Debat in de Digitale Hofstad

Stemmen uit de Haagse Wijken

Demonstratie 15.07.2017 bij Eritrea Holland Festival in Rijswijk

Verschillende artiesten worden aangekondigd in RIjswijk. (Afbeelding: Facebook)

Verschillende artiesten worden aangekondigd in Rijswijk. (Afbeelding: Facebook)

De organisatie van de demonstratie bij het Eritrea Holland Festival in Rijswijk hoopt zaterdag 15.07.2017 op 500 demonstranten. Dat zegt Jacob Kiros, de organisator van de betoging. De tegenstanders vrezen dat het evenement wordt gebruikt voor propaganda en dat er hoge politieke functionarissen uit het Afrikaanse land aanwezig zijn.

‘Dat hele festival heeft niets met onze cultuur te maken’, zegt de in Eritrea geboren Kiros tegen Omroep West. ‘Een van de zangers die naar Nederland komt, is ook de rechter van de speciale rechtbank van dictator Isaias Afewerki. Deze man komt alleen naar Nederland om hier middels liedjes de ideologie van de partij over te brengen.’

Het Eritrea Holland Festival wordt komend weekend gehouden in het Event Plaza in Rijswijk. Officieel is het een jaarlijks feest ter ere van de Eritrese cultuur, waar onder meer aandacht wordt besteed aan de onafhankelijkheidsstrijd die het land voerde met aartsvijand Ethiopië.

‘Cultureel evenement’

De gemeente Rijswijk benadrukte al eerder dat de bijeenkomst een ‘cultureel evenement’ is. ‘Dit evenement vindt sinds 2003 jaarlijks plaats, zonder noemenswaardige incidenten. Voor zover ons bekend zijn bij het festival geen hoogwaardigheidsbekleders van het Eritrese regime aanwezig.’ En ook het ministerie van Buitenlandse Zaken gaf aan dat er geen aanwijzingen zijn dat er hoogwaardigheidsbekleders aanstaand weekend naar Nederland komen.

‘Dat is precies de manier van werken van het regime. Ze zeggen het een en doen dan het andere. Wij hebben in ieder geval gehoord dat de omstreden tweede man van het regime wel gewoon aanwezig is’, vult Kiros aan. ‘We gaan daarom ook demonstreren, zodat iedereen op de hoogte is van de gewelddadigheden van het regime.’

zie ook: De Lange arm van Eritrea

LEES OOK:

‘Eritrea luisterde naar BUZA’

Telegraaf 22.08.2017 De Eritrese minister Osman Saleh van Buitenlandse Zaken wilde medio vorige maand naar het Eritrea Holland Festival in Rijswijk komen, maar schrapte zijn bezoek nadat het Nederlandse ministerie van Buitenlandse Zaken dat had gevraagd.

Dat schrijft minister Bert Koenders dinsdag aan de Tweede Kamer in antwoord op vragen van de SP.

De komst van een hoge functionaris van het dictatoriale regime naar Veldhoven had in april geleid tot protesten van tegenstanders van het bewind. De burgemeester van Veldhoven verbood uiteindelijk de bijeenkomst nadat het tot enkele gewelddadige incidenten was gekomen.

„Het kabinet voelde zich ongemakkelijk bij het idee dat hoge Eritrese gezagsdragers zich zouden richten tot groepen Eritreeërs in Nederland die voor het merendeel hun land zijn ontvlucht”, schrijft Koenders.

Foto: ANP

Minister Eritrea kwam niet naar Rijswijk na verzoek Koenders

OmroepWest 22.08.2017  – De Eritrese minister Osman Saleh van Buitenlandse Zaken wilde vorige maand naar het Eritrea Holland Festival in Rijswijk komen, maar schrapte zijn bezoek nadat het Nederlandse ministerie van Buitenlandse Zaken hem had gevraagd weg te blijven. Dat laat minister Bert Koenders dinsdag weten aan de Tweede Kamer.

De komst van een hoge functionaris van het dictatoriale regime naar Veldhoven had in april geleid tot protesten van tegenstanders van het bewind. De burgemeester van Veldhoven verbood uiteindelijk de bijeenkomst nadat het tot enkele gewelddadige incidenten was gekomen.

LEES OOK: Gemeente: Geen hoogwaardigheidsbekleders bij Eritrea Holland Festival

‘Het kabinet voelde zich ongemakkelijk bij het idee dat hoge Eritrese gezagsdragers zich zouden richten tot groepen Eritreeërs in Nederland die voor het merendeel hun land zijn ontvlucht’, schrijft Koenders. De komst van Saleh naar Rijswijk was van tevoren aangemeld.

LEES OOK:

Aanhoudingen na demonstratie Eritrea Holland Festival

Meer over dit onderwerp: ERITREA BERT KOENDERS RIJSWIJK ERITREA HOLLAND FESTIVAL

Drie aanhoudingen na Eritrese betoging

AD 15.07.2017 De demonstratie van Eritreeërs tegen het Eritrea Holland Festival in het Rijswijkse Event Plaza is volgens een politiewoordvoerder rustig en goed verlopen. Wel zijn na afloop in station Rijswijk drie Eritreeërs aangehouden.

De politie was met een behoorlijk aantal mensen, inclusief wat collega’s te paard, aanwezig om de demonstranten in de gaten te houden. Rond de demonstratieplek aan de Lange Kleiweg stonden vijf arrestantenbussen geparkeerd.

Twee van de drie aangehoudenen zijn meegenomen naar het bureau omdat zij, zo stelt een zegsvrouw van de politie, niet luisterden naar aanwijzingen van de politie. De ander omdat er geen identificatiebewijs getoond kon worden. De aangehoudenen hoorden bij de stoet demonstranten die weer huiswaarts gingen na de ‘demonstratie vóór mensenrechten en vrijheid en tégen intimidatie van het Eritrees regime in Nederland’ – zoals mede-organisator Jacob Kiros de bijeenkomst omschrijft.

Op een parkeerplaats in het tegenover Event Plaza gelegen groengebied werden demonstranten door verschillende personen toegesproken en worden leuzen gescandeerd. Korte tijd werd ook nagespeeld hoe het dictatoriale regime in het Afrikaanse land met gevangenen omgaat.

De handen en voeten van drie jonge mannen, die op hun buik in het gras lagen, werden daarbij ‘bewerkt’ met een stok. De demonstranten willen met de bijeenkomst hun afkeer van machthebber Isaias Afewerki tonen. ,,De organisatie zegt dat het een cultureel feest is, maar de Eritrese cultuur wordt al 26 jaar onderdrukt en kapot gemaakt’’, aldus Kiros. ,,Daarbinnen zit ook de jongerentak van de regerende PFDJ en die brainwashen Eritrese jongeren in Nederland.’’

De organisatie zegt dat het een cultureel feest is, maar de Eritrese cultuur wordt al 26 jaar onderdrukt en kapot gemaakt, aldus Jacob Kiros.

Het Eritrea Holland Festival wordt al zo’n 15 jaar in de Zuid-Hollandse gemeente gehouden. Volgens het gemeentebestuur zonder noemenswaardige incidenten. In ieder geval aan het begin van de middag was het op het parkeerterrein van de Rijswijkse evenementenlocatie zéér rustig. Er stond slechts enkele auto’s. De organisatie wil niet met de pers praten.

Tevreden

Demonstranten uit Eritrea spelen in Rijswijk na hoe het regime in het Afrikaanse land met gevangenen omgaan. Met een stok wordt gedaan alsof de geknevelde mannen op de grond worden geslagen. © AD

De demonstranten melden zich ook al een aantal jaren om een tegengeluid te laten horen. Vandaag waren het er volgens Kiros tussen de 180 en 200. Meconnen Zerie is er voor de derde keer bij. Hij is tevreden over de demonstratieplek. ,,Vorig jaar stonden we bij het station. Dat is ver van Event Plaza af.

Hier heb ik meer het gevoel dat we worden opgemerkt door de bezoekers van het festival.’’ De 59-jarige Eindhovenaar schudt het hoofd en wijst naar de overkant van de Lange Kleiweg. ,,Daar wordt gefeest, maar er valt niks te vieren. Elke maand, zo heeft de VN becijferd, verlaten zo’n 5.000 mensen Eritrea. Het land heeft geen toekomst.’’

Aanhoudingen na demonstratie Eritrea Holland Festival

OmroepWest 15.07.2017 Na afloop van een demonstratie tegen het Eritrese regime zijn zaterdag drie demonstranten aangehouden bij station Rijswijk. De demonstratie vond plaats bij Event Plaza in Rijswijk, waar het Eritrea Holland Festival werd gehouden.

Het festival is een jaarlijks feest ter ere van de Eritrese cultuur. Volgens critici wordt het festival echter door de dictatuur misbruikt voor het verspreiden van propaganda. Ze waren bang dat omstreden hoge politieke functionarissen uit Eritrea aanwezig zouden zijn om hun ideologie over te brengen. ‘Dat hele festival heeft niets met onze cultuur te maken’, zei de in Eritrea geboren Kiros eerder tegen Omroep West.

De gemeente Rijswijk benadrukte dat de bijeenkomst een ‘cultureel evenement’ is en dat er geen hoogwaardigheidsbekleders zouden zijn. Toch werd er zaterdag gedemonstreerd.

Aanhoudingen 

De demonstratie verliep rustig en was rond 17.00 uur afgelopen. Onder begeleiding van de politie liepen de demonstranten daarna naar station Rijswijk.

Een aantal van hen wilde daar niet meewerken en volgde de aanwijzingen van de politie niet op. Twee demonstranten zijn daarom aangehouden. Een derde persoon werd aangehouden omdat hij zich niet kon legitimeren. De andere demonstranten zijn naar de trein begeleid.

   Volgen > robert bas @robertpbas

Politie zet Eritrese demonstranten op de trein. Tegenstribbelaars worden opgepakt. #rijswijk  17:30 – 15 Jul 2017

Meer over dit onderwerp: DEMONSTRATIE RIJSWIJK ERITREA HOLLAND FESTIVAL EVENT PLAZA ERITREA

Aanhoudingen bij demonstratie tegen Eritrea Holland Festival

Regio15 15.07.2017 Bij een demonstratie van Eritreeërs tegen het Eritrea Holland Festival was vanmiddag veel politie op de been.

Rond de honderd demonstranten hadden zich zaterdagmiddag verzameld tegenover Event Plaza in Rijswijk. De demonstranten demonstreerden tegen het Eritea Holland Festival dat daar wordt gehouden.

De politie is met veel personeel ter plaatse. Onder andere agenten op paarden, agenten van de hondenbrigade en agenten van de Mobiele Eenheid (ME) houden de situatie nauwlettend in de gaten. Er staan diverse arrestantenbussen naast de demonstratieplek.

De demonstranten werden door verschillende personen toegesproken en er werden diverse leuzen gescandeerd. Er werd nagespeeld hoe het regime in het Afrikaanse land met gevangenen omgaat. De handen en voeten van drie mannen werden bijvoorbeeld bewerkt met een houten stok.

De demonstratie zou oorspronkelijk tot 18:00 uur duren. Op last van de Burgemeester van Rijswijk is de demonstratie rond half vijf ontbonden. De demonstranten zijn onder begeleiding van de politie naar hun volgende bestemming gebracht.

  robert bas @robertpbas

Onrustig op station Rijswijk na afloop Eritrese demonstratie, politie doet zeker drie aanhoudingen. #rijwijk #eritrea  17:24 – 15 Jul 2017

De demonstratie verliep oorspronkelijk rustig en vredig; bij Station Rijswijk liep de demonstratie alsnog enigszins uit de hand. Agenten hebben een linie gevormd en hebben diverse demonstranten aangehouden.  Lees meer…

Advertenties

juli 13, 2017 Posted by | Uncategorized | , , , | Plaats een reactie

De Lange arm van Eritrea

Lange arm ???

Al eerder was er sprake van de Lange arm van Erdogan vanuit Ankara in het Turkije !!! Of is het gewoon de korte arm uit Den Haag ??

Dan is nu de discussie losgebarsten over de Lange arm van Eritrea !!!

Vragen

Nederland ontbiedt vrijdag de Eritrese ambassadeur. Het kabinet wil opheldering over de Eritrese jeugdconferentie in Veldhoven van afgelopen weekeinde en andere pogingen om Eritreeërs in Nederland te beïnvloeden, deelde minister Lodewijk Asscher (Integratie) aan de Tweede Kamer mee.

Volgens het radioprogramma Argos is voor het congres betaald uit de zakken van Eritreeërs in Nederland. Medewerkers van de ambassade gingen volgens Argos langs de deuren om een bijdrage van 50 euro op te halen. Mensen die weigerden, kregen een kruis achter hun naam.

De gemeente Veldhoven, die de bijeenkomst had verboden om de openbare orde te beschermen, liet de congresgangers naar kleinschalige opvanglocaties brengen waar ze konden overnachten.

De conferentie van de YPFDJ, de jongerenorganisatie van de enige toegestane politieke partij in Eritrea, werd verboden nadat er voor de toegang van het conferentieoord relletjes uitbraken. Er werd gedemonstreerd door tegenstanders van het regime in Eritrea. Zowel voor- als tegenstanders van dat regime hadden voor later dit weekend al weer demonstratievergunningen aangevraagd.

Op de vlucht

Veel Eritreeërs in Nederland zijn gevlucht voor de verschrikkingen van het regime in Eritrea. Vluchtelingen – asielzoekers – nemen we in Nederland op om hen tegen vervolging en terreur te beschermen. Juist daarom is het niet te verkroppen dat het regime waarvoor ze zijn gevlucht hen als het ware nareist om ze ook in Nederland de vrijheid en veiligheid die ze zochten te ontnemen. En dat is wat dreigt te gebeuren tijdens de bijeenkomst die de YPFDJ, de jongerentak van Eritrea’s enige toegestane politieke partij, aanstaand weekend organiseert.

Eritrea | Open Doors – Met name protestantse christenen worden zwaar onder druk gezet door de regering van president Isaias Afewerki. Ze worden gearresteerd en gevangen gezet in transportcontainers. Anderen worden vermoord. Dit zorgde er mede voor dat er nog maar weinig buitenlandse christenen in Eritrea zijn.

Rapport Amensty International; Eritrea

Terugblik

Waarom komen Eritrese asielzoekers massaal naar Nederland ? 

Opeens kloppen asielzoekers uit Eritrea massaal aan bij de Nederlandse Immigratie- en Naturalisatiedienst (IND). Hoe bereiken zij Nederland en waarom kiezen ze precies ons land uit?

Vorige maand dienden ruim duizend Eritrese vluchtelingen in Ter Apel een asielaanvraag in, meer dan in heel 2013. Met een vergelijkbaar verhaal over hun reisroute, dezelfde reden voor asielaanvraag en een overeenkomende hoeveelheid euro’s in bankbiljetten op zak, hopen de Eritreërs zich uiteindelijk in Nederland te kunnen vestigen.

Die hoop is gegrond. “Ongeveer tachtig procent van de Eritrese asielaanvragen wordt ingewilligd”, aldus Yvonne Wiggers, binnen het ministerie van Veiligheid en Justitie belast met de woordvoering over de IND. Het hoge inwilligingspercentage is volgens Wiggers vergelijkbaar met dat van andere West-Europese landen.

De asielzoekers uit Eritrea worden in Nederland verspreid opgevangen in verschillende opvangcentra. Vanwege de onverwacht grote toestroom worden in overleg met de gemeenten ook sportcentra en recreatiecentra ingericht als tijdelijke opvanglocatie.

Reis

Veel van de Eritreërs die in Nederland aankomen, hebben een gevaarlijke en uitputtende reis achter de rug. De meesten zijn eerder als bootvluchteling de Middellandse Zee overgestoken.

Van de 14.753 bootvluchtelingen die in 2013 op het Italiaanse eilandje Lampedusa aankwamen, hadden 9.834 mensen een Eritrese achtergrond. Elk jaar sterven honderden Eritreërs in hun poging om vanuit Afrika Europa te bereiken. Zo kwamen op 5 mei nog 22 asielzoekers, onder wie Eritreërs, om toen hun boot bij het Griekse eiland Samos omsloeg.

Eenmaal op Europees grondgebied gaat de tocht doorgaans over land verder. Slechts een klein deel van de asielzoekers bereikt Nederland via Schiphol, stelt Wiggers.

“De precieze reisroute wordt nog onderzocht. Maar de vluchtelingen komen vaak met de bus, trein, auto of vrachtwagen. Ze vinden vaak zelf hun weg naar Ter Apel, of ze worden door de vreemdelingenpolitie opgepikt. Uiteindelijk worden ze allemaal in Ter Apel of elders in het land opgevangen.”

Vluchtroute

Dat de precieze route die de Eritrese asielzoekers in Europa volgen nog niet geheel bekend is, is volgens Femke Joordens van UNHCR verklaarbaar.

“De vluchtroute verandert steeds”, aldus Joordens. “Het kan morgen alweer anders zijn dan vandaag. Als de politie lucht krijgt van een bepaalde vluchtroute, dan wordt deze meteen aangepast.”

Dat verklaart mogelijk waarom Eritreërs in het verleden opeens massaal naar Zwitserland, Zweden of Engeland trokken, en nu naar Nederland. Eritreërs mijden Zwitserland nu overigens ook omdat het asielbeleid daar is aangescherpt.

Smokkelaars

Bekend is dat de asielzoekers zeer vaak met behulp van mensensmokkelaars Eritrea verlaten. Vaak belanden ze eerst in buurland Sudan, om vervolgens door de woestijn naar het noorden van Afrika te trekken.

Elke maand vertrekken zeshonderd tot achthonderd Eritreërs naar Sudan. Tachtig procent van hen probeert vervolgens vanuit dat land Noord-Afrika te bereiken, vaak met vrouwen en kinderen, baby’s. Eenmaal in Noord-Afrika stappen de vluchtelingen in overvolle bootjes, of als verstekeling op grotere schepen.

Mensensmokkelaars buiten de Eritreërs uit en mishandelen hen. Soms martelen ze de vluchtelingen om ze te dwingen via de telefoon meer geld van familieleden te vragen.

Dat de Eritreërs die zich nu in Nederland melden vaak dezelfde reden voor asielaanvraag opgeven en vergelijkbare geldbedragen bij zich dragen, zijn volgens Wiggers signalen die erop kunnen duiden dat hier ook sprake is van mensenhandel.

Eritrea

Wie kijkt naar de leefomstandigheden in Eritrea, begrijpt waarom mensen het land ontvluchten.

Eritrea is straatarm. Een rapport van de VN uit 2011 concludeert dat zeventig procent van de bevolking niet in de eigen voedselbehoefte kan voorzien. De regering houdt echter vol dat Eritrea volledig zelfvoorzienend is wat betreft voedsel, en het land weigert voedselhulp van buitenaf.

Gemiddeld worden Eritrese mannen niet ouder dan zestig.

Dienstplicht

De belangrijkste reden die Eritreërs hebben om het land te verlaten is de dienstplicht. Kinderen krijgen vanaf 15 jaar militaire training. Volwassenen – ook vrouwen – moeten verplicht achttien maanden in militaire dienst. Daarna wordt de dienst regelmatig verlengd voor onbepaalde tijd.

Militairen worden vaak ingezet om zware arbeid te verrichten, bijvoorbeeld in de landbouw of in staatsprojecten.

De dienstplicht werkt ook de economische voortuitgang van Eritrea tegen, omdat een groot deel van de bevolking niet op de arbeidsmarkt belandt, maar in het leger.

Vervolging

Volgens mensenrechtenorganisaties is er ook sprake van gerichte vervolging. Duizenden Eritreërs, onder wie veel journalisten, politici en mensen met een afwijkende religie, worden voor onbepaalde tijd en zonder enige vorm van proces opgesloten.

Daarnaast belanden veel mensen in de gevangenis omdat ze proberen de dienstplicht te ontlopen, of omdat ze het land trachten te verlaten, zo valt te lezen in een rapport van Amensty International.

Arrestanten worden volgens Amnesty opgesloten in gevangenissen onder de grond en in metalen containers in de woestijn. Ze worden gemarteld, krijgen weinig te eten en drinken, en moeten in kleine ruimtes overleven in extreme hitte.

“Het is niet zo bekend, maar er zijn weinig landen – buiten erkende conflictgebieden als Syrië, Afghanstan en Irak – waar het met de mensenrechten zo slecht gesteld is als in Eritrea”, aldus Ruud Bosgraaf van mensenrechtenorganisatie Amnesty International.

“Massale gevangenschap van iedereen die tegen de regering is of kritisch is ten opzichte van die regering, systematisch martelen, een totaal gebrek aan vrijheid van meningsuiting, religieuze vervolging: het komt allemaal op grote schaal voor, met als gevolg duizenden vluchtelingen ieder jaar.”

Eritrese vereniging

Meseret Bahlbi, van de Eritrese Vereniging Amsterdam en Omgeving (EVAO), wil het bestaande beeld van de Eritreërs als politieke vluchtelingen nuanceren. Hij erkent de problematiek in zijn land van herkomst, maar benadrukt dat bijna alle Eritrese asielzoekers zeer trots zijn op hun land. De asielzoekers uit Eritrea zijn volgens hem geen politieke vluchtelingen, maar simpelweg op zoek naar een beter leven in Europa.

Naar westerse maatstaven is het Eritrese regime volgens Bahlbi wellicht dictatoriaal, maar, zo stelt hij, Eritreërs begrijpen dat door de “Ethiopische bezetting” de laatste jaren andere normen gelden. Zo begrijpt de bevolking dat de dienstplicht voor onbepaalde tijd wordt verlengd “omdat Eritrea verdedigd moet worden”.

“In Eritrea is sprake van een crisissituatie. Een deel van het land wordt illegaal bezet en er gelden sinds 2009 zware sancties tegen Eritrea. De regering heeft geen andere keuze dan militarisering”, aldus Bahlbi.

De dienstplicht is, zo beaamt Bahlbi, wel een belangrijke reden voor Eritreërs om hun geluk elders te zoeken. Ook de economische gevolgen van de sancties vormen volgens Bahlbi een belangrijke reden voor Eritreërs om te vertrekken.

Vervolging

Vrees voor vervolging is volgens Bahlbi niet iets dat leeft onder de Eritrese bevolking, en het beeld dat elke gevangene wordt opgesloten in een container onder de grond is in zijn ogen incorrect.

Hij stelt dat de internationale gemeenschap, onder aanvoering van Amerika, op verschillende slinkse manieren aanstuurt op “regime change” in Eritrea. Amerika zou er baat bij hebben dat veel mensen het land verlaten, omdat op die manier een voedingsbodem ontstaat voor het omverwerpen van de regering.

Bahlbi heeft in een tweede gesprek aangegeven politiek actief te zijn voor de YPFDJ, de Young People’s Front for Democracy and Justice. De YPFDJ is de jongerentak van de regerende politieke partij in Eritrea, en steunt het regime van Isaias Afewerki.

Eritrea  NU

Eritrea  Elsevier

Eritrea AD

Eritrea Parool

Eritrea VK

Meer voor eritrea

Eritrea – Wikipedia

Eritrea – Wikipedia

Reisadvies Eritrea | Reisadviezen | Rijksoverheid.nl 04.04.2017

Afbeeldingen van eritrea

Meer afbeeldingen voor eritrea

Eritrea taal

eritrea vluchtelingen

eritrea music

eritrea cultuur

eritrea oorlog

eritrea vrouwen

asmara eritrea

eritrea bevolking

Vorige 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 Volgende

 

‘Eritrea luisterde naar BUZA’

Telegraaf 22.08.2017 De Eritrese minister Osman Saleh van Buitenlandse Zaken wilde medio vorige maand naar het Eritrea Holland Festival in Rijswijk komen, maar schrapte zijn bezoek nadat het Nederlandse ministerie van Buitenlandse Zaken dat had gevraagd.

Dat schrijft minister Bert Koenders dinsdag aan de Tweede Kamer in antwoord op vragen van de SP.

De komst van een hoge functionaris van het dictatoriale regime naar Veldhoven had in april geleid tot protesten van tegenstanders van het bewind. De burgemeester van Veldhoven verbood uiteindelijk de bijeenkomst nadat het tot enkele gewelddadige incidenten was gekomen.

„Het kabinet voelde zich ongemakkelijk bij het idee dat hoge Eritrese gezagsdragers zich zouden richten tot groepen Eritreeërs in Nederland die voor het merendeel hun land zijn ontvlucht”, schrijft Koenders.

Foto: ANP

Minister Eritrea kwam niet naar Rijswijk na verzoek Koenders

OmroepWest 22.08.2017  – De Eritrese minister Osman Saleh van Buitenlandse Zaken wilde vorige maand naar het Eritrea Holland Festival in Rijswijk komen, maar schrapte zijn bezoek nadat het Nederlandse ministerie van Buitenlandse Zaken hem had gevraagd weg te blijven. Dat laat minister Bert Koenders dinsdag weten aan de Tweede Kamer.

De komst van een hoge functionaris van het dictatoriale regime naar Veldhoven had in april geleid tot protesten van tegenstanders van het bewind. De burgemeester van Veldhoven verbood uiteindelijk de bijeenkomst nadat het tot enkele gewelddadige incidenten was gekomen.

LEES OOK: Gemeente: Geen hoogwaardigheidsbekleders bij Eritrea Holland Festival

‘Het kabinet voelde zich ongemakkelijk bij het idee dat hoge Eritrese gezagsdragers zich zouden richten tot groepen Eritreeërs in Nederland die voor het merendeel hun land zijn ontvlucht’, schrijft Koenders. De komst van Saleh naar Rijswijk was van tevoren aangemeld.

LEES OOK:

Aanhoudingen na demonstratie Eritrea Holland Festival

Meer over dit onderwerp: ERITREA BERT KOENDERS RIJSWIJK ERITREA HOLLAND FESTIVAL

Verschillende artiesten worden aangekondigd in RIjswijk. (Afbeelding: Facebook)

Verschillende artiesten worden aangekondigd in Rijswijk. (Afbeelding: Facebook)

Organisatie betoging hoopt op 500 demonstranten bij Eritrea Holland Festival

OmroepWest 13.07.2017 – De organisatie van de demonstratie bij het Eritrea Holland Festival in Rijswijk hoopt zaterdag op 500 demonstranten. Dat zegt Jacob Kiros, de organisator van de betoging. De tegenstanders vrezen dat het evenement wordt gebruikt voor propaganda en dat er hoge politieke functionarissen uit het Afrikaanse land aanwezig zijn.

‘Dat hele festival heeft niets met onze cultuur te maken’, zegt de in Eritrea geboren Kiros tegen Omroep West. ‘Een van de zangers die naar Nederland komt, is ook de rechter van de speciale rechtbank van dictator Isaias Afewerki. Deze man komt alleen naar Nederland om hier middels liedjes de ideologie van de partij over te brengen.’

Het Eritrea Holland Festival wordt komend weekend gehouden in het Event Plaza in Rijswijk. Officieel is het een jaarlijks feest ter ere van de Eritrese cultuur, waar onder meer aandacht wordt besteed aan de onafhankelijkheidsstrijd die het land voerde met aartsvijand Ethiopië.

‘Cultureel evenement’

De gemeente Rijswijk benadrukte al eerder dat de bijeenkomst een ‘cultureel evenement’ is. ‘Dit evenement vindt sinds 2003 jaarlijks plaats, zonder noemenswaardige incidenten. Voor zover ons bekend zijn bij het festival geen hoogwaardigheidsbekleders van het Eritrese regime aanwezig.’ En ook het ministerie van Buitenlandse Zaken gaf aan dat er geen aanwijzingen zijn dat er hoogwaardigheidsbekleders aanstaand weekend naar Nederland komen.

‘Dat is precies de manier van werken van het regime. Ze zeggen het een en doen dan het andere. Wij hebben in ieder geval gehoord dat de omstreden tweede man van het regime wel gewoon aanwezig is’, vult Kiros aan. ‘We gaan daarom ook demonstreren, zodat iedereen op de hoogte is van de gewelddadigheden van het regime.’

LEES OOK:

Meer over dit onderwerp: RIJSWIJK ERITREA HOLLAND FESTIVAL ERITREADEMONSTRATIE

Gemeente: Geen hoogwaardigheidsbekleders bij Eritrea Holland Festival

OmroepWest 11.07.2017  Volgens de gemeente Rijswijk komen er geen Eritrese hoogwaardigheidsbekleders naar het Eritrea Holland Festival. Dit wordt in het weekend van 15 en 16 juli in het Event Plaza gehouden. Critici vrezen dat er mogelijk hoge politieke functionarissen uit het Afrikaanse land bij het evenement aanwezig zijn.

Officieel is het Eritrea Holland Festival een jaarlijks feest ter ere van de Eritrese cultuur, waar onder meer aandacht wordt besteed aan de onafhankelijkheidsstrijd die het land voerde met aartsvijand Ethiopië. Maar in de regel zijn er hoge politieke functionarissen uit de Eritrese hoofdstad Asmara aanwezig. Met name de eventuele komst van de rechterhand van dictator Afewerki ligt gevoelig.

Die omstreden tweede man van het regime is Yemane Gebreab. Hij is de oprichter van de enig toegestane politieke partij in Eritrea, die sinds 1993 onafgebroken aan de macht is. Aanhangers van het regime houden deze zomer festivals op verschillende plekken in Europa.

Rellen

In april ontstond er veel commotie in Veldhoven toen daar een Eritrese bijeenkomst was aangekondigd. Tegenstanders van het regime gingen toen op de vuist met deelnemers aan de conferentie, die eveneens door aanhangers van de regering was georganiseerd. De rellen waren voor burgemeester Jack Mikkers reden om de bijeenkomst te verbieden. Gebreab zou ook in Veldhoven zijn opwachting maken.

De gemeente Rijswijk benadrukt dat de bijeenkomst in Event Plaza een ‘cultureel evenement’ is. ‘Dit evenement vindt sinds 2003 jaarlijks plaats, zonder noemenswaardige incidenten. Voor zover ons bekend zijn bij het festival geen hoogwaardigheidsbekleders van het Eritrese regime aanwezig.’ Het ministerie van Buitenlandse Zaken liet eerder al weten dat er geen aanwijzingen zijn dat Gebreab of Eritrese ministers of andere hoogwaardigheidsbekleders aanstaand weekend naar Nederland komen.

Tegendemonstratie

De gemeente laat wel weten dat er aanstaande zaterdag een tegendemonstratie wordt gehouden. ‘Bij de vorige edities vonden ook demonstraties plaats. Samen met politie en het Openbaar Ministerie bepaalt de gemeente welke veiligheidsmaatregelen nodig zijn, om zowel het evenement als de demonstratie in goede banen te leiden.’

Meer over dit onderwerp: RIJSWIJK GEMEENTE EVENT PLAZAERITREA ERITREA HOLLAND FESTIVAL

Dreiging van nieuwe confrontatie Eritreeërs in Rijswijk

AD 11.07.2017 Aanhangers van de Eritrese oppositie in Nederland gaan aanstaande zaterdag demonstreren bij een groot Eritrees festival in Rijswijk. Bij dat festival zijn mogelijk hoge vertegenwoordigers van de Eritrese overheid aanwezig.

Het Eritrean Festival Holland is een jaarlijks, cultureel evenement waarop onder meer zangers uit het land optreden. Een groep Nederlandse Eritreeërs en Eritrese asielzoekers, die zichzelf tot de oppositie rekenen, stellen dat het festival ook wordt bezocht door ‘handlangers van het dictatoriale regime in Eritrea’ en eigenlijk een verkapte, politieke bijeenkomst is. ,,Zij vormen de lange arm van het regime”, stellen ze in een brief aan de Tweede Kamer. Uit Eritrea vluchten jaarlijks tienduizenden mensen, vooral jongeren. Enkele duizenden kregen de afgelopen jaren asiel in Nederland.

In april liep een demonstratie bij een Eritrese bijeenkomst in Veldhoven uit op relletjes. Daar hield de jongerentak van de enige politieke partij van Eritrea, de PFDJ, een conferentie. Betogers gingen er met de politie op de vuist en belaagden bezoekers. De gemeente verbood uiteindelijk de conferentie, de deelnemers werden met bussen afgevoerd. Het verhoogde de spanning tussen de verschillende Eritrese groepen in Nederland nog verder.

Dezelfde betogers hebben nu toestemming voor een demonstratie, zaterdag bij het Event Center in Rijswijk. De gemeente Rijswijk laat vanmiddag in een verklaring weten dat het ‘nadrukkelijk om een cultureel evenement’ gaat. ,,Dit evenement vindt sinds 2003 jaarlijks plaats, zonder noemenswaardige incidenten. Bij de vorige edities vonden ook demonstraties plaats. Samen met politie en openbaar ministerie bepaalt de gemeente welke veiligheidsmaatregelen nodig zijn, om zowel het evenement als de demonstratie in goede banen te leiden.”

Gewonden

Bij soortgelijke bijeenkomsten eerder deze maand in Rome en Giessen (Duitsland) waren ook tegendemonstraties. Volgens Italiaanse media zijn na de bijeenkomst in Rome drie deelnemers zwaar mishandeld door twee andere Eritreeërs. Een van de slachtoffers is de Eritrese ambassadeur in Italië. Een ander zou Yemane Gebreab, de ‘tweede man van Eritrea’, zijn, zo stelt een bron uit de Eritrese oppositie tegenover deze krant.

De daders kwamen vermoedelijk uit een door Eritrese vluchtelingen gekraakte flat in de buurt, zo meldt onderzoeksplatform One World. De vluchtelingen ontstaken in woede toen ze hoorden dat Gebreab in de buurt was en zouden hem met ‘een slagwapen met ijzeren punten’ hebben aangevallen. Hij belandde met een hoofdwond in het ziekenhuis

Kabinet: ‘ongemakkelijk’

Gebreab wordt als de tweede man van het regime in Eritrea gezien. Zijn aangekondigde komst naar de bijeenkomst in Veldhoven in april werd door het Nederlandse kabinet als ‘ongemakkelijk’ bestempeld. Gebreab zou ook van plan zijn, of zijn geweest, om naar Rijswijk te komen. De gemeente Rijswijk stelt dat er ‘voor zover ons bekend bij het festival geen hoogwaardigheidsbekleders van het Eritrese regime aanwezig zijn’.

Verschilende artiesten worden aangekondigd in RIjswijk. (Afbeelding: Facebook)

Vrees voor spanningen rond Eritrea Holland Festival in Rijswijk

OmroepWest 11.07.2017 Critici vrezen dat het Eritrea Holland Festival, dat komend weekend in het Event Plaza in Rijswijk wordt gehouden, door de Eritrese dictatuur misbruikt zal worden voor propaganda en willen in Rijkswijk komen protesteren.

Officieel is het Eritrea Holland Festival een jaarlijks feest ter ere van de Eritrese cultuur, waar onder meer aandacht wordt besteed aan de onafhankelijkheidsstrijd die het land voerde met aartsvijand Ethiopië. Maar in de regel zijn er hoge politieke functionarissen uit de Eritrese hoofdstad Asmara aanwezig. Met name de komst van de rechterhand van dictator Afewerki ligt gevoelig.

Die omstreden tweede man van het regime is Yemane Gebreab. Hij is de oprichter van de enig toegestane politieke partij in Eritrea, die sinds 1993 onafgebroken aan de macht is. Aanhangers van het regime houden deze zomer festivals op verschillende plekken in Europa. Deze maand vonden er al zulke festivals plaats in Italië en in Duitsland.

Grote commotie

In april ontstond er grote commotie in Veldhoven toen daar een Eritrese bijeenkomst was aangekondigd. Tegenstanders van het regime gingen toen op de vuist met deelnemers aan de conferentie, die eveneens door aanhangers van de regering was georganiseerd. Vanwege de rellen besloot burgemeester Jack Mikkers de bijeenkomst te verbieden. Gebreab zou ook daar zijn opwachting maken.

Critici vrezen dat het festival in Rijswijk door de dictatuur misbruikt zal worden voor propaganda en is volgens de NOS van plan om ook in Rijswijk te komen demonstreren.

Meer over dit onderwerp: RIJSWIJK ERITREA HOLAND FESTIVALSPANNINGEN

Regime Eritrea organiseert opnieuw bijeenkomst in Nederland

NOS 11.06.2017 Komend weekend komen mogelijk opnieuw hoge vertegenwoordigers van het regime van Eritrea naar Nederland, meldt radioprogramma Argos. In Rijswijk wordt dan het Eritrean Holland Festival gehouden. Officieel is dat een jaarlijks feest ter ere van de Eritrese cultuur, waar onder meer aandacht is voor de onafhankelijkheidsstrijd die het land voerde met buurland en aartsvijand Ethiopië.

Maar in de regel zijn er hoge politieke functionarissen uit Asmara aanwezig. Met name de komst van de omstreden tweede man van het regime, Yemane Gebreab, kan leiden tot spanningen.

Volgens het ministerie van Buitenlandse Zaken zijn er geen aanwijzingen dat Gebreab, Eritrese ministers of andere hoogwaardigheidsbekleders dit weekend naar Nederland komen.

De gemeente Rijswijk wijst erop dat het om een cultureel evenement gaat dat sinds 2003 elk jaar wordt gehouden, “zonder noemenswaardige incidenten”. Voor zover bij de gemeente bekend komen er geen hoogwaardigheidsbekleders van het Eritrese regime.

Tegendemonstratie

Er is wel melding gemaakt van een tegendemonstratie op zaterdag. Bij de vorige edities werd ook gedemonstreerd. “Samen met politie en het openbaar ministerie bepaalt de gemeente welke veiligheidsmaatregelen nodig zijn, om zowel het evenement als de demonstratie in goede banen te leiden.”

Gebreab is de rechterhand van dictator Afewerki en de oprichter van de enig toegestane politieke partij in Eritrea, die sinds 1993 onafgebroken aan de macht is. Hij was begin deze maand ook bij een festival in Rome.

Zwaargewond

Er zijn berichten dat hij toen in een restaurant werd aangevallen en zwaargewond raakte, maar officieel is daar niets over bekendgemaakt, melden Argos en OneWorld, een platform dat zich bezighoudt met internationale samenwerking en duurzaamheid.

Aanhangers van het regime houden deze zomer festivals op verschillende plaatsen in Europa. Deze maand gebeurde dat al in Italië en in Duitsland, en vanaf vrijdag dus in het Event Plaza in Rijswijk.

In april ontstond er commotie in Veldhoven rond een Eritrese bijeenkomst. Tegenstanders van het regime gingen toen op de vuist met deelnemers aan de conferentie, die eveneens door aanhangers van de regering was georganiseerd. Er braken rellen uit, waarop burgemeester Mikkers de bijeenkomst verbood.

Gebreab zou ook daar zijn opwachting maken. Hij had van Italië een Schengenvisum gekregen, waardoor de toegang tot Nederland hem niet kon worden geweigerd.

Propaganda

Critici zeggen dat het festival in Rijswijk door de dictatuur misbruikt zal worden voor propaganda. Alles wordt gefilmd en de beelden worden in Eritrea vertoond om te laten zien hoeveel steun het regime onder Eritreeërs in het buitenland heeft.

De oppositie is van plan om ook in Rijswijk te komen demonstreren. Kamerleden van PvdA en GroenLinks hebben bezwaar tegen de komst van vertegenwoordigers van het Eritrese regime.

Slavernij

Uit Eritrea vluchten elke maand duizenden mensen om te ontkomen aan de dictatuur, die internationaal veel kritiek krijgt vanwege grove mensenrechtenschendingen. Er geldt een dienstplicht van onbeperkte tijd en er zijn werkkampen waar gevangenen dwangarbeid moeten verrichten. Critici spreken van slavernij. Duizenden tegenstanders van het regime zitten onder erbarmelijke omstandigheden gevangen.

Maar ook in het buitenland zijn Eritrese vluchtelingen vaak niet veilig. Ze worden gedwongen om geld naar hun vaderland te sturen. Er zijn veel verklikkers. Als iemand niet wil betalen, worden in Eritrea achtergebleven familieleden opgepakt, gemarteld of vermoord.

In Nederland wonen ongeveer 20.000 Eritreeërs.

BEKIJK OOK;

Twee werkelijkheden over Eritrea

‘Ambassade Eritrea betrokken bij dubieuze inzameling geld’

Veldhoven verbiedt Eritrea-conferentie, tientallen arrestaties

Kabinet: komst hoge Eritreeër ongemakkelijk

Hoe de Lange Arm van Eritrea soms tot aan een Nederlandse voordeur reikt

AD 21.04.2017 De ambassadeur van Eritrea moet vandaag op het matje komen bij minister Koenders. Nederland wil tekst en uitleg over de vermeende intimidatiepraktijken van de Eritrese overheid in Nederland.

Intimidatie in de Eritrese gemeenschap? Dat gaat zo, vertellen bronnen. Een Eritrese vereniging in Nederland organiseerde in december in een buurthuis in Rotterdam een bijeenkomst, speciaal bedoeld voor Eritrese vrouwen. Er kwamen er enkele tientallen, veelal wat oudere of alleenstaande vrouwen. Het was een bijeenkomst zoals er vaker zijn: om een beetje te praten en elkaar te ontmoeten.

‘Verrader’

Maar er kwam ook een medewerker van de Eritrese ambassade, hij was er samen met een oud-strijder uit het Afrikaanse land. Ze vroegen de aanwezige vrouwen indringend om ‘een bijdrage’. Vijftig euro, maar twintig of dertig kon ook, zegt een bron die zelf niet bij de bijeenkomst was, maar wel aanwezigen heeft gesproken. Niet iedereen wilde een bijdrage geven: omdat ze simpelweg het geld niet konden missen of omdat ze niet achter de bestemming van de bijdrage stonden. ,,Maar als je niet betaalt, noemen ze je een verrader. Dat gaat dan rondzingen door de gemeenschap en dat willen mensen niet, want Eritreeërs hebben vaak niets anders dan die gemeenschap”, vertelt een in Nederland wonend lid van de Eritrese oppositie.

De bijdrage was bedoeld voor het organiseren van de omstreden en uiteindelijk verboden conferentie van de Europese jongerenorganisatie YPFDJ in Veldhoven, afgelopen weekend. De PFDJ is de enige toegestane politieke partij in Eritrea, de zittende president regeert het land al sinds 1991. Minister Koenders van Buitenlandse Zaken heeft voor vandaag de Eritrese ambassadeur ontboden om over die conferentie én over de intimidatie te praten. Het kabinet noemde het vorige week ‘ongemakkelijk’ dat er op de conferentie een hooggeplaatste adviseur van president Afewerki zou spreken. Ook waarschuwde het kabinet Eritrea al eerder haar ‘Lange Arm’ waarmee het regime invloed wil houden op Eritreeërs in het buitenland, thuis te houden.

Lange Arm

Ondanks de waarschuwing reikte die Lange Arm de afgelopen maanden tot aan Nederlandse buurthuizen én voordeuren. De organisatie van de YPFDJ-conferentie heeft ook huis aan huis geld ingezameld, melden meerdere bronnen. ,,Mensen komen langs om je te begroeten, dat is niet ongebruikelijk in de Eritrese cultuur, maar als ze binnen zijn, beginnen ze over geld”, zegt een bron. De huisbezoeken gingen door tot vlak voor de conferentie. Wie betaalde, kreeg een kwitantie. Radioprogramma Argos wist de hand te leggen op meerdere van die bonnetjes. Volgens het programma was bij meerdere van die bezoeken iemand van de ambassade aanwezig, die tekende ook de kwitantie. Op de bonnetjes staat een stempel en een handtekening, maar niet de bestemming van het geld.

De Eritrese ambassade in Den Haag reageerde gisteren niet op onze vragen.

Hoe roep je iemand ‘op het matje’?

Als de Eritrese ambassadeur Negassi Kassa Tekle vanmiddag zijn opwachting maakt op de kamer van minister van Buitenlandse Zaken Bert Koenders zal de toon van het gesprek beleefd, maar ‘stevig’ zijn. ,,Geen ambassadeur vindt zoiets leuk, want je weet dat je de les wordt gelezen. En het is niet fijn om een standje te krijgen”, zegt Ben Bot, voormalig minister van Buitenlandse Zaken en ex-ambassadeur in onder meer Turkije.

De Eritreeërs zijn ‘ontboden’ omdat Nederland opheldering wil over de rol van de Eritrese overheid bij een omstreden conferentie afgelopen weekend. Bot: ,, ,Als een minister een ambassadeur ontbiedt, doet hij dat niet op basis van vage geruchten, dan heeft hij zich echt wel goed laten informeren dat er iets niet in de haak is.”

Maar dat wil niet zeggen, dat Koenders zal verwachten dat de ambassadeur met hangende pootjes zijn excuses zal aanbieden. ,,Bij dit soort gesprekken, gaat het meer om het signaal, dan om de inhoud van het gesprek zelf. De boodschap dat we vinden dat er iets niet in de haak is, moet goed doorkomen.” Of er ook een antwoord komt? ,,De tegenpartij heeft doorgaans wel een smoes klaar.” Tekle zetelt overigens op de Eritrese ambassade in Brussel. De ambassade in Den Haag wordt bestuurd door een ‘tijdelijk zaakgelastigde’.

Nederland ontbiedt ambassadeur Eritrea om conferentie Veldhoven

NU 20.04.2017 Nederland ontbiedt vrijdag de Eritrese ambassadeur. Het kabinet wil opheldering over de Eritrese jeugdconferentie in Veldhoven van afgelopen weekeinde en andere pogingen Eritreeërs in Nederland te beïnvloeden.

Dat deelde minister Lodewijk Asscher (Integratie) woensdagavond aan de Tweede Kamer mee. Het kabinet kijkt al langer met argusogen naar de greep die het bewind in Eritrea probeert te houden op Eritreeërs die naar Nederland zijn uitgeweken.

In het paasweekend wilde de jongerenbeweging van de partij van de Eritrese president Isaias Afewerki een conferentie houden in het Brabantse Veldhoven. Ook de rechterhand van Afewerki zou daar spreken.

De burgemeester verbood de conferentie, omdat protestacties van tegenstanders van het regime bij het vergadercentrum uit de hand liepen en de openbare orde in het geding was.

Agenten arresteerden uiteindelijk 128 betogers omdat ze het werk van de politie belemmerden of niet wilden vertrekken na een bevel. Alle betogers werden later weer vrijgelaten.

Zie ook: Kort geding om verboden conferentie Eritreeërs

Lees meer over: Eritrea Veldhoven


Kabinet wil uitleg van ambassadeur Eritrea

AD 20.04.2017 Nederland ontbiedt vrijdag de Eritrese ambassadeur. Het kabinet wil opheldering over de Eritrese jeugdconferentie in Veldhoven van afgelopen weekeinde en andere pogingen Eritreeërs in Nederland te beïnvloeden, deelde minister Lodewijk Asscher (Integratie) gisteravond aan de Tweede Kamer mee.

Het kabinet houdt de greep die het bewind in Eritrea probeert te houden op Eritreeërs die naar Nederland zijn uitgeweken al langer in de gaten. Ook is Nederland bezorgd over de mensenrechtensituatie in Eritrea.

In het paasweekend wilde de jongerenbeweging van de partij van de Eritrese president Isaias Afewerki een conferentie houden in het Brabantse Veldhoven. Ook de rechterhand van Afewerki zou daar spreken. Maar de burgemeester verbood de conferentie, omdat protestacties van tegenstanders van het regime bij het vergadercentrum uit de hand liepen en de openbare orde in het geding was. Ruim 540 mensen moesten de congreslocatie verlaten en werden elders ondergebracht.

Volgens het radioprogramma Argos is voor het congres betaald uit de zakken van Eritreeërs in Nederland. Medewerkers van de ambassade gingen volgens Argos langs de deuren om een bijdrage van 50 euro op te halen. Mensen die weigerden, kregen een kruis achter hun naam.

Kabinet wil uitleg van ambassadeur Eritrea AD 20.04.2017

Nederland ontbiedt ambassadeur Eritrea NRC 20.04.2017

Nederland ontbiedt ambassadeur Eritrea om conferentie Veldhoven NU 19.04.2017

Conferentie Eritreeërs op last van rechter beëindigd; complex wordt ontruimd VK 14.04.2017

Gemeente Veldhoven verbiedt bijeenkomst Eritreërs, ‘veiligheid niet gegarandeerd’  VK 14.04.2017

De lange arm van Eritrea is moeilijk te weren VK 14.04.2017

Kabinet bezorgd over komst Eritrese gezant naar Nederland  VK 11.04.2017

 Bert Koenders

Koenders ontbiedt Eritrese ambassadeur

Telegraaf 19.04.2017 De Eritrese ambassadeur voor Nederland moet vrijdag op het matje komen bij minister Bert Koenders (Buitenlandse Zaken). De vertegenwoordiger van het regime moet tekst en uitleg geven over de gebeurtenissen van vorige week.

Toen was de tweede man van de dictatuur in ons land om een Eritrese jongerenconferentie toe te spreken. Eritreeërs in Nederland zouden onder druk zijn gezet om te betalen voor de organisatie van de conferentie.
Het kabinet vond de komst van de man ’ongemakkelijk’, maar kon er naar eigen zeggen weinig tegen beginnen, vooral omdat de man al een Schengen-visum had gekregen via Italië.
128 betogers opgepakt

Uiteindelijk werd de bijeenkomst in Veldhoven toch afgeblazen. Na een roerige tegendemonstratie, waarbij 128 betogers werden opgepakt.

ZIE OOK: Eritreeërs per bus weg na afgelaste conferentie Veldhoven

Het kabinet is bezorgd over de mensenrechtensituatie in Eritrea. Het regime beschouwt burgers bijkans als lijfeigenen. Ook Eritreeërs in Nederland worden onder druk gezet om geld af te staan aan het regime.

Eritrea: een prettig, eng, zelfverzekerd en bang land

Eritrea | VluchtelingenWerk Nederland – RTL Nieuws

RTL 10.11.2015 Wat gebeurt er toch allemaal in Eritrea? Dat vroeg RTL Nieuws-correspondent Koen de Regt zich af toen hij zag hoeveel vluchtelingen elke maand uit het land naar Europa komen. Als eerste Nederlandse tv-journalist in lange tijd kreeg hij toegang tot het land.

Als je wilt begrijpen waarom Eritrea is zoals het is, moet je beginnen in de bloedhete havenstad Messawa, zegt De Regt. In deze plek aan de Rode Zee lijkt het op sommige plekken alsof gisteren nog een oorlog is uitgevochten. Ruïnes van gebouwen, met kogelgaten nog duidelijk zichtbaar, staan overal stukje bij beetje te vergaan.

Toch was het 1990 toen er voor het laatst werd gevochten. De kapotte huizen hebben hetzelfde doel als de drie omhoog gerichte tanks die je aan het begin van de stad ziet: een monument voor de onafhankelijkheidsstrijd van Eritrea. Niemand mag vergeten dat er ruim 30 jaar gevochten is tegen aartsvijand en buurman Ethiopië. En niemand moet denken dat het nu veilig is: de oorlog kan elk moment opnieuw uitbreken, dus moet iedereen paraat staan.

Doet denken aan Calimero
“Grondgebied van Eritrea wordt op dit moment nog steeds bezet”, zegt Yemane Ghebreab. Hij is de belangrijkste politiek adviseur van de president van Eritrea. “Wij worden nog steeds bedreigd door een veel groter buurland, dat ook nog eens gesteund wordt door de Verenigde Staten.” Het doet denken aan Calimero, het tekenfilmfiguurtje dat zich altijd benadeeld voelde door iedereen die groter was dan hij.

Nu is de argwaan van Eritrea tegenover de internationale gemeenschap ook weer niet zo vreemd, als je naar het verleden kijkt, zegt De Regt. De hele geschiedenis zit vol met gebroken beloftes aan het land. De Italianen, Russen, Amerikanen en Ethiopiërs, allemaal hebben ze in de vorige eeuw het strategisch gelegen landje gebruikt voor hun eigen doeleinden. De 30-jarige oorlog maakte daar een eind aan. In 1991 werd Eritrea onafhankelijk. Het land begon hoopvol, maar na zeven jaar brak er alweer een korte oorlog uit met Ethiopië, waarbij het buurland een aantal gebieden bezette. Sindsdien hebben ze hier besloten, nog meer dan ooit tevoren: we moeten het zelf regelen, niemand helpt ons.

Dienstplicht, maar hoe lang?
Sinds de laatste oorlog kent het land een dienstplicht. Ieder kind gaat in het laatste jaar van de middelbare school naar het militaire trainingskamp in Sawa, in het westen van het land. Na die training moeten ze officieel nog anderhalf jaar taken verrichten voor het land. Dat kan betekenen dat ze op wacht moeten staan langs de grens bij Ethiopië, maar het kan ook betekenen dat ze leraar moeten worden in een dorpje op het platteland.

Officieel is de dienstplicht 18 maanden, maar vaak duurt het veel langer, zegt de Duitse Tanja Müller. Ze is hoogleraar internationale ontwikkeling en heeft jarenlang in Eritrea gewoond. “Het is onzeker hoe lang het duurt. Mensen weten niet of en wanneer ze worden ontslagen van de dienstplicht. Soms krijgen mensen te horen dat ze over zes maanden klaar zullen zijn, maar vervolgens horen ze na die zes maanden dat ze nóg een jaar moeten doen. Dus mensen weten nooit wanneer het eindpunt komt.”


Tanja Müller

De mensen krijgen betaald voor de dienstplicht, maar het is een schijntje: rond de 500 nakfa per maand. Volgens de officiële wisselkoers is dat ruim 30 Amerikaanse dollar per maand. Maar in de praktijk is het maar iets meer dan een tientje. In een land waar een kilo tomaten ruim 50 nakfa kost, doe je met 500 nu eenmaal niet zoveel. De meeste mensen leven daarom van het geld dat familieleden in het buitenland naar hen overmaken.

Maximaal 18 maanden
De overheid zegt de dienstplicht te willen veranderen. Adviseur Ghebreab: “De nieuwe rekruten hebben te horen gekregen dat zij maximaal 18 maanden zullen dienen. Er zijn dus beleidswijzigingen die geïntroduceerd worden bij wijze van experiment.” Maar hij geeft ook toe dat het beleid nog niet officieel is gepubliceerd in de enige krant van het land, dus het blijft allemaal net zo willekeurig als het eerst was.

Volgens Müller is de overheid wel degelijk bezig het beleid te veranderen. “We moeten er niet automatisch van uitgaan dat ze liegen. Ik denk dat ze proberen het terug te brengen tot 18 maanden. Maar het gaat nog wel een paar jaar duren voor iedereen onder die korte dienstplicht valt.”

Volgens de overheid gaat het maar om een paar duizend mensen die op dit moment nog dienstplicht vervullen. Maar Westerse diplomatieke bronnen zeggen dat het eerder om enkele honderdduizenden gaat. Zij zien het aanpassen van de dienstplicht als een absolute noodzaak, om te komen tot een oplossing van het vluchtelingenprobleem. Mochten alle dienstplichtigen in één keer worden gedemobiliseerd, dan stelt dat het land weer voor andere problemen. Want er is geen geld om normale salarissen te betalen, door sancties van de VN en jarenlang economisch wanbeleid.

Martelen op grote schaal
Volgens een rapport van de VN wordt in Eritrea op grote schaal gemarteld. Enkele honderden, maar mogelijk zelfs duizenden mensen zouden worden vastgehouden in illegale gevangenissen verspreid over het hele land. Het rapport is opgesteld op basis van getuigenissen van Eritreeërs die het land zijn ontvlucht. De VN kreeg geen toestemming om in Eritrea onderzoek te doen.

Volgens diplomaten in Asmara moet het rapport met een flinke korrel zout worden genomen. Het zou te makkelijk de getuigenissen van mensen hebben overgenomen, zonder te controleren wanneer het allemaal heeft plaatsgevonden. Inmiddels zou de situatie verbeterd zijn, denkt ook Tanja Müller. “Ik twijfel aan de aantallen die de onderzoekscommissie van de VN noemt in het rapport. Ik heb tegelijk ook geen bewijs voor het tegendeel, natuurlijk. Maar de VN is wel heel stellig.”


Yemane Ghebreab

Volgens de regering zijn de beschuldigingen van marteling en het opsluiten van mensen onzin. “Er zijn duizenden mensen die het niet eens zijn met het economisch beleid van onze regering”, stelt adviseur Ghebreab. “Dat vertellen ze je ook openlijk, als je het ze vraagt op straat.”

‘Over politiek praten is gevaarlijk’
Maar dat laatste is niet waar. Niemand wil openlijk zijn kritiek uiten. Inwoners van Eritrea zijn erg bang om opgesloten te worden. Alleen anoniem en zonder camera willen ze vertellen hoe ze over de politiek denken, zegt De Regt. Een man zei hem: “We kunnen niet in opstand komen. Je weet niet wie je kunt vertrouwen en wie niet. Neem nou deze plek: we zijn ongeveer met zijn vijftigen. Maar misschien zitten er wel vijf informanten of agenten tussen.” Een ander stelde: “Ik praat liever niet over politiek. Ik hou het bij mijn eigen zaak. Over politiek praten is gevaarlijk. Je kunt opgepakt worden als je iets verkeerds zegt.”

Eén van de mensen die al ruim acht jaar vastzit vanwege zijn kritiek op de overheid, is Antonius, de patriarch van de christelijk-orthodoxe kerk in Eritrea. De kerkleider was het oneens met benoemingen door de overheid in zijn kerk. Sindsdien zit hij onder huisarrest in Asmara. De Regt kon hem heel even spreken. Het leek goed met hem te gaan, maar hij durfde niet te praten over wat hij vond van de overheid en over zijn huisarrest.

De ploeg van RTL Nieuws kreeg tijdens het bezoek geen toestemming om te filmen in de gevangenissen of militaire kampen van het land. Dus is het onmogelijk om onafhankelijk vast te stellen of er gemarteld wordt in Eritrea of niet. “Maar de angst van de mensen op straat is veelzeggend”, vindt de correspondent.

Vluchtelingen
Het aantal mensen dat Eritrea inmiddels verlaten heeft, is enorm. Zeker als je bedenkt dat er maar zo’n 4,1 miljoen mensen in het land wonen, is 3000 vluchtelingen per maand heel veel. Volgens de regering zijn het allemaal economische vluchtelingen, die gebruikmaken van de ‘green card’ die de EU aan Eritrese vluchtelingen geeft.

Ook experts denken dat heel veel Eritreeërs die naar Europa komen, het voor een groot deel doen om economische redenen. Maar economie en politiek zijn natuurlijk altijd nauw verbonden. Het is immers de regering van Eritrea die geen private bouwbedrijven toestaat in het land en die de prachtige Rode Zeekust niet ontwikkelt tot een toeristenresort. Dat jongeren geen toekomst zien, is natuurlijk door het gebrek aan vrijheid en de onzekere dienstplicht, maar ook door het gebrek aan banen.


Kansen voor toerisme in Eritrea?

Experts zijn het er wel over eens dat het nu nog te onveilig is om Eritreeërs op grote schaal terug te sturen. Maar het gemak waarmee sommige landen de vluchtelingenstatus aan Eritreeërs geven, zou ook wel wat mogen veranderen. Ironisch genoeg houden de vluchtelingen, doordat ze geld naar hun familie sturen, het regime mede in stand, zegt De Regt. “Een man die ik in Asmara ontmoette, zei me: ‘Er zou een hier uitbarsting moeten komen door het volk. Maar die komt er niet, omdat zoveel mensen het land verlaten.'”

Prachtig
De Regt: “Dat het verhaal van Eritrea tragisch was, dat wist ik al wel. Maar nadat ik er een dikke week geweest was, besefte ik nog beter dat het buitengewoon triest is wat er is gebeurd.” Eritrea heeft volgens de correspondent alle kans om een geweldige toeristenbestemming te worden. En als er vrede komt met Ethiopië, kan de haven van Messawa uitgroeien tot dé hub van Oost-Afrika.

Eén van zijn Eritrese gesprekspartners zei het zo: “Ik ben heel erg verdrietig. Dit is niet wat ik verwacht had van Eritrea, 25 jaar geleden. Toen had ik hoop dat dit land zoals Singapore of Dubai zou kunnen worden. Maar die hoop is weg. Nu heb ik plannen om weg te gaan.”

Meer op rtlnieuws.nl: Weblog Koen de Regt: Tien dollar per maand en anders de bak in

Twee werkelijkheden over Eritrea

NOS 18.04.2017 Eritreeërs zijn op Syriërs na de grootste groep vluchtelingen in Nederland. Volgens Eden Asmerom vluchten Eritreeërs omdat Eritrea een dictatoriaal regime heeft. Dat is niet waar, zegt Sophia Tesfamariam: Eritreeërs die naar Nederland komen zijn economische migranten.

Twee vrouwen van Eritrese komaf met twee verschillende werkelijkheden. Asmerom is woordvoerder van ECHO, een Nederlands platform voor tegenstanders van het Eritrese regime. Tesfamariam is een Amerikaanse activist en heeft nauwe banden met de Eritrese machtshebbers.

Eritrea is een klein land in de Hoorn van Afrika met 6,5 miljoen inwoners. Volgens de Verenigde Naties maakt het regime zich schuldig aan misdaden tegen de menselijkheid. Critici kraken dat onderzoek en wijzen op gebrek aan bewijs. In Eritrea zijn onafhankelijke waarnemers en media niet welkom.

“Het is een kalm en stabiel land”, zegt Tesfamariam. “En met het oog op de winsten uit de mijnindustrie kan het zelfs zo zijn dat veel Eritreeërs binnenkort weer terugkeren, want zij wonen liever in hun vaderland.”

Asmerom kent het land dat Tesfamariam beschrijft niet. Ze wijst op de vele rapporten, van onder meer de VN, die Eritrea beschrijven als een dictatoriaal regime. “Mensenrechten worden op een grove manier geschonden. Het is de reden waarom duizenden inwoners per maand het land verlaten.”

Video afspelen Twee werkelijkheden over Eritrea
Demonstraties in Veldhoven

De tegenstelling tussen voor- en tegenstanders van de Eritrese overheid leidde afgelopen weekend tot ongeregeldheden in Veldhoven. Wat in de Brabantse stad gebeurde, is een illustratie van de enorme tweestrijd die woedt over de werkelijkheid in Eritrea.

Volgens een onderzoekscommissie van de Verenigde Naties heeft het regime zich de afgelopen 25 jaar schuldig gemaakt aan systematische misdaden tegen de menselijkheid, waaronder slavernij en martelingen. De VN mocht het land zelf niet in, maar concludeert dat na informatie en verklaringen van 880 vluchtelingen. Om die reden krijgen veel Eritreeërs asiel in Europa.

Maar er zijn wereldwijd ook Eritreeërs die de conclusies van de VN tegenspreken. “Er is geen bewijs voor. Er zijn miljoenen beschuldigingen, maar er is geen bewijs”, zegt Tesfamariam. Eritreeërs vluchten volgens haar louter voor het geld naar Europa. “Die komen hier voor het asiel en de economische voordelen.”

Sophia Tesfamariam naast president Afewerki in Eritrea NIEUWSUUR

“Een deel van de mensen die dat zeggen zijn regimeaanhangers”, zegt Asmerom. “Die zullen ten alle tijden de dictatuur verdedigen, dat is logisch.” Een ander deel doet dat volgens haar omdat ze onder druk worden gezet.

“Daarnaast is een kenmerk van een dictatuur dat men niet naar zichzelf kijkt, maar de schuld bij een ander zoekt. Het rapport van de VN zegt voldoende.”

Het ministerie van Buitenlandse Zaken neemt het rapport van de VN serieus en maakt zich zorgen over de mensenrechten in Eritrea. “Maar informatie over de situatie in het land blijft onvolledig zolang er geen onafhankelijke onderzoekers worden toegelaten in het land.”

BEKIJK OOK;

april 20, 2017 Posted by | 2e kamer, Eritrea, illegalen, Nederland, politiek, vluchtelingen | , , , , , , , , , , | 2 reacties