Debat in de Digitale Hofstad

Stemmen uit de Haagse Wijken

Onrust over het Istanbul-kanaal in Turkije

Onvrede in Instanbul

Het merendeel van de inwoners van Istanbul is tegen en protestgroepen lieten er al vaak hun onvrede over blijken. Maar de Turkse president Erdogan liet er vorige week geen twijfel over bestaan: “Of jullie willen of niet: het Istanbul-kanaal zal er komen.”

Erdogan gaf zaterdag 26.06.2021 het startschot voor de bouw van de enorme waterweg die de Zwarte Zee moet gaan verbinden met de Zee van Marmara. Het kanaal komt ten westen van Istanbul en moet 45 kilometer lang worden, met zes nieuwe bruggen en aan de oevers luxe jachthavens en hypermoderne woongebieden.

Over zes jaar moet het klaar zijn, maar er is nog geen centimeter gegraven. De ambitieuze plannen bestaan vooralsnog alleen in flitsende animaties.

Het enorme kanaal is potentieel het grootste infrastructurele project ooit in Turkije. Erdogan noemde het zelf ooit zijn “Krankzinnig project“. Maar het is bovenal een megaproject dat de Turken verdeelt.

De 1500 inwoners van het dorp Sazlibosna moesten in de krant lezen dat hun dorp binnen het kanaalproject valt. “Ze hebben het over het kanaal, maar niemand weet iets en niemand vertelt ons iets”, zegt dorpsbewoner Birol. “Wij dorpelingen willen dit kanaal niet. Mensen raken hun plek kwijt. Wat gebeurt er met onze huizen als ze gaan onteigenen?”

‘Soort Dubai’

Dorpshoofd Oktay Teke, trouw lid van Erdogans AK-partij, ziet juist kansen. Dat is niet vreemd, want hij is ook de makelaar van het dorp. Sinds de route van het kanaal bekend is, drijven speculanten de landprijs daar flink op. “Als onderdeel van het kanaalproject wordt hier de meest luxe stad gebouwd. Het wordt zoiets als in Dubai en in Qatar. Alle huizen krijgen boven de begane grond nog drie, vier, vijf verdiepingen. En er komt enorm veel groen.”

Teke erkent dat de informatie die ze krijgen schaars is. “Van officiële kant hebben we niets gehoord. Maar volgens de pers wordt niemand benadeeld. We wachten het af.”

Volgens milieugroepen en stadsplanners zijn er wel degelijk grote groepen gedupeerden. Het project is een ramp voor de natuur en de leefbaarheid in Istanbul, zeggen ze. Het kanaal komt dwars door natuurgebieden en kilometers landbouwgrond, en zal twee grote meren blokkeren die miljoenen mensen van drinkwater voorzien.

De felste oppositie komt van Erdogans politieke tegenstander Ekrem Imamoglu, de burgemeester van Istanbul. Het Istanbul-kanaal moet de drukke zeestraat Bosporus ontlasten, waar nu al jaarlijks 43.000 schepen doorheen varen terwijl de veilige capaciteit 25.000 is. Imamoglu vindt een kunstmatige waterweg en alle extra bebouwing onnodig. “Istanbul heeft geen behoefte aan nog meer beton en verstedelijking. Istanbul wil een gezonde stad zijn.”

De Bosporus NIEUWSUUR

Istanbul ligt bij de Noord-Anatolische Breuk, een breuklijn waar in het verleden vaak grote aardbevingen zijn geweest. Een betonnen kanaal met constructies op de oevers is erg kwetsbaar bij een grote aardbeving, vreest Imamoglu. “Ik zeg dit omdat ik ook aan de toekomst van Erdogan denk. Want hij is ook een van de 16 miljoen burgers in deze stad.”

Maar Erdogan denkt niet aan stoppen. Voor hem is het kanaal, een oude droom van veel Turkse heersers, een prestigeproject. Volgens de regering is alle kritiek alleen bedoeld om Erdogans succes te saboteren.

“Alle grote projecten van onze regering in het verleden zijn ook bekritiseerd, zoals het nieuwe vliegveld van Istanbul”, zegt hoogleraar transport en AKP-lid Mustafa Ilicali. “Dat moet op de juiste manier worden uitgelegd: dat het project van groot nut is voor burgers die van hun land houden.”

Geen geld

Maar voordat het bouwen echt kan beginnen, is veel meer geld nodig. Banken zijn terughoudend met financiering vanwege alle kritiek. China wordt genoemd als investeerder, maar niks is nog officieel.

In Sazlibosna weten ze één ding wel zeker: de inwoners krijgen niks over het project te zeggen. “Mensen worden hier onder druk gezet en durven zich niet uit te spreken”, zegt Birol. “Ze zijn bang dat hen iets overkomt. Een andere uitleg is er niet.”

Tweede verbinding

Het moet een tweede verbinding creëren tussen de Zee van Marmara en de Zwarte Zee ter ontlasting van de Bosporus . De Turkse metropool Istanboel krijgt een kanaal om de zeeën ten zuiden en noorden van de stad te verbinden. Daarmee moet de Bosporus, de huidige, natuurlijke verbinding tussen de Zee van Marmara in het zuiden en de Zwarte Zee in het noorden, worden ontlast.

Zie ook: Istanboelkanaal – Wikipedia en verder->> Zee van Marmara – Wikipedia

BEKIJK OOK;

Zie: Opening 28.05.2021 omstreden moskee Taksimplein/Gezipark Istanbul

Zie: Turkse president Recep Tayyip Erdogan zet het bouwproject door in Gezipark Istanbul

zie ook: Occupy 4 Taksim – demonstratie Beursplein Amsterdam 02.06.2013

zie ook: Turkse demonstratie tegen Erdogan op Haagse Malieveld

Lees: ‘Krankzinnig’ kanaal verdeelt Turkije én de Turken  NOS 02.07.2021

Lees: Krankzinning of niet: Erdogan graaft zijn kanaal naar de Zwarte Zee  Trouw 25.06.2021

Lees: Turkije start in juni met bouw van kanaal van 15 miljard dollar langs Istanboel  Nieuwsblad BE 31.05.2021

Lees: Turkse president Erdogan opent omstreden moskee in Istanboel Video  NU 28.05.2021

lees: Erdogan opent omstreden moskee op Taksimplein, seculier Turkije is minder blij NOS 28.05.2021

lees: Met opening nieuwe moskee op het Taksimplein komt Erdogans droom uit  AD 28.05.2021

lees: Hagia Sophia na 86 jaar weer in gebruik als moskee NOS 24.07.2020

lees: Paus bidt in Blauwe Moskee 29.11.2014

Het kanaal maakt van een deel van Istanbul een eiland

Het kanaal maakt van een deel van Istanbul een eiland © REUTERS

Megaproject met prijskaartje van 15 miljard dollar verdeelt Turkije tot op het bot

AD 11.07.2021 Als het aan president Erdogan ligt, wordt de komende zes jaar een tweede kanaal gegraven tussen de Zwarte Zee en de Zee van Marmara. Het wordt het grootste infrastructurele project ooit in Turkije, maar het verdeelt het land tot op het bot. De grootste tegenstander is de burgemeester van Istanboel, de stad waar het kanaal moet komen.

Een feestelijke ceremonie met ballonnen en muziek op een bouwplaats ten noord-westen van Istanboel, live uitgezonden op de staatstelevisie. President Erdogan gaf vorige week het startschot voor een langgekoesterde droom, een plan dat hij in 2011 voor het eerst lanceerde als zijn eigen ‘krankzinnige project’: een tweede kanaal door Istanboel.

Lees ook;

Turken smullen van corruptiebeschuldigingen regering door zware crimineel

Van graven komt het voorlopig nog niet. Aan het megaproject hangt een prijskaartje van zeker 15 miljard dollar. Het wachten is op buitenlandse investeerders. Toch wordt nu begonnen met de bouw van de eerste van zes bruggen.

Zware olietankers

In een uur durende speech sprak Erdogan over de noodzaak van zijn kanaal, om de drukke vaarroute over Bosporus te ontlasten. Over het dreigende gevaar van zware olietankers die nu door de oude stad varen, over de duizenden banen die de bouw van het kanaal zal opleveren, en over hoe goed het project is voor het aanzien van Turkije in de wereld.

Maar twee dagen eerder stond op dezelfde plek iemand anders te praten voor draaiende camera’s. Erdogan’s grootste politieke rivaal Ekrem Imamoglu had een persconferentie belegd. Hij wilde dat mensen wisten dat hij er alles aan zal doen, om het project te stoppen voor het kan beginnen. ,,Ik heb nachtmerries over dit betonproject”, zei hij zwaarmoedig.

Imamoglu 

De ster van de seculiere oppositie, is sinds twee jaar burgemeester van Istanbul. Imamoglu’s verkiezingswinst in de belangrijkste stad van het land was een klap voor Erdogan. Sindsdien wordt Imamoglu genoemd als de man die Erdogan ook landelijk kan onttronen.

We spreken Imamoglu in een stadsbos aan de rand van Istanboel. ,,Deze stad kan nog meer constructie niet verdragen”, zegt hij rustig, terwijl hij naar het groen om zich heen wijst. ,,Istanboel moet een gezonde stad worden, dat zijn we verschuldigd aan toekomstige generaties”.

Imamoglu: ‘Dit kanaal is destructief voor de natuur. Het zal de ecologische balans verstoren, de geografie van de stad compleet veranderen’

Imamoglu: ‘Dit kanaal is destructief voor de natuur. Het zal de ecologische balans verstoren, de geografie van de stad compleet veranderen’ © REUTERS

Al jaren spreekt Imamoglu zich uit tegen megalomane bouwprojecten van de regering, zoals het nieuwe vliegveld (het ‘grootste vliegveld ter wereld’) en een derde brug over de Bosporus (de ‘grootste brug ter wereld’).

,,Het is niet ‘ik’ tegen een project van Erdogan”, zegt hij, nu feller. ,,Dit is een kwestie van wetenschap. Dit kanaal is destructief voor de natuur. Het zal de ecologische balans verstoren, de geografie van de stad compleet veranderen. Ik noem het niet niet eens een project, ik noem het een ramp.”

Voorbeeldstad

Milieugroepen en stadsplanners waarschuwen de regering al jaren voor de gevolgen van zo’n kanaalproject. Het gebied is rijk aan vruchtbare landbouwgrond, natuurgebied, waterbronnen en de laatste bossen rond Istanboel. Omdat het kanaal van een deel van Istanboel ook nog eens een eiland maakt, wordt gevreesd voor de gevolgen voor evacuaties na aardbevingen.

Het kanaal moet 15 miljard euro kosten

Het kanaal moet 15 miljard euro kosten © Anadolu Agency via Getty Images

De regering kwam zelf een veel positiever uitgevallen milieurapport. De zorgen zijn overdreven, was de boodschap. ,,Er is altijd politiek gemotiveerde kritiek op de baanbrekende projecten van onze president”, zegt transportprofessor en AKP-er Mustafa Ilicali, nauw betrokken bij de uitvoering van de kanaalplannen. ,,Dit kanaal is belangrijk. We beschermen onze Bosporus, en we maken van Istanboel een moderne voorbeeldstad.”

Het blijft namelijk niet bij een kanaal alleen. Aan de oevers komen gloednieuwe woonwijken en luxe jachthavens. Allemaal te zien in flitsende animatiefilmpjes die de regering liet maken. De landprijzen op de kanaalroute zijn al flink omhoog geschoten. Speculanten zien dollartekens, bedrijven uit Qatar hebben al grond gekocht.

Afschuw

Imamoglu kijkt er met afschuw naar. ,,Ik zie geen enkele goede intenties, alleen mensen in kringen rond de regering die financieel willen profiteren”.

De Turkse president  Erdogan

De Turkse president Erdogan © REUTERS

Het argument dat het nieuwe kanaal de drukte in de Bosporus zal verminderen, snijdt volgens critici geen hout. De Bosporus staat centraal in het Montreux-verdrag, waarin is bepaald dat schepen er vrije doorgang hebben. “Je kunt ze niet dwingen door een ander kanaal te varen, dus ik zie niet hoe dit de Bosporus gaat ontlasten”, aldus Imamoglu. “Dit kanaal is niet meer dan onderdeel van een populistische discours”.

Imamoglu’s tegencampagne heet ‘Of het kanaal, of Istanboel’, maar hij wordt flink tegengewerkt. Protestbanners die zijn team ophangt in de stad, worden ’s nachts op orders van de regering weggehaald. Met rechtszaken tegen de staat en persconferenties hoopt Imamoglu het kanaalproject nu dwars te zitten. “Dit heeft niks te maken met een machtsstrijd tussen mij en de president”, zegt hij tot slot. “Dit gaat over het redden van onze stad”.

Het antwoord van Erdogan? ,,Of jullie het willen of niet, het kanaal komt er”.

Machines staan klaar om te beginnen aan de bouw van de Sazlidere-brug REUTERS

Startschot Erdogan voor aanleg alternatief Bosporus, burgemeester spreekt van bedrog

NOS 26.06.2021 In Turkije heeft president Erdogan het startschot gegeven voor de bouw van het Istanbul-kanaal, een 45 kilometer lange waterweg die de Zwarte Zee verbindt met de Zee van Marmara. De eerste stap in het project is volgens Erdogan de bouw van een brug van 840 meter die onderdeel wordt van een nieuwe achtbaanssnelweg, ten westen van Istanbul. Het nieuwe kanaal moet de drukke Bosporus ontlasten.

De burgemeester van Istanbul spreekt van bedrog van Erdogan. De brug en de snelweg zijn volgens Ekrem Imamoglu al jaren voordat er over een kanaal werd gesproken, gepland. Door de brug in verband te brengen met het kanaal probeert Erdogan gezichtsverlies te voorkomen, zegt Imamoglu.

Het kanaal geldt als prestigezaak voor Erdogan, maar het project is als gevolg van kritiek en economische tegenslag al meerdere keren uitgesteld. Met het startschot vandaag wekt Erdogan ten onrechte de indruk dat de aanleg van het kanaal is begonnen, zegt Imamoglu.

‘Krankzinnig project’

Erdogan opperde het idee voor een kanaal in 2011 en noemde het destijds zijn “krankzinnige project”. Tegenstanders van Erdogan vinden het project ook krankzinnig, maar om andere redenen. Ze zeggen dat er schade aan milieu en ecosystemen ontstaat, en dat de drinkwatervoorziening voor Istanbul er door in gevaar komt.

Het geplande kanaal doorkruist een meer waar veel drinkwater voor Istanbul uit afkomstig is. Peilingen wijzen uit dat een merendeel van de inwoners van Istanbul tegen het project is. Banken zijn terughoudend met financiering vanwege de verwachte milieuschade.

Verdrag van Montreux

Erdogan wil dat er een alternatief voor de Bosporus komt. De zeestraat die het Europese van het Aziatische deel van Istanbul scheidt, is een zeer drukke zeeroute. Jaarlijks varen er 43.000 schepen door de zeestraat, terwijl de veilige capaciteit eigenlijk maar 25.000 schepen bedraagt. Naar schatting is er in 2050 een jaarlijkse capaciteit van 78.000 schepen nodig. Over zes jaar moet het Istanbul-kanaal klaar moeten zijn.

President Erdogan begroet zijn aanhang tijdens een ceremonie REUTERS
Vlak voor Erdogans ceremonie bekritiseert de burgemeester van Istanbul de plannen tijdens een persconferentie REUTERS
Tegenstanders demonstreren tegen de plannen. “Ik hou van Istanbul, daarom wil ik geen kanaal”, staat op een bordje REUTERS

De bouw van het kanaal kost omgerekend 12,5 miljard euro. In potentie levert het Turkije echter ook geld op. In het Verdrag van Montreux uit 1936 is afgesproken dat commerciële schepen in vredestijd vrije doorgang hebben door de Bosporus. Turkije mag daarom geen tol heffen. Het nieuwe kanaal zou volgens Turkije niet onder dat verdrag vallen en daarmee kan Turkije passerende schepen een bedrag in rekening brengen.

Ex-admiralen opgepakt

Rusland is niet blij met het nieuwe kanaal. In het Verdrag van Montreux is afgesproken dat landen die niet aan de Zwarte Zee grenzen maar beperkt oorlogsschepen door de Bosporus mogen sturen. Voor landen die wel aan de Zwarte Zee grenzen, zoals Rusland, geldt dat niet.

Turkije krijgt door het nieuwe kanaal daarom meer autonomie over welke oorlogsschepen de Zwarte Zee op kunnen. Om tegenwicht aan de Russische aanwezigheid te kunnen bieden zou Turkije in theorie dus meer Amerikaanse schepen in de Zwarte Zee kunnen toelaten als het kanaal geopend is.

In Turkije klinkt ook om deze reden kritiek. 104 voormalige hooggeplaatste marineofficieren schreven in een verklaring te vrezen voor de veiligheid van Turkije. De spanningen in de regio kunnen oplopen als Turkije het Verdrag van Montreux omzeilt, zeggen de officieren. Tien ex-admiralen werden na de kritische verklaring opgepakt.

BEKIJK OOK;

juli 12, 2021 Posted by | Uncategorized | Reacties uitgeschakeld voor Onrust over het Istanbul-kanaal in Turkije