vertrek aankondigde omdat hij als burgemeester niet meer garant kan staan voor een integer bestuur in zijn gemeente. Winants stelt dat een burgemeester nu geen instrumenten heeft om op te treden. Met zijn vertrek wil hij een discussie op gang brengen over de positie van een burgemeester in soortgelijke bestuurlijke vraagstukken.

‘Mijn vertrek is dan ook nadrukkelijk bedoeld als een oproep aan de minister om met oplossingen te komen’, zo stelde hij vorige week in een verklaring waarin hij zijn vertrek aankondigde. Winants heeft donderdagmiddag een gesprek met minister Ollongren van Binnenlandse Zaken. Directe aanleiding voor Winants vertrek is de benoeming van wethouder Jo Palmen, voordat de resultaten van een integriteitsonderzoek naar hem bekend werden. Dat onderzoek had een voor Palmen vernietigende uitkomst.

Worstelen

In het gesprek donderdag met minister Ollongren zal Winants onder meer pleiten voor een werkgroep die ‘op heel korte termijn aan de slag moet gaan om een goede analyse te maken van de situatie in Brunssum en het ontstaan daarvan’. Er moet ook Nederland-breed worden gekeken, vindt hij, want ‘burgemeesters zijn op allerlei locaties aan het worstelen met het bewaken van de bestuurlijke integriteit’.

In veel minder extreme gevallen dan in Brunssum, maar de burgemeesters hebben behalve hun gezag niets in handen om in te grijpen. ‘Ik wil meewerken aan een goede analyse en ook kijken naar oplossingsmogelijkheden’, zo zal hij aan de minister laten weten.

Licht op rood

Die oplossingsmogelijkheden ziet Winants op een aantal vlakken. Ten eerste rondom een wethoudersbenoeming. ‘Als uit een integriteitstoets van een kandidaat-wethouder een hoog risicoprofiel blijkt, dan zou je als burgemeester samen met de Commissaris van de Koning het licht op rood voor de benoeming van deze wethouder moeten kunnen zetten. Dat deel je van mijn part in vertrouwen met het presidium en daarmee is de kous af.’

Integriteitstoets

Ook de integriteitsonderzoeken moeten meer worden gestroomlijnd, vindt Winants. De integriteitstoets bij Palmen is uitgevoerd door Governance & Integrity. Winants: ‘Die doen dergelijke onderzoeken in 150 gemeenten. Het is een gerenommeerd bedrijf. Toch wordt die toets nu ineens ter discussie gesteld.’ (Palmen wil een nieuw onderzoek, red.).

‘Ook daar zit een enorm hiaat: hoe diepgaand moet die toets eigenlijk zijn. Daar moeten we toch geen verschil van mening over hebben. Je moet eenduidig gaan afspreken wat een integriteitstoets inhoudt’, vindt Winants. Daarbij moet worden afgesproken wat een hoog en laag risicoprofiel inhoudt en welke gevolgen een bepaald risicoprofiel voor een wethoudersbenoeming moet hebben.

Entree kwetsbare plek

‘Een andere kwetsbare plek waar je wat aan moet doen is de entree in de gemeentepolitiek. Die is kwetsbaar’, zo benadrukt Winants. Dat geldt zowel voor raadsleden als voor wethouders. ‘Die entree is toch een schakelpunt waar we als overheid op heel veel plaatsen heel strikte regels hebben. Alle ambtenaren hier in de organisatie hebben een VOG (Verklaring Omtrent het Gedrag, red.) moeten aanvragen en overleggen. Die zit in hun dossier. In ons reglement van orde staat ook dat die VOG er moet komen, ook voor wethouders.’

De omstreden wethouder Palmen heeft er een aangevraagd, en daar wekenlang op moet wachten, vertelt Winants. ‘Er ontstaat dan twijfel, want normaal heeft iedere ambtenaar binnen 1,5 dag de uitslag. Als dat niet zo is, dan is er echt wat aan de hand.’ De VOG voor Palmen wordt uiteindelijk afgegeven en naar diens huisadres gestuurd, maar de wethouder weigert die te laten zien en wil er ook geen kopie van aan de burgemeester geven. ‘Als ik niet eens kan controleren, als ik niet in de raad een A-viertje kan optillen van ‘kijk eens dames en heren, daar is een VOG’, ja, wat heb ik dan?’

Nauwelijks toetsing

Ook rondom de entree van raadsleden in de gemeentepolitiek is er nu ‘nauwelijks enige toetsing op het gebied van integriteit’, aldus Winants. ‘Ik was een tijd geleden op een cursusavond met mensen die van plan zijn zich verkiesbaar te stellen voor de gemeenteraad. Daar sta ik op een goed moment oog in oog met een man waar ik een paar weken daarvoor een hennepplantage bij gesloten heb.

Die kijkt naar me en zegt ‘we komen er aan’. Dan denk ik toch, en dan, en dan? Die man staat straks op een kandidatenlijst en die wordt gekozen. Die heeft zwart geld genoeg om een mooie campagne op te zetten en voor je het weet heb ik hem hier zitten.’ Burgemeesters hebben volgens Winants niets in handen om tegen de dreigende verweving van de bovenwereld met de onderwereld op te treden. ‘Als burgemeester heb ik geen tools om bij twijfel te kunnen doorpakken.’

Erosie

Winants spreekt over erosie van het openbaar bestuur. ‘We hebben, en daar ben ik heel erg trots op, hier een ontzettend mooie democratie georganiseerd. Maar ik zie wel dat we die niet goed onderhouden en dat deze op veel plekken ook heel kwetsbaar is.’ Er moet dus iets gebeuren, en Winants zoekt het liever niet in een wetswijziging. Dat is een veel te lang traject. ‘Ik zou zo ontzettend graag, binnen de marges van de huidige wetten, kijken naar mogelijkheden om zaken aan te pakken.

Er moet een aantal praktische afspraken worden gemaakt. Als dat gaat om maatregelen die op het randje van de wet zitten of er tegenaan schuren, maak dan een aantal pilotgemeenten waar je kunt oefenen met maatregelen en kunt bekijken wat wel en wat niet werkt.’ Het gaat volgens hem om bestuurlijke vernieuwing. ‘We moeten er weer trots op zijn om met zijn allen te gaan werken aan de kwaliteit van het openbaar bestuur.’

GERELATEERDE ARTIKELEN;

Wie is toch die omstreden én geliefde wethouder Jo Palmen, die van geen wijken weet?

Brunssummers lopen weg met dit ‘risico voor de lokale politiek’

VK 13.12.2017 Het is ongekend in de bestuurlijke geschiedenis van Nederland: een wethouder die door de minister de wegens belangenverstrengeling wordt weggestuurd. Toch hangt dat lot boven het hoofd van Jo Palmen. Wie is deze even omstreden als geliefde bestuurder?

‘Nu staat er geen mak schaap, nu ga ik ook in de aanval’, zei wethouder Jo Palmen (71) uit Brunssum onlangs in de gemeenteraad. Daar werd gedebatteerd over het geheime integriteitsonderzoek waarin staat dat Palmen een ‘hoog risico’ vormt voor de lokale politiek. Wie had gedacht dat die conclusie de wethouder de das om zou doen, komt bedrogen uit. Een nipte meerderheid van lokale partijen blijft wethouder Palmen steunen. Ook nadat minister Ollongren van Binnenlandse Zaken een dringend beroep deed op gemeenteraad en wethouder om gevolgen te verbinden aan het vernietigende rapport.

Wie is deze lokaal bestuurder, omstreden én geliefd, die van geen wijken weet? ‘Ik kom uit een nest van negen, en dan is het altijd al een struggle for life’, zei Palmen in 1993 in het Limburgsch Dagblad over zijn strijdlust. Toen was hij aan het bekomen van een rechtszaak waarin hij werd verdacht van betrokkenheid bij een bouwfraude, een zaak waarvoor hij zestien dagen in voorarrest zat en die ertoe leidde dat het lokale CDA hem aan de kant schoof. Van de bouwfraude werd hij vrijgesproken, maar er volgde wel een veroordeling voor het niet opgeven van zijn inkomsten als raadslid bij de aanvraag van een ww-uitkering.

Geen blad voor de mond

Volgens sommigen maakte Palmen zich tussen 2002 en 2006 al schuldig aan belangenverstrengeling

Palmen werkte zich op van metselaar tot aannemer en liet zich in de jaren tachtig in de avonduren bijscholen tot jurist. Een vak waarvoor je ‘niks hoeft te kunnen’, aldus Palmen tegen de lokale omroep. ‘Je normale gezonde verstand gebruiken, wat ieder mens heeft meegekregen van onze lieve heer.’

Sinds zijn royement door het CDA is Palmen met zijn eigen partij actief in de lokale politiek. Als raadslid neemt hij geen blad voor de mond. ‘Dat is heel duidelijk, dan kan er geen misverstand ontstaan’, zegt hij daar zelf over. Tussen 2002 en 2006 was hij al eens wethouder. Volgens sommigen maakte hij zich toen al schuldig aan belangenverstrengeling. Maar in 2014 wordt BBB/Lijst Palmen met 4 van de 21 zetels de grootste in Brunssum.

Zijn electorale succes is mede te danken aan het spreekuur aan zijn kantoor in de Dorpstraat, waar iedere Brunssummer op maandagavond terechtkan voor gratis advies. Ruzie met de buren, verwikkeld in een vechtscheiding of vragen over een bouwvergunning? Palmen hoort het allemaal rustig aan en voorziet de mensen van raad. ‘Vanuit de gedachte: als ik zelf in de stront zit, wil ik ook graag geholpen worden’, aldus Palmen.

Twan Tak, emeritus hoogleraar bestuursrecht die nu optreedt als Palmens raadsman: ‘Iedereen die wat heeft, kan aankloppen en wordt persoonlijk geholpen, zonder schuiven en formulieren. Dat brengt succes.’ ‘Dan heb je bijvoorbeeld een oudere dame die niet weet hoe ze een scootmobiel moet aanvragen, en dat doet hij dan’, zegt eigenaar Bas van café De Ruif in Brunssum. ‘Vervolgens vertelt zij aan iedereen in het bejaardenhuis: “Dat heeft Jo Palmen voor mij geregeld.” Zo maak je je populair bij het volk.’

Hij maakt collega-politici uit voor nazi’s en terroristen, noemt de burgemeester een ‘achterlijke Heinie’

‘Nazi’s en terroristen’

Zo vriendelijk als Palmen burgers op zijn spreekuur ontvangt, zo onbesuisd kan hij tekeer gaan in de gemeenteraad. Hij maakt collega-politici uit voor nazi’s en terroristen, noemt de burgemeester een ‘achterlijke Heinie’, een raadslid een verkrachter. In 2016 krijgt hij bij de politierechter een boete omdat hij raadslid Rob Dautzenberg heeft uitgemaakt voor ‘vèrkeskop’.

In het blaadje Consumentenwijzer -een paar A4’tjes met een nietje erdoor – publiceert Palmen een column die barst van de spelfouten. Ook in dit wekelijks huis-aan-huis verspreide schrijven slaat hij wild om zich heen. De column is een van de risico’s die onderzoeksbureau Governance & Integrity signaleert in het onlangs uitgebrachte integriteitsrapport. Voor Palmen reden om de rubriek over te dragen aan zijn fractievoorzitter Lefty Snackers, al menen Brunssummers in de schrijfstijl nog altijd de hand van de wethouder te herkennen.

Integriteitsrisico

Of het gewenst en überhaupt staatsrechtelijk mogelijk is dat de minister ingrijpt, is maar zeer de vraag

Een ander dossier dat als integriteitsrisico wordt gezien: de schadeclaim van naar verluidt 1,5 miljoen euro die burger Palmen heeft lopen tegen de gemeente in een twist om een lap grond – een dossier waarvoor hij nu als wethouder Palmen verantwoordelijk is. Daarnaast zou Palmen ook over andere kwesties nog procederen tegen de gemeente. Dat zijn zoon als ‘de beste advocaat van Brunssum’ soms betrokken is bij zaken waarin de gemeente ook partij is, wordt door de onderzoekers ook gezien als een risico op belangenverstrengeling.

Al met al is de conclusie van het rapport vernietigend voor de wethouder. De gemeenteraad verbindt er echter geen gevolgen aan. Of het gewenst en überhaupt staatsrechtelijk mogelijk is dat de minister ingrijpt, is maar zeer de vraag. Zelf wil Palmen niets kwijt over ‘die randverschijnselen’, zegt hij aan de telefoon. ‘Ik heb daar allemaal geen tijd voor, omdat ik alleen maar keihard aan het werk ben voor de belangen van Brunssum.’

Dit schreven we eerder over de politieke crisis in Brunssum;

Moord, drugs, uzi’s en een omstreden wethouder in een klein Limburgs stadje
Moord op een drugsdealer, uzi’s, hennepkwekerijen, bussen die met stenen worden bekogeld. En een burgemeester die zijn ambt neerlegt omdat een omstreden wethouder niet wil opstappen. Het lijken grotestadsproblemen, maar het is Brunssum, een Limburgs stadje met 28 duizend inwoners. (+)

Aftredend burgemeester Brunssum vreest vermenging onder- en bovenwereld
Aftredend burgemeester Luc Winants van Brunssum vreest op grond van zijn ervaringen in die Zuid-Limburgse gemeente dat de onder- en bovenwereld zich in de toekomst verder vermengen.

Minister Ollongren wil Brunssumse wethouder nog niet wegsturen; maar houdt ‘alle opties open’
Minister Kajsa Ollongren schrikt er voorlopig voor terug om een omstreden wethouder uit Brunssum weg te sturen. Ze wil wel dat de man vertrekt, maar vindt dat hij zelf zijn conclusie moet trekken. Anders moet de gemeenteraad hem wegsturen.

Volg en lees meer over:  BRUNSSUM   POLITIEK   NEDERLAND  LIMBURG

Topoverleg in Den Haag over Brunssum; vernietigen raadsbesluit door minister zou ‘kanonschot’ zijn

VK 13.12.2017 Minister Kajsa Ollongren (D66) van Binnenlandse Zaken heeft donderdagmiddag in Den Haag overleg met de commissaris van de koning in Limburg, Theo Bovens (CDA), over de ontstane situatie in Brunssum. Ook de opgestapte burgemeester Luc Winants (CDA) is daar bij. Dat heeft de woordvoerder van Ollongren bevestigd.

Dinsdagavond besloot de gemeenteraad dat de omstreden wethouder Jo Palmen kan aanblijven. Ollongren wilde dat hij zou opstappen. Vrijdag na de ministerraad zei Ollongren dat zij de raadsvergadering zou afwachten, alvorens eventueel in te grijpen.

Palmen (Burger Belangen Brunssum) werd in oktober tot wethouder benoemd, nog voordat een integriteitsonderzoek was afgerond. De uitkomst daarvan bleek negatief, vanwege een geschil tussen de gemeente en Palmen over een stuk grond. Het onderzoek is overigens niet openbaar gemaakt. Palmen wil een nieuw onderzoek.

Precedentloze vernietiging

Ollongren kan het kabinet voorstellen het raadsbesluit te vernietigen op grond van artikel 132 van de Grondwet. Daarin staat (lid 4) dat de Kroon een besluit van een decentraal bestuur kan vernietigen ‘wegens strijd met het recht of het algemeen belang’. Ollongren wil met Bovens en Winants bespreken of zo’n precedentloze vernietiging, waar de oppositie in Brunssum haar om heeft gevraagd, de enige optie is.

‘Ik zou daar heel terughoudend mee zijn’, zegt Paul Bovend’Eert, hoogleraar staatsrecht aan de Radboud Universiteit. ‘Palmen heeft de steun van een meerderheid van de raad. Het integriteitsrapport is geheim en opgesteld door een particulier bureau. Met welke argumenten kan de minister dan straks in de Tweede Kamer een eventueel wetsvoorstel ter  vernietiging verantwoorden?’

In de vorige eeuw is door het Rijk drie keer ingegrepen in gemeenten wegens ‘taakverwaarlozing’ (artikel 132, lid 5). Het bekendste voorbeeld is de gemeente Finsterwolde, waar een regeringscommissaris de taken van het (communistische) gemeentebestuur overnam. In deze eeuw is een ingreep in Delfzijl overwogen, maar uiteindelijk niet uitgevoerd.

Dinsdagavond besloot de gemeenteraad dat de omstreden wethouder Jo Palmen kan aanblijven. © ANP

Van grove verwaarlozing door de raad is in dit geval echter geen sprake. Bovend’Eert: ‘Als belangenverstrengeling het probleem is, zou de oplossing beter gezocht kunnen worden in het ontkoppelen van die belangen. Bijvoorbeeld door af te spreken dat juridische procedures tussen gemeente en Palmen gedurende zijn wethouderschap worden stilgelegd.’

Ook emeritus hoogleraar staatsrecht Joop van den Berg is huiverig voor een ingreep. ‘Als je aan de bewegingsvrijheid van de gemeenteraad komt, moet je je wel goed afvragen waar je mee bezig bent. Want onrechtmatig kun je dit besluit niet noemen. Het zou een kanonschot zijn, omdat door allerlei terechte waarborgen in ons bestel een vliegenmepper ontbreekt.’

Wat is er toch aan de hand met Brunssum?

Moord op een drugsdealer, uzi’s, hennepkwekerijen, bussen die met stenen worden bekogeld. En een burgemeester die zijn ambt neerlegt omdat een omstreden wethouder niet wil opstappen. Het lijken grotestadsproblemen, maar het is Brunssum, een Limburgs stadje met 28 duizend inwoners.

Volg en lees meer over:  NEDERLAND   LIMBURG   POLITIEK   BRUNSSUM

Omstreden wethouder Brunssum blijft zitten ondanks oproep minister

AD 13.12.2017 De omstreden wethouder Jo Palmen in Brunssum is niet van plan om op te stappen. Minister Kajsa Ollongren van Binnenlandse Zaken vroeg hem dat wel te doen. Palmen maakte zijn beslissing vanavond duidelijk aan het begin van een gemeenteraadsvergadering in de Zuid-Limburgse plaats.

De gemeenteraad besloot dinsdagavond wel tot een onderzoek door de rekenkamer naar een gronddeal waarbij de gemeente en de omstreden wethouder Palmen met elkaar overhoop liggen. Volgens de coalitie is een conflict om een stuk grond reden voor een negatief advies van een integriteitscommissie over Palmen. De coalitie wil dat uitgezocht hebben.

De oppositie verzette zich hevig tegen het nieuwe onderzoek, dat volgens haar de wethouder juist in de kaart kan spelen. Palmen kan aan de hand van de resultaten van het onderzoek een eventuele claim van mogelijk anderhalf miljoen euro tegen de gemeente verder onderbouwen, vreest de oppositie. Bovendien hoort Palmen zijn vermeende recht te halen in de rechtbank, en niet via de gemeenteraad, aldus de oppositie.

Hevige aanvaring

Dat standpunt leidde tot hevige aanvaringen met de coalitie van lokale partijen. Die hoopt dat het onderzoek de kou uit de lucht haalt zodat de nieuwe gemeenteraad na de verkiezingen in maart 2018 met een schone lei kan beginnen.

De oppositie van CDA, PvdA, VVD en SP vindt dat Palmen moet opstappen. Pas dan kunnen de verhoudingen in de raad verbeteren. Palmen weigerde dat dinsdag opnieuw, bij monde van collega-wethouder Math Houben. Die verwierp een oproep van minister Kajsa Ollogren van Binnenlandse Zaken aan Palmen om zijn wethouderschap neer te leggen wegens ernstige twijfels aan zijn integriteit.

Vernietigend

De gemeenteraad benoemde Palmen begin oktober tot wethouder zonder een integriteitsonderzoek af te wachten. Toen er uiteindelijk een voor hem vernietigend integriteitsrapport kwam, weigerde hij af te treden, gesteund door een kleine meerderheid in de raad.

Vorige week maakte Palmen kenbaar een nieuw onderzoek te willen naar zijn integriteit. Hij verwerpt de aantijgingen in het oorspronkelijke onderzoek en wil een ‘onpartijdige en onafhankelijke contra-expertise van het integriteitsrapport’.

Op de vraag van VVD-fractievoorzitter Jack van Oppen of het hele college na de oproep van Ollongren opstapt, antwoordde wethouder Math Houben namens het college: ,,Wij gaan niet opstappen. De minister gaat overleggen met de gouverneur. Dat wachten we af.”

Slecht geïnformeerd

Van horen zeggen liegt men het hardst, Aldus Lefty Snackers – Fractievoorzitter van de Lijst Palmen

De grootste fractie in de raad, de Lijst Palmen, nodigde de minister uit om met de raad te komen praten. Volgens fractievoorzitter Lefty Snackers van de Lijst Palmen heeft de minister te veel van horen zeggen. ,,Van horen zeggen liegt men het hardst”, aldus Snackers.

Ook coalitiepartij PAK vindt dat de minister slecht geïnformeerd is. ,,Het zou fijn zijn als de minister zich baseert op de stukken, en niet zoals gouverneur Bovens op krantenartikelen”, sneerde PAK-fractievoorzitter Servie Lespoir.

Omstreden wethouder Brunssum blijft zitten en krijgt nieuw onderzoek

VK 13.12.2017 De gemeenteraad van Brunssum heeft dinsdagavond besloten tot een onderzoek door de rekenkamer naar een gronddeal waarbij de gemeente en de omstreden wethouder Jo Palmen met elkaar overhoop liggen. Palmen liet in een raadsvergadering in de Zuid-Limburgse gemeente weten niet op stappen, ondanks de oproep van minister Kajsa Ollogren van Binnenlandse Zaken dat wel te doen.

Palmen werd op 10 oktober tot wethouder benoemd. Vlak daarna verscheen een voor hem vernietigend integriteitsrapport. Hij weigert sindsdien af te treden, daarin gesteund door een meerderheid in de raad. Volgens de coalitie is een conflict om een stuk grond reden voor een negatief advies van een integriteitscommissie over Palmen. De coalitie van lokale partijen, waaronder Palmens eigen partij, wil dat uitgezocht hebben.

De grootste fractie in de raad, de Lijst Palmen, nodigde minister Ollogren uit om met de gemeenteraad te komen praten. Volgens fractievoorzitter Lefty Snackers van de Lijst Palmen heeft de minister te veel van horen zeggen. ‘Van horen zeggen liegt men het hardst’, aldus Snackers. Ook coalitiepartij PAK vindt dat de minister slecht geïnformeerd is. ‘Het zou fijn zijn als de minister zich baseert op de stukken, en niet zoals gouverneur Bovens op krantenartikelen’, sneerde PAK-fractievoorzitter Servie Lespoir.

Hevige aanvaringen

De oppositie verzette zich hevig dinsdag tegen het nieuwe onderzoek, dat volgens haar de wethouder juist in de kaart kan spelen. Palmen kan aan de hand van de resultaten van het onderzoek een eventuele claim van mogelijk anderhalf miljoen euro tegen de gemeente verder onderbouwen, vreest de oppositie. Bovendien hoort Palmen zijn vermeende recht te halen in de rechtbank, en niet via de gemeenteraad, aldus de oppositie.

Dat standpunt leidde tot hevige aanvaringen met de coalitie van lokale partijen. Die hoopt dat het onderzoek de kou uit de lucht haalt zodat de nieuwe gemeenteraad na de verkiezingen in maart 2018 met een schone lei kan beginnen. De oppositie van CDA, PvdA, VVD en SP vindt dat Palmen moet opstappen. Pas dan kunnen de verhoudingen in de raad verbeteren.

Volg en lees meer over:  BRUNSSUM   LIMBURG

Omstreden wethouder Brunssum blijft zitten en krijgt nieuw onderzoek

VK 13.12.2017 De gemeenteraad van Brunssum heeft dinsdagavond besloten tot een onderzoek door de rekenkamer naar een gronddeal waarbij de gemeente en de omstreden wethouder Jo Palmen met elkaar overhoop liggen. Palmen liet in een raadsvergadering in de Zuid-Limburgse gemeente weten niet op stappen, ondanks de oproep van minister Kajsa Ollogren van Binnenlandse Zaken dat wel te doen.

Palmen werd op 10 oktober tot wethouder benoemd. Vlak daarna verscheen een voor hem vernietigend integriteitsrapport. Hij weigert sindsdien af te treden, daarin gesteund door een meerderheid in de raad. Volgens de coalitie is een conflict om een stuk grond reden voor een negatief advies van een integriteitscommissie over Palmen. De coalitie van lokale partijen, waaronder Palmens eigen partij, wil dat uitgezocht hebben.

De grootste fractie in de raad, de Lijst Palmen, nodigde minister Ollogren uit om met de gemeenteraad te komen praten. Volgens fractievoorzitter Lefty Snackers van de Lijst Palmen heeft de minister te veel van horen zeggen. ‘Van horen zeggen liegt men het hardst’, aldus Snackers. Ook coalitiepartij PAK vindt dat de minister slecht geïnformeerd is. ‘Het zou fijn zijn als de minister zich baseert op de stukken, en niet zoals gouverneur Bovens op krantenartikelen’, sneerde PAK-fractievoorzitter Servie Lespoir.

Hevige aanvaringen

De oppositie verzette zich hevig dinsdag tegen het nieuwe onderzoek, dat volgens haar de wethouder juist in de kaart kan spelen. Palmen kan aan de hand van de resultaten van het onderzoek een eventuele claim van mogelijk anderhalf miljoen euro tegen de gemeente verder onderbouwen, vreest de oppositie. Bovendien hoort Palmen zijn vermeende recht te halen in de rechtbank, en niet via de gemeenteraad, aldus de oppositie.

Dat standpunt leidde tot hevige aanvaringen met de coalitie van lokale partijen. Die hoopt dat het onderzoek de kou uit de lucht haalt zodat de nieuwe gemeenteraad na de verkiezingen in maart 2018 met een schone lei kan beginnen. De oppositie van CDA, PvdA, VVD en SP vindt dat Palmen moet opstappen. Pas dan kunnen de verhoudingen in de raad verbeteren.

Volg en lees meer over:  BRUNSSUM   LIMBURG

WETHOUDER BRUNSSUM NIET VAN PLAN OP TE STAPPEN

BB 12.12.2017 De omstreden wethouder Jo Palmen van Brunssum is niet van plan om op te stappen, ook niet na de oproep van minister Kajsa Ollogren van Binnenlandse Zaken dat wel te doen. Dat werd dinsdagavond duidelijk aan het begin van een gemeenteraadsvergadering in de Zuid-Limburgse plaats.

Integriteit

Palmen werd op 10 oktober tot wethouder benoemd. Vlak daarna verscheen een voor hem vernietigend integriteitsrapport. Hij weigerde echter af te treden, daarin gesteund door een meerderheid in de raad. De raad bespreekt dinsdagavond een voorstel voor een nieuw onderzoek naar Palmen.

Afwachten

Op de vraag van VVD-fractievoorzitter Jack van Oppen of het hele college na de oproep van Ollongren opstapt, antwoordde wethouder Math Houben namens het college: ‘Wij gaan niet opstappen. De minister gaat overleggen met de gouverneur. Dat wachten we af.’

Horen zeggen

De grootste fractie in de raad, de Lijst Palmen, nodigde de minister uit om met de raad te komen praten. Volgens fractievoorzitter Lefty Snackers van de Lijst Palmen heeft de minister te veel van horen zeggen. ‘Van horen zeggen liegt men het hardst’, aldus Snackers.

Krantenartikelen

Ook coalitiepartij PAK vindt dat de minister slecht geïnformeerd is. ‘Het zou fijn zijn als de minister zich baseert op de stukken, en niet zoals gouverneur Bovens op krantenartikelen’, sneerde PAK-fractievoorzitter Servie Lespoir. (ANP)

GERELATEERDE ARTIKELEN;

Wethouder Jo Palmen (midden) NOS/MATTHIJS HOLTROP

Wethouders Brunssum blijven achter omstreden collega staan

NOS 12.12.2017 Het gemeentebestuur van Brunssum blijft voorlopig achter wethouder Palmen staan. “We wachten overleg af tussen de minister en de gouverneur. We gaan niet opstappen!”, zei een van de wethouders namens het college.

Dat gesprek tussen minister Ollongren en gouverneur (commissaris van de koning in Limburg) Theo Bovens (CDA) is vermoedelijk donderdag. Beiden willen net als de oppositie in de Brunssumse gemeenteraad dat Palmen van Burger Belangen Brunssum (BBB) opstapt, omdat uit een integriteitsonderzoek naar voren is gekomen dat zijn wethouderschap een groot risico inhoudt.

Volgens Palmen deugt dat onderzoek niet. Hij wil dat er opnieuw onderzoeknaar hem gedaan wordt. De raad zal daar vermoedelijk later op de avond mee instemmen.

Fractievoorzitter Snackers van de BBB nodigt minister Ollongren uit naar de Brunssumse raad te komen om te horen hoe partijen in de raad tegen het eerdere onderzoek aankijken. Het rapport is niet openbaar gemaakt. “Van horen zeggen, liegt men het hardst”, zei Snackers.

Enorme risico’s

Palmen werd in oktober met een kleine meerderheid tot wethouder benoemd, nog voordat een integriteitsonderzoek naar hem was afgerond. Volgens de oppositie concluderen de onderzoekers dat de gemeente “enorme risico’s” loopt als Palmen aanblijft. Vermoedelijk doelen zij daarmee op een juridisch geschil over een stuk grond dat Palmen met de gemeente heeft.

De oppositie eiste daarom dat Palmen zou opstappen, maar een motie tegen hem haalde het niet. Dat was voor burgemeester Winants reden om zijn vertrek aan te kondigen. Hij zei geen deel uit te willen maken van een gemeentebestuur dat “zo nadrukkelijk de regels van integer bestuur aan de laars lapt”.

Ook minister Ollongren wil dat Palmen opstapt. “Zeker, dat is mijn doel”, zei ze in een reactie op het vertrek van Winants.

BEKIJK OOK;

Brunssumse Jo Palmen, de man van ‘varkenskop’, is ‘geen verkeerde man’

Benoeming omstreden wethouder zet Limburgse Brunssum op stelten

Brunssumse wethouder wil nieuw integriteitsonderzoek

Brunssumse Jo Palmen, de man van ‘varkenskop’, is ‘geen verkeerde man’

NOS 12.12.2017 “Een slimme man, geen stommerik en volgens mij wel eerlijk”, zo omschrijft Twan Senden de omstreden wethouder Jo Palmen van Brunssum. Senden is directeur en hoofdredacteur van streekomroep Loo-tv en volgt de politieke carrière van Palmen al jaren.

Ook Geertjan Claessens, verslaggever voor De Limburger en Limburgs Dagblad noemt Palmen “een heel slimme man”. Maar wel een met een gebruiksaanwijzing. “Hij heeft een sociale inborst, komt op voor mensen en kan slecht tegen onrecht. Maar hij komt op voor die mensen op een manier waarmee hij anderen tegen zich in het harnas jaagt en dat is niet zo handig.”

Vanavond eerste vergadering

Jo Palmen werd in oktober door de gemeenteraad van Brunssum benoemd tot wethouder, zonder een integriteitstoets af te wachten. Toen die er alsnog kwam, viel dat negatief voor hem uit. Palmen werd in dat rapport een groot risico voor Brunssum genoemd. Hij is als burger al jaren verwikkeld in een juridisch gevecht met de gemeente over een stuk grond.

Toch wilde de gemeenteraad hem niet wegsturen en dat was voor burgemeester Luc Winants reden om op te stappen. Ook minister Ollongren heeft zich met de zaak bemoeid. Ze wil dat Palmen zijn conclusies trekt en opstapt, maar dat weigert hij.

Vanavond was de eerste reguliere raadsvergadering van de gemeenteraad van Brunssum sinds de affaire. Daarin werd duidelijk dat het gemeentebestuur achter Palmen blijft staan. Mogelijk komt er ook een nieuw integriteitsonderzoek naar Palmen en een onderzoekscommissie die zich moet gaan buigen over het gronddispuut tussen Palmen en de gemeente.

Vele wegen leiden naar Rome en ik neem altijd de kortste, aldus Jo Palmen.

Voordat Palmen in de politiek ging was hij metselaar en aannemer. Hij schoolde zich om tot jurist. “Voor jurist hoef je niets te kunnen”, zegt hij daar zelf over in een interview op Loo-tv. “Je moet je gezonde verstand gebruiken, wat iedereen heeft.”

Mensen lopen met hem weg of haten hem. Dat komt mede door zijn uitgesproken gedrag; hij neemt geen blad voor de mond. Zo maakte hij een mede-raadslid uit voor ‘varkenskop’ en de burgemeester noemde hij ‘achterlijke Heinie’.

Zelf vindt hij dat hij gewoon duidelijk is. “Zo kunnen er geen misverstanden ontstaan. Vele wegen leiden naar Rome en ik neem altijd de kortste.” Dat hij mensen uitscheldt ontkent hij. “Ik laat mensen altijd in hun waarde en respecteer hen, maar ik heb ook weleens een slechte dag.”

Op de fiets in gesprek met Jo Palmen

Volgens Geertjan Claessens heeft Palmen twee gezichten. “Veel mensen kunnen het goed met hem vinden, hij is bijvoorbeeld heel goed met het bestuur van allerlei verenigingen. Maar als je tegen hem bent, laat hij zijn andere gezicht zien en kan dan enorm uitpakken en schelden. Dat doet hij ook in de gemeenteraad en dat gedrag vormt een risico voor de gemeente.”

In een column die Palmen schreef in een lokaal weekblad maakte hij volgens Claessens bestuurders uit voor dictators en nazi’s. “Communicatief niet zo sterk.”

Toen hij wethouder werd, stopte Palmen met de column, maar het vermoeden bestaat dat hij die, hoewel er een andere naam boven staat, nog steeds zelf schrijft. “Aan de tekst en de schrijfwijze zie je dat het toch van hem komt”, zegt Senden.

Hij roept dan dingen die hij misschien beter niet had kunnen zeggen, aldus Twan Senden.

Volgens Senden zit er behoorlijk wat oud zeer in de politiek in Brunssum. “Bij de afgelopen verkiezingen kreeg Palmen steeds de meeste stemmen van de bevolking. Maar door coalitiepartners werd hij altijd buitengesloten en dat zette bij hem veel kwaad bloed.”

Toch is het volgens Senden geen verkeerde man. “Hij was jaren geleden ook al eens wethouder en toen heeft hij goed gefunctioneerd. Hij is kundig, weet waar het om gaat en je houdt hem niet voor de gek. Hij zit daar gewoon op zijn plek.”

‘Ook niet helemaal koosjer’

Maar de manier waarop hij soms in de gemeenteraad optreedt helpt hem niet, denkt Senden. “Hij laat van zich horen als hij het ergens niet mee eens is en roept dan dingen die hij misschien beter niet had kunnen zeggen.”

Winants wordt 1 januari 2018 opgevolgd door waarnemend burgemeester Gerd Leers. “Ook niet helemaal koosjer met zijn vakantievilla in Bulgarije”, constateert Senden.

BEKIJK OOK;

Wethouders Brunssum blijven achter omstreden collega staan

Brunssumse wethouder wil nieuw integriteitsonderzoek

Benoeming omstreden wethouder zet Limburgse Brunssum op stelten

Aftredend burgemeester Brunssum vreest vermenging onder- en bovenwereld

VK 08.12.2017 Aftredend burgemeester Luc Winants van Brunssum vreest op grond van zijn ervaringen in die Zuid-Limburgse gemeente dat de onder- en bovenwereld zich in de toekomst verder vermengen.

‘Wij rollen hier in Brunssum gemiddeld eens per week een hennepkwekerij op’, zegt Winants. ‘Ik schrik dan toch wel heel erg als ik in een klasje voor aankomend raadsleden iemand tegenkom bij wie we nog niet zolang geleden hennep hebben aangetroffen. In datzelfde groepje zat nog een persoon met een twijfelachtige achtergrond.’

Een meerderheid van de Brunssumse gemeenteraad negeerde onlangs een rapport waaruit blijkt dat wethouder Jo Palmen een ‘hoog risico’ is voor het lokaal bestuur, onder meer vanwege de kans op belangenverstrengeling omdat hij als burger een schadeclaim tegen de gemeente heeft lopen. Winants (CDA) maakte daarop afgelopen maandag zijn aftreden bekend, omdat hij niet kan instaan voor de integriteit van het college.

Onzuivere figuren

Het gemeentehuis van Brunssum. © Marcel Van Den Bergh / de Volkskrant

De scheidend burgemeester denkt dat deze gang van zaken een klimaat schept waarin andere onzuivere figuren hun kans grijpen. In de raadsvergadering in Brunssum over de positie van Palmen bleek vorige week dat een verleden met wat smetten door sommige raadsleden juist positief werd uitgelegd, omdat dat ‘de volkse gemeenschap’ zou vertegenwoordigen.

Het voormalige mijnwerkersstadje Brunssum (28 duizend inwoners) heeft behoorlijke problemen op het gebied van onder meer drugscriminaliteit. Ondermijning is hier eerder een probleem gebleken. Binnenkort komen twee gemeenteambtenaren voor de rechter die worden verdacht van het witwassen van crimineel geld.

In de politieregio Parkstad, waar Brunssum onder valt, doken de afgelopen jaren bovendien twee mollen op die criminelen voorzagen van informatie. Een agent uit Kerkrade werd onlangs tot 2,5 jaar cel veroordeeld, een Heerlense agent moet nog voor de rechter verschijnen op verdenking van het tegen betaling doorspelen van vertrouwelijke politiegegevens.

Criminele infiltratie

De cultuur van ‘ons kent ons’ leidt in kleinere plaatsen tot ongewenste beïnvloeding met criminele oogmerken

Pro Facto

Briefje op een deur in Brunssum.© Marcel Van Den Bergh / de Volkskrant

In een kwart van de gemeentes zijn er sterke vermoedens van criminele infiltratie in het lokaal bestuur, bleek in oktober uit een onderzoek van Pro Facto. Daarbij gaat het vooral om infiltrerende raadsleden. Het is echter meestal lastig te bewijzen dat iemand zich verkiesbaar stelt om daarmee criminele doelen na te streven.

Emile Kolthoff, lector ondermijning bij Avans en hoogleraar criminologie aan de Open Universiteit, noemde het in september in deze krant een ‘realistisch scenario’ dat criminelen proberen via democratische weg hun invloed te vergroten. ‘Partijen hebben moeite om kandidaten te vinden, dus ze zijn vaak allang blij met enthousiaste aanmeldingen.’

Uit het onderzoek van Pro Facto onder bijna vierduizend raadsleden, lokaal bestuurders en ambtenaren, bleek dat vermoedens van infiltratie vaker voorkomen in grote gemeenten dan in kleine. In kleinere plaatsen is het volgens Pro Facto meer een probleem dat de cultuur van ‘ons kent ons’ leidt tot ongewenste beïnvloeding met criminele oogmerken. De criminelen hebben dan volgens Pro Facto helemaal geen functie in het lokaal bestuur nodig om hun invloed te laten gelden, maar gebruiken hun connecties om te krijgen wat ze willen.

Moord op een drugsdealer, uzi’s, hennepkwekerijen, bussen die met stenen worden bekogeld. En een burgemeester die zijn ambt neerlegt omdat een omstreden wethouder niet wil opstappen. Het lijken grotestadsproblemen, maar het is Brunssum, een Limburgs stadje met 28 duizend inwoners. Lees vandaag in de Volkskrant een uitgebreide reconstructie.

De politieke crisis in Brunssum

Moord op een drugsdealer, uzi’s, hennepkwekerijen, bussen die met stenen worden bekogeld. En een burgemeester die zijn ambt neerlegt omdat een omstreden wethouder niet wil opstappen. Het lijken grotestadsproblemen, maar het is Brunssum, een Limburgs stadje met 28 duizend inwoners.

Oud-minister Gerd Leers (CDA) waarnemend burgemeester Brunssum
Gerd Leers wordt waarnemend burgemeester van Brunssum. Huidig burgemeester Luc Winants treedt af vanwege de crisis rond de omstreden wethouder Jo Palmen. Die vormt volgens een onafhankelijk integriteitsrapport een ‘hoog risico’ voor het lokaal bestuur van de Zuid-Limburgse gemeente.

Minister Ollongren wil Brunssumse wethouder nog niet wegsturen; maar houdt ‘alle opties open’
Minister Kajsa Ollongren schrikt er voorlopig voor terug om een omstreden wethouder uit Brunssum weg te sturen. Ze wil wel dat de man vertrekt, maar vindt dat hij zelf zijn conclusie moet trekken. Anders moet de gemeenteraad hem wegsturen.

Wéér een bus bekogeld in Brunssum: is het vernielzucht of verveling?
De politie gaat ’s avonds extra surveilleren in Brunssum in een poging een einde te maken aan het bekogelen van lijnbussen van vervoerder Arriva.

©

Volg en lees meer over:  BRUNSSUM   MENS & MAATSCHAPPIJ   LIMBURG   NEDERLAND   CRIMINALITEIT


Ollongren overlegt over Brunssumse wethouder

Telegraaf 08.12.2017 Minister Kajsa Ollongren (Binnenlandse Zaken) spreekt volgende week met de scheidende en aantredende burgemeester van Brunssum over de omstreden wethouder Jo Palmen in de gemeente. Ollongren liet vrijdag weten dat ze ook commissaris van de Koning Theo Bovens heeft uitgenodigd.

Burgemeester Luc Winants maakte deze week bekend af te treden. „Ik kan en wil geen deel uitmaken van een gemeentebestuur dat zo nadrukkelijk de regels van integer bestuur aan de laars lapt”, liet hij maandag in een verklaring weten. Een integriteitsonderzoek pakte slecht uit voor Palmen. Desondanks benoemde de gemeenteraad hem tot wethouder. Oud-minister Gerd Leers volgt Winants per 1 januari op.

Ollongren wil dat de wethouder vertrekt. Ze zei eerder deze week dat ze niets uitsluit en desnoods ingrijpt. Ze wil echter eerst de situatie goed in kaart brengen en bekijken welke opties er nog meer zijn. Ze wil daarom spreken met degenen die het beste zicht hebben op de situatie.

BEKIJK OOK:

In opspraak geraakte wethouder Palmen wil nieuw onderzoek

BEKIJK OOK:

Minister Ollongren: wethouder moet weg

BEKIJK OOK: 

Palmen luis in de pels

WETHOUDER PALMEN UIT BRUNSSUM WIL NIEUW ONDERZOEK

BB 06.12.2017 De in opspraak geraakte Brunssumse wethouder Jo Palmen wil een nieuw onderzoek naar zijn integriteit. Hij verwerpt de uitkomsten van een voor hem negatief uitgevallen integriteitsonderzoek en wil zich tegen de aantijgingen verweren. Palmen laat woensdag weten twee advocaten in de arm te hebben genomen.

Contra-expertise
‘Ik verlang een onpartijdige en onafhankelijke contra-expertise van het integriteitsrapport dat buiten mij om is opgesteld en mij te laste is gelegd’, laat Palmen weten. ‘Ik heb het volste vertrouwen in het resultaat van zo’n second opinion en op rectificatie van alle aantijgingen.’ De gemeenteraad van Brunssum benoemde Palmen tot wethouder zonder een integriteitstoets af te wachten. Toen die er alsnog kwam, viel dat negatief voor Palmen uit.

Integer bestuur

Een motie van de oppositie om Palmen uit zijn ambt te zetten, haalde het vorige week niet. Daarop kondigde burgemeester Luc Winants (CDA) van Brunssum aan per 1 januari op te stappen. Volgens Winants vertrekt hij omdat de gemeenteraad besluiten nam ‘waaruit een fundamenteel gebrek van respect voor integer bestuur spreekt’. De Limburgse gouverneur Theo Bovens wees vervolgens Gerd Leers aan als waarnemer in Brunssum.

Onderzoekscommissie

Minister Kajsa Ollongren wil ook dat Palmen opstapt, liet zij dinsdag weten. Volgens Palmen is tegen hem ‘een ongekend negatieve en ongefundeerde publiciteitscampagne gestart’. Hij wil verder geen toelichting geven. Palmens raadsman Twan Tak liet weten dat de gemeenteraad aan zet is om een nieuw onderzoek uit te laten voeren. De eerstkomende raadsvergadering is komende dinsdagavond. Een raadslid van de coalitie liet woensdag weten dat dinsdag een onderzoekscommissie zal worden samengesteld. (ANP)

GERELATEERDE ARTIKELEN;

Omstreden wethouder Brunssum wil nieuw onderzoek naar integriteit

AD 06.12.2017 De in opspraak geraakte Brunssumse wethouder Jo Palmen wil een nieuw onderzoek naar zijn integriteit. Hij verwerpt de uitkomsten van het eerdere onderzoek, dat negatief voor hem uitpakte.

Ik heb het volste vertrouwen in het resultaat van zo’n second opinion en op rectificatie van alle aantijgingen, aldus Jo Palmen.

Palmen wil zich verweren tegen alle aantijgingen en heeft inmiddels twee advocaten in de arm genomen, laat hij vanmiddag weten. ,,Ik verlang een onpartijdige en onafhankelijke contra-expertise van het integriteitsrapport dat buiten mij om is opgesteld en mij ten laste is gelegd”, aldus Palmen. ,,Ik heb het volste vertrouwen in het resultaat van zo’n second opinion en op rectificatie van alle aantijgingen.”

De gemeenteraad van Brunssum benoemde Palmen begin oktober tot wethouder, zonder eerst de uitkomst van het integriteitsonderzoek af te wachten. Toen die negatief uitviel, weigerde Palmen zijn zetel op te geven.

‘Gebrek aan respect’

De rel leidde uiteindelijk tot het opstappen van burgemeester Luc Winants. ,,Ik kan en wil geen deel uitmaken van een gemeentebestuur dat zo nadrukkelijk de regels van integer bestuur aan de laars lapt”, liet hij weten in een verklaring. Winants sprak van een ‘fundamenteel gebrek aan respect voor integer bestuur’. In het verleden liet Palmen zich bij herhaling schofferend en beledigend uit over burgemeester Winants (‘achterlijke Heinie’) en raadsleden (‘varkenskop’). Gerd Leers zal nu tot zomer van komend jaar waarnemend burgemeester in Brunssum blijven.

De oppositiepartijen van de raad hebben minister Kajsa Ollongren van Binnenlandse Zaken verzocht in te grijpen. Die is ook van mening dat Palmen moet opstappen, maar hoopte dat de wethouder de eer aan zichzelf zou houden. Als dat niet gebeurt, zullen ‘anderen moeten handelen‘, aldus de minister gisteren.

Palmens advocaat Twan Tak laat weten dat nu de raad aan zet is om een nieuw integriteitsonderzoek te laten uitvoeren. Komende dinsdag is er weer een raadsvergadering, dan zal er een onderzoekscommissie worden samengesteld.

In Brunssum moeten geen wethouders zitten die problemen hebben met hun integriteit. Dat stelt minister Kajsa Ollongren (Binnenlandse Zaken) dinsdag.

OLLONGREN: WETHOUDER BRUNSSUM MOET VERTREKKEN

BB 05.12.2017 Minister Kajsa Ollongren (Binnenlandse Zaken) wil dat de omstreden Brunssumse wethouder Jo Palmen weggaat. De bewindsvrouw hoopt dat Palmen zelf opstapt, maar als dat niet gebeurt sluit ze niet uit dat zij zelf gaat ingrijpen. Palmen wilde dinsdag niet reageren.

Gronddeal

Burgemeester Luc Winants stapte maandag op omdat hij niet meer met Palmen door één deur kan. Oud-minister Gerd Leers begint 1 januari als waarnemend burgemeester van Brunssum en moet proberen de rust te laten terugkeren. Begin oktober benoemde de gemeenteraad van Brunssum Palmen tot wethouder zonder een integriteitsonderzoek af te wachten. Toen dat vlak daarna alsnog kwam, schetste dat een negatief beeld van Palmen. Desondanks bleef hij zitten, gesteund door een kleine meerderheid in de raad. Palmen is wethouder Grondzaken, maar hij heeft al langer een conflict met diezelfde gemeente over een gronddeal.

Gebrek aan respect

Volgens de opgestapte Winants nam de gemeenteraad besluiten ‘waaruit een fundamenteel gebrek van respect voor integer bestuur spreekt’. Hij zei daar machteloos tegenover te staan. Zijn vertrek was ook nadrukkelijk een oproep aan Ollongren om zich met de kwestie te bemoeien. De minister noemt de stap van Winants dapper. ‘Hij zegt glashelder: dit kan niet en ik wil er geen verantwoordelijkheid voor nemen’.

Stap voor stap

Ollongren vindt dat er in Brunssum geen wethouders moeten zitten die problemen hebben met hun integriteit. ‘We bezien stap voor stap en dag voor dag hoe we met deze kwestie moeten omgaan’, aldus Ollongren na een verzoek van PvdA, VVD, SP en CDA uit Brunssum om in te grijpen. Deze vier oppositiepartijen hebben haar gevraagd de procedure te beginnen die een streep zet door de benoeming van Palmen als wethouder. (ANP)

GERELATEERDE ARTIKELEN;

Oud-minister Gerd Leers (CDA) waarnemend burgemeester Brunssum

VK 05.12.2017 Oud-minister Gerd Leers (CDA) wordt waarnemend burgemeester van Brunssum. Huidig burgemeester Luc Winants (eveneens CDA) treedt af vanwege de crisis rond de omstreden wethouder Jo Palmen. Die vormt volgens een onafhankelijk integriteitsrapport een ‘hoog risico’ voor het lokaal bestuur van de Zuid-Limburgse gemeente.

Palmen heeft als burger al jaren een juridisch conflict over een lap grond, met een schadeclaim tegen de gemeente Brunssum van rond de 1,5 miljoen euro. Hij gebruikte in het verleden zijn positie als raadslid om die privékwestie uit te vechten.

Met zijn benoeming tot wethouder is er daarom volgens onderzoeksbureau Governance & Integrity een hoog risico op belangenverstrengeling. Daarnaast zijn Palmens omgangsvormen omstreden: hij maakte collega-politici uit voor terrorist, verkrachter en ‘vèrkeskop’. Niettemin is zijn partij BBB-Lijst Palmen de grootste in Brunssum, een grensgemeente die kampt met grote problemen rond jeugdcriminaliteit en drugs. Elke week wordt er in het voormalige mijnwerkersstadje van 28 duizend inwoners wel een hennepkwekerij opgerold.

Sommigen zagen er een samenzwering in van de landelijke politieke partijen om Brunssum een ‘herindeling in te frommelen’

De integriteitstoets van nieuwe wethouders gebeurt normaliter voorafgaand aan een benoeming. Maar achter de rug van burgemeester Luc Winants, die met griep in bed lag, benoemde de gemeenteraad Palmen op 10 oktober in allerijl tot wethouder. Afgesproken werd de integriteitstoets van Palmen achteraf uit te voeren.

Afgelopen woensdag bleek tijdens een chaotische gemeenteraadsvergadering dat een meerderheid van lokale partijen weigerde consequenties te verbinden aan het slechte rapport van Palmen. Lefty Snackers, raadslid voor BBB-Lijst Palmen, noemde het onderzoek ‘overdreven politieke correctheid’ en ‘een zwartboek’. Andere lokale partijen deden het document min of meer af als ‘ook maar een mening’. Sommigen zagen er een samenzwering in van de landelijke politieke partijen om Brunssum een ‘herindeling in te frommelen’ met de omliggende gemeenten Landgraaf en Heerlen.

Gedegen rapportage

Burgemeester Winants zegt dat onbestuurbaarheid dreigt als de gemeenteraad geen gevolg geeft aan een ‘gedegen rapportage’ waar de raad zelf om heeft gevraagd. ‘Het gaat niet om flauwekul, dit zijn serieuze zorgen over integriteit.’ Ook gouverneur van Limburg Theo Bovens en minister Kajsa Ollongren van Binnenlandse Zaken spraken hun bezorgdheid uit. Zij kunnen echter niets doen: alleen de gemeenteraad kan een wethouder wegsturen.

Vlak voor zijn aftreden maandagavond bekend werd, kreeg Winants nog een aanklacht binnen van Palmens advocaat, tevens diens zoon. Namens zijn vader kondigde de advocaat aan Winants aan te klagen wegens smaad, omdat de burgemeester opdracht gaf tot het integriteitsonderzoek. In de raadsvergadering woensdag had Palmen nog bezworen dat hij geen zaken zou voeren tegen de gemeente tijdens zijn wethouderschap.

Ik breng dit offer omdat ik een signaal wil afgeven naar de raad, maar ook naar de minister, aldus Luc Winants.

Winants had eerder op maandag al besloten tot de ultieme consequentie: opstappen. ‘Ik breng dit offer omdat ik een signaal wil afgeven naar de raad, maar ook naar de minister. Ik heb de verantwoordelijkheid voor de integriteit van het lokaal bestuur, maar ik kan in deze situatie niks.’  Winants vindt dat er meer mogelijkheden moeten komen voor corrigerend optreden van de burgemeester of de Commissaris van de Koning in situaties als deze.

Gerd Leers, die zelf uit het nabijgelegen Kerkrade komt, treedt op 1 januari aan als waarnemend burgemeester van Brunssum. Eerder was hij burgemeester van Maastricht en minister van Immigratie en Asiel.

Volg en lees meer over:  NEDERLAND   LIMBURG   BRUNSSUM  GERD LEERS

Minister Ollongren: ‘Brunssumse burgemeester verdient volle steun’ NIEUWSUUR

NOS 05.12.2017 “Ik heb heel veel respect voor de stappen van de burgemeester”, zegt minister Kajsa Ollongren over het vertrek van oud-burgemeester Luc Winants van Brunssum. “Het is een grote stap, een belangrijk signaal, ook aan de gemeenteraad en de betrokken wethouder.”

Winants maakte gisteren bekend dat hij opstapt, vanwege de aanhoudende bestuurlijke problemen in Brunssum rondom de omstreden wethouder Jo Palmen. De oud-burgemeester zegt niet langer garant te willen staan voor de integriteit van het bestuur van Brunssum.

Dat de burgemeester zelf zijn conclusies trekt en opstapt, vindt Ollongren dapper. “Hij zegt glashelder: dit kan niet en ik wil er geen verantwoordelijkheid voor. Helderder kan je denk ik niet zijn. Hij verdient volle steun.”

Hij zegt glashelder: dit kan niet en ik wil er geen verantwoordelijkheid voor, aldus Minister Kajsa Ollongren van Binnenlandse Zaken en Koninkrijksrelaties.

De burgemeester schreef gisteren een brief over zijn vertrek. Daarin zegt hij onder meer dat hij in een onmogelijke positie is gebracht.

“Als burgemeester dien ik toe te zien op de integriteit van het lokale openbaar bestuur. Als iets mij de afgelopen weken duidelijk is geworden, is dat wanneer een burgemeester geïsoleerd raakt binnen zijn eigen bestuur, hem feitelijk en effectief de instrumenten ontbreken om op te kunnen treden in die noodzakelijke rol van hoeder van bestuurlijke integriteit.”

Enorme risico’s

Jo Palmen werd op 10 oktober tot wethouder benoemd. De meerderheid van de gemeenteraad staat achter hem. Maar inmiddels is er een rapport uitgebracht waarin zijn integriteit in twijfel wordt getrokken. Daarin staat zelfs dat als Palmen blijft, dat “enorme risico’s” met zich meebrengt.

Palmen staat al jaren bekend als een omstreden figuur in de politiek. Hij voert juridische gevechten met de gemeente over een stuk grond, en staat erom bekend regelmatig te schelden tijdens raadsvergaderingen. In het verleden beledigde hij de raadsleden en de burgemeester, bijvoorbeeld door een collega ‘varkenskop’ te noemen.

Video afspelen

Reportage: politieke impasse in Brunssum

BEKIJK OOK;

Benoeming omstreden wethouder zet Limburgse Brunssum op stelten

Ollongren wil dat wethouder Brunssum vertrekt

Minister Ollongren wil Brunssumse wethouder nog niet wegsturen; maar houdt ‘alle opties open’

VK 05.12.2017 Minister Kajsa Ollongren van Binnenlandse Zaken schrikt er voorlopig voor terug om een omstreden wethouder uit Brunssum weg te sturen. De D66-bewindspersoon wil wel dat de man vertrekt, maar vindt dat hij zelf zijn conclusie moet trekken. Anders moet de gemeenteraad hem wegsturen.

De oppositie uit de gemeenteraad van Brunssum deed eerder deze week juist een beroep op Ollongren om de benoeming van wethouder Jo Palmen te vernietigen. De minister houdt naar eigen zeggen ‘alle opties open’, maar vindt dat eerst de wethouder en de gemeenteraad aan zet zijn. Ze voert daarmee de druk op Palmen verder op.

Uit een vertrouwelijk integriteitsonderzoek zou blijken dat Palmen een groot risico voor de gemeente vormt, maar de wethouder zelf is desondanks van plan aan te blijven. Een kleine meerderheid in de gemeenteraad blijft ook trouw aan de lokale bestuurder van Burger Belangen Brunssum (BBB). Het integriteitsonderzoek zou volgens supporters van de wethouder zijn gemanipuleerd door de burgemeester.

De burgemeester van Brunssum, Luc Winants, stapte deze week uit protest op. Hij kan niet verkroppen dat Palmen gewoon aanblijft.

Het is de vraag of Ollongren in staat is om de wethouder weg te sturen, zoals de oppositie in Brunssum wil. De wet biedt de mogelijkheid om via een kroonbesluit een besluit van een gemeenteraad ongedaan te maken, maar dat gebeurt bijna nooit. Zo’n verregaande maatregel zou bovendien alleen standhouden als er belangen in het spel zijn die de gemeentepolitiek overstijgen. Voor de minister is dat nu moeilijk in te schatten omdat ze zelf geen inzage in het integriteitsonderzoek heeft gehad.

Ex-minister Gerd Leers is inmiddels benoemd tot waarnemend burgemeester in Brunssum.  

De politieke crisis in Brunssum;

Oud-minister Gerd Leers (CDA) wordt waarnemend burgemeester van Brunssum. Huidig burgemeester Luc Winants (eveneens CDA) treedt af vanwege de crisis rond de omstreden wethouder Jo Palmen. Die vormt volgens een onafhankelijk integriteitsrapport een ‘hoog risico’ voor het lokaal bestuur van de Zuid-Limburgse gemeente.

Volg en lees meer over:  NEDERLAND   LIMBURG   BRUNSSUM   POLITIEK

Minister Ollongren: wethouder moet weg

Telegraaf 05.12.2017 Minister Ollongren van Binnenlandse Zaken vindt dat de Brunssumse wethouder Jo Palmen op moet stappen uit de gemeenteraad.

https://www.telegraaf.nl/video/1395932/minister-ollongren-wethouder-moet-weg

Ollongren wil dat wethouder Brunssum vertrekt

NOS 05.12.2017 Minister Ollongren vindt dat de omstreden wethouder Palmen van Brunssum moet vertrekken. “Zeker, dat is mijn doel.” Ze sluit niet uit dat de regering zal ingrijpen.

“Ik sluit op dit moment helemaal niets uit”, zegt ze. Volgens haar ligt er een rapport waaruit blijkt dat er een “groot integriteitsprobleem” speelt rond de wethouder. Met het vertrek van burgemeester Winants is een helder signaal afgegeven dat Palmen niet kan aanblijven, zegt ze.

Winants heeft verklaard dat hij niet langer garant kan staan voor de integriteit van het bestuur van Brunssum. Hij is inmiddels opgevolgd door oud-minister Leers. De minister van Binnenlandse Zaken vindt dat een goede eerste stap.

‘Glashelder’

Ollongren geeft de gemeenteraad van Brunssum en de wethouder nog een laatste kans om zelf conclusies te trekken dat de situatie onhoudbaar is, maar anders zal de regering desnoods ingrijpen. “Ik vind dat de wethouder maar één conclusie kan trekken: ik moet weg. En als hij het niet doet, moet de gemeenteraad het doen. En als ook dat niet gebeurt – maar de signalen zijn glashelder – dan zullen anderen moeten handelen.”

Interbestuurlijk toezicht

De Kroon (de koning en ministers) kan ingrijpen als een gemeente of provincie een besluit heeft genomen – de benoeming van Palmen tot wethouder in dit geval – dat in strijd is met het recht of algemeen belang. Het schorsen of vernietigen van zo’n besluit gebeurt bij Koninklijk Besluit. Dit staat in de Wet Revitalisering Generiek Toezicht. Die gaat over interbestuurlijk toezicht, oftewel het toezicht tussen de verschillende bestuurslagen bij de overheid.

Jo Palmen werd op 10 oktober tot wethouder benoemd. Hij geniet steun van een meerderheid van de gemeenteraad, maar er ligt inmiddels een rapport in Brunssum waarin zijn integriteit in twijfel wordt getrokken. Het aanblijven van de wethouder zou “enorme risico’s” met zich meebrengen.

De wethouder is verwikkeld in een juridische procedure over een stuk grond en staat bekend om zijn rauwe taalgebruik in raadsvergaderingen.

BEKIJK OOK;

Oppositie Brunssum wil via minister van omstreden wethouder af

Burgemeester Brunssum stapt op: ‘College lapt regels integer bestuur aan z’n laars’

Benoeming omstreden wethouder zet Limburgse Brunssum op stelten

Oppositie Brunssum wil via minister van omstreden wethouder af

NOS 05.12.2017 Een laatste redmiddel voor gemeente Brunssum. Zo ziet de oppositie in de gemeenteraad van de Limburgse stad haar oproep aan minister Kajsa Ollongren om wethouder Jo Palmen af te zetten, meldt 1Limburg. De PvdA, VVD, CDA en SP staan niet alleen: de Brunssumse burgemeester Luc Winants stapte gisteren zelfs op vanwege de politieke impasse.

Palmen, van de partij Burger Belangen Brunssum (BBB), creëert al maanden gepolariseerde verhoudingen in de Brunssumse politiek. Uit een integriteitsonderzoek kwam naar voren dat hij een groot risico voor de gemeente is. Maar hij hoeft van de raad niet te vertrekken.

Manipulatie

Een kleine meerderheid is het niet met de conclusies van het onderzoek eens. “Die raadsleden trekken de conclusie dat het onderzoek is gemanipuleerd door de burgemeester”, legt Jean van Hoof, politiek redacteur van de regionale omroep L1, uit in het NOS Radio 1 Journaal.

Palmen zit sinds oktober in het college van burgemeester en wethouders van de stad, maar werkt al ongeveer veertig jaar in de Brunssumse politiek. “Het is een aparte man: aan de ene kant is hij populair bij de bevolking, en aan de andere kant gedraagt hij zich raar in de gemeenteraad. Hij heeft al meerdere mensen beledigd en Winants Erdogan genoemd”, vertelt Van Hoof.

Luc Winants werkte sinds januari 2013 als burgemeester van Brunssum. Daarvoor vervulde hij meerdere functies bij de gemeente Maastricht. Winants is lid van het CDA.

Maar een burgemeester kan Palmen als wethouder niet afzetten. En een commissaris van de koning ook niet. Alleen de gemeenteraad en Ollongren. De situatie werd Winants te veel. Hij besloot gisteren op te stappen. “Hij wil zo duidelijk een streep trekken. Het is een oproep aan Ollongren om de wet te wijzigen zodat in de toekomst de burgemeester of commissaris toch kan ingrijpen in zo’n situatie”, zegt Van Hoof.

De oppositiepartijen in de raad staan achter de oproep van Winants. Zij hebben in een brief aan Ollongren gevraagd om het raadsbesluit van 10 oktober, waarin Palmen is benoemd tot wethouder, te vernietigen. Het is de eerste keer dat zo’n verzoek wordt gebruikt om een wethouder af te laten treden, laat Servie Broers van de PvdA in Brunssum weten aan de regionale omroep. Ollongren gaf eerder al aan naar de situatie te kijken.

Voormalig burgemeester van Maastricht Gerd Leers neemt vanaf 1 januari 2018 de plek van Winants in. “Leers moet de rust terugbrengen”, zegt Van Hoof. Iedereen lijkt positief over zijn aanstelling. “De bevolking wil gewoon af van het geruzie.”

Video afspelen

Benoeming omstreden wethouder zet Limburgse Brunssum op stelten

BEKIJK OOK;

Burgemeester Brunssum stapt op: ‘College lapt regels integer bestuur aan z’n laars’

Ollongren bekijkt of zij kan optreden tegen wethouder Brunssum

Benoeming omstreden wethouder zet Limburgse Brunssum op stelten

Palmen over rapport: ‘Bullshit in, bullshit out’

1Limburg  26.11.2017 Het integriteitsrapport over de Brunssumse wethouder Jo Palmen en de daaropvolgende raadsvergadering zijn, volgens de politicus zelf, een hetze van landelijke partijen tegen de plaatselijke politiek.

Volgens Palmen hopen landelijke partijen een hoop chaos te creëren in bestuurlijk Brunssum, zodat een herindeling met Heerlen en Landgraaf onafwendbaar wordt.

Volg hier ons live-blog en een live-stream over de extra raadsvergadering.

In de aanval
Tijdens de genoemde vergadering kwamen alle partijen aan het woord, dus ook Palmen zelf. “Ik ben aangevallen, hier heeft ook mijn familie last van. Nu ga ik ook in de aanval. Ik laat niet als een mak schaap over mij heen lopen”, begon hij zijn relaas.

Stevige boys
Palmen kwam veelvuldig terug op de herindeling, die van ‘bovenaf’ zou worden opgedrongen. “Wij zaten hier in een bestuurlijke impasse. Toen hebben de stevige boys gezegd dat ze het zouden overnemen tot aan de verkiezingen”, wijst hij op zichzelf en Math Houben, die ook de tijdelijke rol van wethouder op zich nam toen twee zittende wethouders plots opstapten.

Lees ook: ‘Jo Palmen groot risico voor Brunssum’

Herindeling
Dat plaatselijke politici als Palmen en Houben het stokje hebben overgenomen, zou de landelijke politiek pijn hebben gedaan. Althans, dat stelt Palmen. “Daarop hebben ze gezegd: verzin een list om alsnog iets te bereiken. In dat licht zie ik deze vergadering ook”, verklaart de omstreden politicus.

Onzinverhaal
Alle negativiteit rondom zijn persoon zou zijn opgeblazen, zo zegt hij zelf. “Het bekende gronddossier is een onzinverhaal. Ook van belangenverstrengeling is geen sprake geweest. De eerdere civiele procedure die tegen mij liep was een treiterij van voormalig wethouders. Dit is ook gebleken uit de risico-analyse.”

Bullshit
Volgens Palmen moet die risico-analyse leidend zijn en niet het ‘leugenachtige’ integriteitsrapport. “De onderzoeker kon niet eens instaan voor de juistheid van het rapport. Ik zeg: Bullshit in, bullshit out. Iedereen heeft er een mening over, zelfs de gouverneur. Daarmee veroorzaakt hij een hoop trammelant. Dat neem ik hem kwalijk en daar is het laatste woord nog niet over gezegd.”

Volg nieuws over;

Jo PalmenBrunssumRapportIntegriteitHerindeling

 

Advertenties

december 6, 2017 Posted by | Brunssum, Jo Palmen | , , , , , , , , , , , , , , | 2 reacties