Debat in de Digitale Hofstad

Stemmen uit de Haagse Wijken

Het demissionair kabinet Rutte 3 – versus troepenmacht Afghanistan – deel 13 – terugtrekking

Deze afbeelding heeft een leeg alt-atribuut; de bestandsnaam is f42d8-afganistan.jpg

Terugtrekking

De Nederlandse militairen vertrekken uit Afganistan. De algehele aftocht gebeurt in navolging van het terugtrekken van Amerikaanse en Duitse troepen voor 11 september 2021, precies twintig jaar na de aanslagen op het World Trade Center in New York.

Deze maand komt na bijna twintig jaar een einde aan de Nederlandse militaire aanwezigheid in Afghanistan. De militaire aftocht komt op een moment dat de radicale Taliban de macht terug hebben gepakt in grote delen van Afghanistan. De armoede in het land is toegenomen en corruptie is nog steeds een groot probleem.

Deze afbeelding heeft een leeg alt-attribuut; de bestandsnaam is 83a4b-afganistan.jpg

Van Kabul tot Kunduz: 20 jaar Nederlandse militairen in Afghanistan

Om stil te staan bij dit moment heeft Defensie twee Nederlandse missievlaggen overhandigd aan het Nationaal Militair Museum in Soesterberg.

De militairen voerden de vlaggen naast de Afghaanse vlag in het missiegebied. Het gaat om de vlag die van 2006 tot 2010 tijdens de ISAF-missie op Kamp Holland in Tarin Kowt in Uruzgan wapperde en om de vlag die van 2015 tot deze week wapperde tijdens de Resolute Support-missie op kamp Marmal in Mazar-e-Sharif.

Deze afbeelding heeft een leeg alt-attribuut; de bestandsnaam is 51e95-afganistan2b252832529.jpg

Bij de Vlaggenceremonie in Soesterberg waren tientallen mensen aanwezig. Er stond een lege stoel voor de 25 Nederlandse militairen die zijn omgekomen in Afghanistan. Ook was er een moment van stilte voor de “vele Afghanen die zijn omgekomen, de militairen en de collega’s”, zei demissionair minister Bijleveld van Defensie.

Minister Bijleveld, haar collega Kaag van Buitenlandse Zaken en de Commandant der Strijdkrachten, generaal Eichelsheim, blikten terug op de periode in het land. “We gaan weg met gemengde gevoelens. We zien de beelden van een oprukkende Taliban”, zei Bijleveld in een toespraak. “De veiligheidssituatie is zorgelijk, een deel van de vooruitgang kan verloren gaan.”

Kaag maakte duidelijk dat de betrokkenheid bij Afghanistan niet vandaag ophoudt. “We zijn een langdurige relatie aangegaan met de Afghaanse bevolking. Een relatie die we twintig jaar later niet willen verbreken”, zei Kaag. “Betrokkenheid is het enige waar we wel zelf controle over hebben.”In podcast De Dag een gesprek met journalist en Afghanistan-kenner Bette Dam, die zegt dat Nederland nooit naar Afghanistan had moeten gaan. “We vochten tegen een vijand die niet bestond.”

Je kunt de podcast hier beluisteren. Na twintig jaar missie trekken alle 10.000 buitenlandse militairen zich terug uit het land, ook de 160 Nederlandse militairen die er nog zaten. In april maakte de Amerikaanse president Biden op een bijeenkomst van de NAVO bekend dat voor 11 september 2021 alle buitenlandse militairen Afghanistan verlaten.

De Nederlandse militairen zaten sinds 2002 in Afghanistan, voornamelijk in de provincie Uruzgan. Later trainde Nederland de Afghaanse politiemacht in Kunduz. Het doel was om te werken aan de stabiliteit, veiligheid en wederopbouw van de provincie. Na de WTC-aanslagen van 11 september 2001 in New York wilde de internationale gemeenschap radicalisering in het land tegengaan.

Afghaanse vredesonderhandelingen

De VS viel in 2001 Afghanistan binnen en zette de Taliban af. De oorlog die volgde duurt inmiddels al bijna twintig jaar. Vorig jaar sloten de VS en de Taliban een historisch akkoord om een einde te maken aan de strijd.

De Taliban zouden Afghanistan niet meer gebruiken als uitvalbasis voor terreurgroepen. In ruil daarvoor zou de VS binnen veertien maanden al hun militaire troepen terugtrekken. De toenmalige regering van Trump zette daarvoor de deadline op 1 mei 2021. Ook zouden de Taliban over vrede gaan praten met de Afghaanse regering.

Die onderhandelingen gingen in september 2020 van start. Er is tot op heden geen vooruitgang geboekt.

Bush kritisch over vertrek Amerikaans leger uit Afghanistan: ’Burgers worden afgeslacht’

De Amerikaanse oud-president George W. Bush noemt het vertrek van het Amerikaanse leger uit Afghanistan „een fout.” In een interview met de Duitse omroep Deutsche Welle uit hij kritiek op de bijna afgeronde aftocht van de internationale troepen. Volgens Bush zullen ’Burgers worden afgeslacht’ door de Taliban.

Het Amerikaanse leger viel in 2001 onder leiding van de Republikein Afghanistan binnen, in de nasleep van de aanslagen van 11 september 2001. Sinds de aftocht dit voorjaar werd bekendgemaakt, zijn de Taliban bezig met een opmars. Zij waren voor de inval aan de macht in een groot deel van Afghanistan. Er dreigt een burgeroorlog.

Bush verwacht dat Afghaanse vrouwen en meisjes enorm zullen lijden. „Dit is een fout. Ze worden achtergelaten en zullen worden afgeslacht door deze zeer wrede mensen en dat breekt mijn hart”, aldus de Republikeinse oud-president in een interview over de Duitse bondskanselier Angela Merkel, die na de komende verkiezingen niet terugkeert als regeringsleider. Hij zegt te vermoeden dat Merkel „hetzelfde voelt” over Afghanistan.

BEKIJK OOK: ’Europa wacht nieuwe stroom vluchtelingen door acties Taliban’

BEKIJK OOK: De Taliban overal in Afghanistan in opmars; het regeringsleger neemt massaal de benen

Bush was van 2001 tot 2009 de president van de Verenigde Staten. Zijn latere opvolger Donald Trump maakte in 2020 afspraken met de Taliban over het vertrek van de buitenlandse legers in Afghanistan. De dit jaar aangetreden Democratische president Joe Biden besloot de deadline voor die terugtrekking van 1 mei te verplaatsen naar 11 september. Voor die datum zullen alle 2500 Amerikaanse en 7500 andere NAVO-militairen weg zijn.

Oud-generaal Van Uhm kritisch over vertrek uit Afghanistan: ‘Ongelukkig moment’

Peter van Uhm, de generaal buiten dienst die zijn zoon verloor tijdens de oorlog in Afghanistan, is kritisch over vertrek uit Afghanistan om hiermee alle Westerse militairen uit het land terug te trekken. De kans is volgens hem zeer reëel dat de Taliban opnieuw aan de macht komen. ,,Ik denk dat onze hele aanwezigheid in Afghanistan niet voor niks is geweest. Maar de terugtrekking nu is ongelukkig.‘’

Deze afbeelding heeft een leeg alt-attribuut; de bestandsnaam is 4f583-afganistan2b252822529.jpg

‘Vertrekkende troepenmacht laat ramp achter’

De taliban zijn overal aan de winnende hand in Afghanistan nu westerse troepen zich terugtrekken. Ook in Kunduz waar Nederland tot 2013 de politie trainde. Volgens ex-president Hamid Karzai laat de internationale gemeenschap ‘ een ramp’ achter.

Deze afbeelding heeft een leeg alt-attribuut; de bestandsnaam is Afganistan%2B%25282%2529.jpg
Deze afbeelding heeft een leeg alt-attribuut; de bestandsnaam is Afganistan.jpg

De opmars van de moslimfundamentalisten in het noorden van Afghanistan gaat zo hard dat zij binnenkort heel de strategisch gelegen provincie Kunduz in handen hebben, inclusief de gelijknamige hoofdstad die nu wordt omsingeld. Bovendien hebben ze de aanvoerlijn vanuit buurland Tadzjikistan in handen gekregen. Zij controleren ook de enige snelweg die de hoofdstad Kaboel verbindt met de vijf noordelijke provincies.

Lees ook;

Biden ontvangt Afghaanse delegatie in het Witte Huis: ‘VS blijft vredesproces steunen’
82 miljoen vluchtelingen in 2020, record aantal mensen onderweg ondanks corona

De successen van de taliban op de diverse fronten in het land brengen een grote vluchtelingenstroom op gang. Duizenden mensen die hun heil willen zoeken in Kaboel staan onderweg doodsangsten uit bij de controleposten van de taliban. Met video’s op hun website en WhatsAppgroepen laten de fundamentalisten weten dat regeringssoldaten die zich overgeven, zich geen zorgen hoeven te maken over hun veiligheid. Zij zouden naar huis mogen terugkeren als ze de wapens neerleggen. Ook zouden ze geld meekrijgen voor thuis. ,,Iedereen die zich goed gedraagt, zal niets overkomen’’, aldus taliban-voorman Mawlawi Hibatullah Akhunzada.

Deze afbeelding heeft een leeg alt-attribuut; de bestandsnaam is 792a2-afganistan2b252842529.jpg

Toekomst van Afghanen onzeker, maar overname Taliban ‘niet waarschijnlijk’

Als er een ding is waar Afghanen het over eens zijn, dan is het dat de toekomst onzeker is nu de NAVO-troepen het land verlaten. Vandaag werd stilgestaan bij het feit dat deze maand na bijna twintig jaar een einde aan de Nederlandse militaire aanwezigheid in Afghanistan komt.

Maar wat gaat er gebeuren in het land? Zal er een burgeroorlog uitbreken? Zal de Taliban het land heroveren? Of komen de regeringsvertegenwoordigers toch nog via de onderhandelingstafel tot een overeenkomst met de Taliban?

Dat laatste is het meest waarschijnlijke scenario, zegt Jaap van Hierden, landenhoofd van de hulporganisatie Cordaid in Kabul. Maar hij verwacht dat daar wel een periode van intensieve gevechten aan vooraf zal gaan. Dat kan leiden tot demoralisatie onder Afghanen, waarschuwt hij. “Het is heel belangrijk dat de Afghanen niet het gevoel krijgen dat de internationale gemeenschap hen in de steek laat.”

Van Hierden vindt het daarom onverstandig dat Australië vanwege de onzekere situatie de ambassade in Kabul gaat sluiten. “Als we de Afghanen het idee geven dat we wegrennen, dan zullen zij hetzelfde doen. En juist de meest bekwame en opgeleide mensen zullen het land verlaten.”

Is Afghanistan klaar voor gevechten?

In het hele land werden de afgelopen jaren districten veroverd door de Taliban. En sinds Biden het vertrek van de troepen aankondigde, is het vechten nog intensiever geworden.

Niet iedereen is er van overtuigd dat de Afghaanse veiligheidstroepen in hun eentje klaar zijn voor deze gevechten. “Dit heeft bijgedragen aan de re-mobilisatie van lokale milities”, zegt Ali Adili, onderzoeker bij de denktank Afghanistan Analyst Network in Kabul.

Talloze voormalige ‘warlords’ poseren de laatste tijd op sociale media hun eigen legertjes mannen met geweren, zegt Adili. Ze roepen mensen in hun gebied op zich samen te verzetten tegen de Taliban. Maar deze ‘warlords’ vochten in de jaren 90 niet alleen tegen de Taliban, maar vaak ook tegen elkaar.

“Hoe deze nieuwe dynamiek zich precies gaat ontwikkelen moet nog blijken”, zegt Adili. “Het kan leiden tot etnische conflicten.” Maar hij ziet ook een mogelijke positieve uitkomst. “Als ze samen effectief de Taliban kunnen terugduwen, wat de overheidstroepen tot nu toe niet is gelukt, dan kan deze mobilisatie ook vredesbesprekingen stimuleren.”

Aftocht uit Afghanistan een afgang?

Nee, er is ook veel bereikt

Met de opmars van de Taliban is Afghanistan terug bij af, zo lijkt het. Dus wat is precies de zin geweest van al die westerse miljarden, en vooral van de dood van al die NAVO-militairen?

Welnu, meer dan critici beweren, schrijft Robbert de Witt.

Net op het moment dat de Afghaanse soldaten die op de Amerikaanse militaire luchthaven Bagram Airport zijn gelegerd, willen gaan eten, vallen alle generatoren uit. Het wordt helemaal donker, en er is ook geen stromend water meer. Vervolgens stormen Afghaanse burgers het terrein op om achtergelaten voorraden te plunderen, tot ze worden weggestuurd. Van Amerikaanse militairen is van het ene op het andere moment geen spoor meer.

Ontluisterend is de reportage in The Wall Street Journal over de overhaaste Amerikaanse aftocht uit Afghanistan. De luchthaven ten noordoosten van hoofdstad Kaboel (die de ‘Billion Dollar Base’ wordt genoemd) is speciaal gebouwd door de Amerikanen om hun militairen en materieel over te brengen.

Van president Joe Biden moeten alle Amerikaanse militairen vóór 11 september het land verlaten, dus wordt alles deze zomer in de steek gelaten. Maar om de oprukkende Taliban geen strategische informatie te geven, worden geen precieze vertrekdata doorgegeven aan het Afghaanse leger, dat nauw samenwerkte met de Amerikanen in de strijd tegen de moslimextremisten.

Is de Amerikaanse aftocht tekenend voor de mislukte oorlog?

Alom wordt geconcludeerd dat deze toch smadelijke aftocht tekenend is voor de mislukte strijd daar in Afghanistan. Immers, na de aanslagen van 11 september 2001 werden de Taliban er snel verslagen – om vervolgens twee decennia lang aanslagen te blijven plegen en NAVO-militairen te doden. Nu de Amerikanen en Europeanen het land verlaten, nemen de Taliban het land weer over. Vredesproces? Afspraken over het delen van de macht? Niks ervan, de Taliban ruiken de eindzege.

Het jarenlang getrainde Afghaanse leger lijkt bij de minste dreiging op de vlucht te slaan. Zoals duizend van hen deden bij de grensovergang met Tadzjikistan. Die is nu in handen van de bebaarde strijders, en zij nemen met plezier de douane-inkomsten over – naar het schijnt gaat het om miljoenen dollars per jaar.

Afghanistan is terug bij af, zo lijkt het. Dus wat is precies de zin geweest van al die westerse miljarden, en vooral van de dood van al die NAVO-militairen?

Misschien was de regering-Bush wel té idealistisch

Critici van de oorlog in Afghanistan, en dat zijn vaak ook critici van de regering van de conservatieve Amerikaanse president George W. Bush (2001-2009), zullen het niet snel erkennen. Maar wellicht waren de motieven om na het verjagen van de Taliban zo lang te blijven, wel té idealistisch.

Biden

Lees ook deze blog van Afshin Ellian terug: Zonder Westen zegevieren de jihadisten in Afghanistan

Het was mede de vorige week overleden Donald Rumsfeld die president Bush ertoe aanzette om het niet te laten bij een militaire overwinning. Nee, om te voorkomen dat nieuwe jihadbewegingen zouden opduiken, moesten de Amerikanen er langer blijven en het land opbouwen.

Er zelfs een democratie van maken en dehearts and minds van de bevolking winnen. Terwijl in de jaren vóór 9/11 de sharia van kracht was, werd het land erna bevrijd. Allerlei strikte religieuze wetten werden afgeschaft – zoals voor mannen de plicht om een baard te dragen en het verbod op het luisteren naar muziek. Tot opluchting van vele Afghanen.

Wie eenmaal aan de vrijheid heeft geroken, zal meer willen

Vooral voor meisjes en vrouwen betekende de komst van de Amerikanen een grote vooruitgang. Zij konden zich weer vrij bewegen over straat, meisjes mochten ineens weer naar school. Wellicht wordt dat snel teruggedraaid onder Taliban-heerschappij. Maar wie eenmaal aan de vrijheid heeft geroken, zal meer willen.

Tegelijk is de strijd in Afghanistan ook voor de Verenigde Staten – en indirect voor de Amerikaanse bondgenoten – niet voor niets geweest. Ten eerste vanwege de vergelding: de Taliban gaven Al-Qa’ida alle ruimte in hun land, om er terroristen op te leiden en de aanslagen van 11 september 2001 (en andere aanslagen) te beramen. Dat kon niet ongestraft blijven, en is het ook niet gebleven. Over Al- Qa’ida heeft niemand het nog.

Vermoedelijk zijn heel wat aanslagen in het Westen voorkomen

Bovendien hebben Amerikaanse strategen vaak opgemerkt dat je terroristen beter elders kunt bestrijden, dan van je eigen land een vesting maken om nieuwe aanslagen tegen te gaan. Door de strijd in Afghanistan te voeren, zijn vermoedelijk heel wat misdaden in het Westen voorkomen.

Afghanistan is geen perfecte democratie geworden, integendeel. Maar voor vijanden van het Westen is ook duidelijk dat willekeurige burgers doden in het Westen grote gevolgen heeft.

Meer: Nederland ondersteunt Afghanistan RO

Lees: Afghaanse president bereidt zich voor op burgeroorlog  Telegraaf 10.08.2021

Lees: Taliban nemen achtste provinciehoofdstad in, tienduizenden Afghanen op de vlucht AD 10.08.2021

Lees: Talibanstrijders nemen achtste Afghaanse provinciehoofdstad in NU 10.08.2021

Lees: Taliban nemen achtste provinciehoofdstad in Telegraaf 10.08.2021

Lees: Taliban nemen zevende provinciehoofdstad in MSN 10.08.2021

Lees: Meer Afghaanse tolken die troepen hielpen naar Nederland gehaald NU 10.08.2021

Lees: Nieuwe groep Afghaanse tolken binnenkort naar Nederland NOS 10.08.2021

Lees: D66 en ChristenUnie: geen asielzoekers terug naar Afghanistan NOS 10.08.2021

Lees: Commotie om trage evacuatie Afghaanse tolken: ‘Onzin dat we niet weten wie voor ons werkte’ AD 10.08.2021

Lees: Coalitiepartijen willen ’vertrekstop’ Afghaanse asielzoekers  Telegraaf 10.08.2021

Lees: Taliban jaagt op Afghanen die voor ons werkten: ‘Tijd dat wij hen nu in bescherming nemen’ AD 10.08.2021

Lees: De 28-jarige Abdul Wali wordt al weken bedreigd door de Taliban NOS 10.08.2021

Lees: Samiullah was tolk voor Nederland in Afghanistan: ‘Taliban zien ons als vijand’ RTL 10.08.2021

Lees: Amerikaanse Afghanistan-gezant naar Qatar voor onderhandelingen met Taliban NOS 10.08.2021

Lees: VS wil met nieuwe onderhandelingen opmars Taliban in Afghanistan stoppen NU 10.08.2021

Lees: Amerikaanse gezant Afghanistan hoopt offensief Taliban aan onderhandelingstafel te stoppen AD 10.08.2021

Lees: VS wil Taliban weer aan vergaderingstafel om geweld te stoppen RTL 10.08.2021

Lees: VS wil Taliban weer aan vergaderingstafel om geweld te stoppen MSN 10.08.2021

Lees: Burgeroorlog in Afghanistan onvermijdelijk met nieuwe vluchtelingencrisis tot gevolg Elsevier 10.08.2021

Lees: Taliban neemt Kunduz in, stierven 25 Nederlanders tevergeefs? – Wel.nl 09.08.2021

Lees: Taliban bezig aan opmars in Afghanistan, maar voor hoelang nog?  NU 09.08.2021

Lees: Terug van nooit weggeweest: wie zijn de Taliban en wat willen ze? NOS 09.08.2021

Lees: Opmars Taliban: zesde hoofdstad ingenomen, Afghaanse troepen in tegenaanval om Kunduz AD 09.08.2021

Lees: Nederland wil Afghanen gedwongen kunnen blijven uitzetten NU 09.08.2021

Lees: Nederland: Afghaanse asielzoekers moeten kunnen worden uitgezet NOS 09.08.2021

Lees: Wat de inname van Kunduz door Taliban voor Afghanistan betekent NOS 08.08.2021

Lees: Taliban rukken op in Afghanistan: ‘Dit raakt ook Nederland’ Video RTL 08.08.2021

Lees: Chaos in Afghaanse stad Kunduz na verovering door Taliban Video NU 08.08.2021

Lees: Taliban zegt ook belangrijke provinciestad Kunduz te hebben veroverd NU 08.08.2021

Lees: Taliban nemen Afghaanse stad Kunduz in, grootste verovering tot nu toe NOS 08.08.2021

Lees: Taliban neemt tweede Afghaanse provinciale hoofdstad in twee dagen in NU 08.08.2021

Lees: Taliban veroveren nog twee provinciehoofdsteden, waaronder Kunduz Telegraaf 08.08.2021

Lees: Zware gevechten in straten van Afghaanse stad Kunduz, ‘stad nu in handen van Taliban’ AD 08.08.2021

Lees: Taliban veroveren Afghaanse provinciehoofdstad Kunduz RTL 08.08.2021

Lees: Zware gevechten in straten van Afghaanse Kunduz: ‘Totale chaos’ MSN 08.08.2021

Lees: Anne blijft nog heel even in Kabul: ‘Afghanen voelen zich in de steek gelaten’ NOS 07.08.2021

Lees: NL’se offers in Afghanistan tenietgedaan: ‘Dit is niet uit te leggen’|Video Telegraaf 07.08.2021

Lees: Nachtmerries, wanhoop en toch ook hoop in een belegerd Afghanistan NOS 07.08.2021

Lees: Taliban veroveren tweede provinciehoofdstad, ook VS adviseren burgers om Afghanistan te verlaten Telegraaf 07.08.2021

Lees: Taliban veroveren tweede provinciehoofdstad, landen roepen burgers op Afghanistan te verlaten AD 07.08.2021

Lees: Nachtmerries, wanhoop en toch ook hoop in een belegerd Afghanistan NOS 07.08.2021

Lees: VS roept zijn burgers op Afghanistan ‘onmiddellijk’ te verlaten NOS 07.08.2021

Lees: Oproep aan Nederlanders in Afghanistan: ga zo snel mogelijk weg NOS 06.08.2021

Lees: Hoofd communicatie van Afghaanse regering gedood door Taliban NU 06.08.2021

Lees: Taliban doden in Kabul hoofd communicatie Afghaanse regering NOS 06.08.2021

Lees: Hoofd communicatie van Afghaanse regering gedood door Taliban Telegraaf 06.08.2021

Lees: V-raad praat over Afghanistan, wat willen de grootmachten ermee? NOS 06.08.2021

Lees: Explosies in Kabul, Taliban eisen aanslag op minister van Defensie op NOS 04.08.2021

Lees: Oorlogsmachine van Taliban niet te stuiten AD 04.08.2021

Lees: Taliban wint weer terrein in Afghanistan, provinciehoofdstad dreigt te vallen NU 03.08.2021

Lees: Vluchtelingenstroom uit Afghanistan kan Europa in nieuwe migratiecrisis storten Elsevier 03.08.2021

Lees: Cynisch kat-en-muisspel: zo vluchten Afghanen naar Turkije RTL 03.08.2021

Lees: Afghanen vluchten voor Taliban: ‘Zodat ze ons niet vermoorden’ video RTL 03.08.2021

Lees: Afghaanse president: Afnemende veiligheid komt door aftocht VS NU 02.08.2021

Lees: Luchthaven Kandahar dicht na raketaanval Taliban NOS 01.08.2021

Lees: Taliban beschieten belangrijk vliegveld Afghanistan met raketten AD 01.08.2021

Lees: Taliban beschieten belangrijk vliegveld Afghanistan met raketten Telegraaf 01.08.2021

Lees: Taliban winnen terrein in Afghanistan sinds aftocht internationale troepen NU 01.08.2021

Lees: Talibanstrijders winnen terrein rond en in belangrijke Afghaanse steden NOS 31.07.2021

Lees: VS evacueren tolken uit Afghanistan, Biden spreekt over mijlpaal AD 30.07.2021

Lees: Eerste vlucht met Afghaanse tolken van Amerikanen geland in Washington NU 30.07.2021

Lees: Taliban rukken weer op in Afghanistan: ‘Nooit over duurzame oplossing nagedacht’ NOS 29.07.2021

Lees: Nog tientallen tolken van Nederlandse militairen vast in Afghanistan NU 28.07.2021

Lees: Tolken van Nederlandse militairen lopen nog gevaar in Afghanistan, ze worden gezien als landverraders Telegraaf 28.07.2021

Lees: Tolken van Nederlandse militairen lopen nog gevaar in Afghanistan, ze worden gezien als landverraders MSN 28.07.2021

Lees: ‘Tientallen tolken van Nederlandse militairen nog steeds vast in Afghanistan’ NOS 28.07.2021

Lees: VS bezorgd over toenemend Talibangeweld Afghanistan: ‘Slecht teken voor toekomst van land’ NOS 28.07.2021

Lees: Opmars Taliban in Afghanistan ‘zorgelijk, maar geen gelopen race’ MSN 27.07.2021

Lees: Opmars Taliban in Afghanistan ‘zorgelijk, maar geen gelopen race’ RTL 27.07.2021

Lees: Aantal Afghaanse burgerslachtoffers sterk gestegen sinds aftocht VS NU 26.07.2021

Lees: VN ziet aantal burgerdoden in Afghanistan fors oplopen NOS 26.07.2021

lees: Avondklok in Afghanistan in strijd tegen Taliban NOS 24.07.2021

Lees: In vrijwel heel Afghanistan nachtelijk uitgaansverbod MSN 24.07.2021

Lees: Afghaanse tolken zijn leven in eigen land niet zeker, VS veroordeelt moordpartijen door Taliban AD 23.07.2021

Lees: Rusland kijkt met argusogen naar het ‘Afghaanse gevaar’ AD 20.07.2021

Lees: Nederland en andere landen vragen om bestand in Afghanistan MSN 19.07.2021

Lees: Rusland en grenslanden Afghanistan houden oefening in augustus MSN 19.07.2021

Lees: Afghanistan trekt ambassadeur terug uit Pakistan na ontvoering dochter NOS 18.07.2021

Lees: Afghaanse regering en Taliban praten in Qatar weer over vrede NOS 18.07.2021

Lees: Gelauwerde Reuters-fotojournalist gedood in Afghanistan Telegraaf 16.07.2021

Lees: Bush kritisch over vertrek Amerikaans leger uit Afghanistan: ’Burgers worden afgeslacht’ Telegraaf 14.07.2021

Lees: Afghanen vechten tegen Taliban: ‘Ben bang, maar kan mijn stad niet achterlaten’ NOS 11.07.2021

Lees: Afghanistan stuurt troepen naar grens om Taliban terug te drijven Telegraaf 10.07.2021

Lees: Wat gaat er gebeuren nu de NAVO Afghanistan verlaat? NU 09.07.2021

Lees: Taliban zeggen groot deel van Afghanistan in handen te hebben NOS 09.07.2021

Lees: Vrijheid vrouwen Afghanistan in gevaar: Taliban rukken op RTL 09.07.2021

Lees: Biden verdedigt versnelde aftocht: ‘Afghanen moeten het nu zelf doen’ NOS 09.07.2021

Lees: Kaag is absoluut niet optimistisch over ontwikkeling Afghanistan MSN 08.07.2021

Lees: Nederlandse missie in Afghanistan na 20 jaar ten einde; wat is er bereikt? NU 24.06.2021

Lees: Waarom we niet te vroeg moeten juichen om het terugtrekken van de troepen uit Afghanistan AD 29.04.2021

Lees: Dit bereikten de Nederlandse militairen in Afghanistan (en dit niet) | Video NU 16.04.2021

lees: rapport Australie IGADF Afghanistan Inquiry Public Release Version 10.11.2020

Zie: Kabinet Rutte 3 – versus troepenmacht Afghanistan – deel 12

zie ook: Kabinet Rutte 3 – versus troepenmacht Afghanistan – deel 11 – onderzoek misstanden Uruzgan – de nasleep

zie ook: Kabinet Rutte 3 – versus troepenmacht Afghanistan – deel 10 – onderzoek misstanden Uruzgan

Zie: Kabinet Rutte 3 – versus troepenmacht Afghanistan – deel 9

Zie ook: Kabinet Rutte 3 – versus troepenmacht Afghanistan – deel 8 – rol Rusland ??

Zie verder: Kabinet Rutte 3 – versus troepenmacht Afghanistan – deel 7

Zie dan ook: Kabinet Rutte 3 – versus troepenmacht Afghanistan – deel 6

Zie ook: Kabinet Rutte 3 – versus troepenmacht Afghanistan – deel 5

zie verder: Kabinet Rutte 3 – versus troepenmacht Afghanistan – deel 4

zie ook nog: Kabinet Rutte 3 – versus troepenmacht Afghanistan – deel 3

en zie dan ook nog: Kabinet Rutte 3 – versus troepenmacht Afghanistan – deel 2

en zie dan verder ook nog: Kabinet Rutte 3 – versus troepenmacht Afghanistan – deel-1

zie verder ook: Kabinet Rutte II – versus troepenmacht Afghanistan – deel 4

zie ook: Kabinet Rutte II – versus troepenmacht Afghanistan – deel 3

zie ook: Kabinet Rutte II – versus troepenmacht Afghanistan – deel 2

zie ook: Kabinet Rutte II – versus troepenmacht Afghanistan – deel 1 

Zie ook: Kabinet Rutte 1 – versus troepenmacht Afghanistan – deel 6

Zie ook:  Kabinet Rutte 1 – versus troepenmacht Afghanistan – deel 5

Zie ook: Kabinet Rutte 1 – versus troepenmacht Afghanistan deel 4

Zie ook: Einde Kabinet Rutte 1 – versus troepenmacht Afganistan ? deel 3

Zie ook: Einde Kabinet Rutte 1 – versus troepenmacht Afganistan ? deel 2

Zie ook: Einde Kabinet Rutte 1 – versus troepenmacht Afganistan ? deel 1

Talibanstrijders winnen terrein rond en in belangrijke Afghaanse steden

NOS 31.07.2021 De Taliban winnen steeds meer terrein rond cruciale Afghaanse steden. Vandaag zijn er opnieuw hevige gevechten gemeld in Herat, de derde stad van het land, en het strategisch gelegen Lashkar Gah, hoofdstad van de zuidelijke provincie Helmand. Ook uit Kandahar komen berichten over gevechten.

In Lashkar Gar zouden aanvallers nog slechts enkele honderden meters verwijderd zijn van het regionale regeringshoofdkwartier, meldt de BBC. Functionarissen zouden inmiddels geëvacueerd zijn naar de hoofdstad Kabul.

profielfoto

Secunder Kermani @SecKermani

Reports of Afghan Commandos being flown into Lashkar Gah by helicopter, this is the most serious moment so far in the weeks of intensified fighting in the country

In reactie op de continue aanvallen op Herat besluiten steeds meer mensen, bedrijven en organisaties de stad te verlaten. Vluchten naar het nabijgelegen Iran en Turkmenistan is voor hen geen mogelijkheid meer, doordat alle grensposten in handen zijn van de Taliban. Gisteren werd een VN-basis in Herat aangevallen.

Het is onduidelijk hoeveel doden en gewonden er bij de gevechten rond de stad zijn gevallen. Het Afghaanse ministerie van Defensie claimt de afgelopen dagen tientallen Talibanstrijders te hebben gedood.

Persbureau AP meldt dat een klein ziekenhuis in Lashkar Gah is gebombardeerd door het Afghaanse leger. Daarbij zijn drie gewonden en één dode gevallen. Tegen AP zegt de directeur dat het ziekenhuis werd bestookt omdat er Talibanleden zouden worden behandeld, wat volgens hem onjuist is. Hij heeft naar eigen zeggen te horen gekregen dat er een fout is gemaakt.

Opmars sinds terugtrekking

Sinds westerse NAVO-landen hun troepen terugtrekken uit Afghanistan is de Talibanbeweging bezig met een opmars in het land. De afgelopen weken zijn belangrijke controleposten overgenomen. Het Afghaanse leger lijkt niet bestand tegen de Talibanstrijders. De situatie op de grond is diffuus, maar volgens waarnemers hebben Talibanstrijders inmiddels de helft van het grondgebied in handen.

De Verenigde Staten zeggen bezorgd te zijn over het toenemende geweld in het land, maar zijn terughoudend in de steun aan de Afghaanse regering. De Amerikaanse regering overlegt regelmatig met Centraal-Aziatische landen als Kazachstan en Oezbekistan over het escalerende geweld; mogelijk worden die landen gebruikt als uitvalsbasis voor toekomstige Amerikaanse operaties in Afghanistan.

Vertegenwoordigers van de Talibanbeweging en de Afghaanse regering voeren sinds vorig jaar vredesonderhandelingen in Qatar, maar dat overleg heeft nog geen concrete resultaten opgeleverd en staat onder druk door het oplaaiende geweld.

Ondertussen zoekt China steeds meer toenadering tot de Taliban: afgelopen week ontving de Chinese minister Wang Yi van Buitenlandse Zaken een Talibandelegatie. Daarbij werd gesproken over betere samenwerking. Volgens Wang Yi zal de Taliban een belangrijke rol spelen bij de toekomst van Afghanistan.

BEKIJK OOK;

Symbolisch einde missie Afghanistan: hoogste generaal VS draagt bevel over

NU 12.07.2021 De hoogste Amerikaanse generaal in Afghanistan draagt maandag tijdens een ceremonie in de hoofdstad Kaboel het bevel over. Dat Austin Miller maandag een stap terug doet, wordt gezien als een symbolisch einde van de twee decennia durende militaire missie van de Verenigde Staten in het door conflict verscheurde land.

Miller wordt de laatste Amerikaanse viersterrengeneraal die vanuit Afghanistan het bevel voert. Na Millers vertrek als leider van de missie krijgt generaal Kenneth McKenzie het grotendeels voor het zeggen. Hij stuurt als hoofd van het ‘Central Command’ van de strijdkrachten vanuit de Amerikaanse staat Florida de Amerikaanse troepen aan in meerdere conflictgebieden.

Het vertrek van Miller komt op een gevoelig moment. De VS vocht de afgelopen twintig jaar tegen de moslimextremisten van de Taliban, die nu weer bezig zijn aan een opmars. Toch gaat de Amerikaanse terugtrekking door. Die moet eind augustus zijn afgerond.

Generaal McKenzie vloog voor de gelegenheid naar Kaboel. Hij benadrukte dat zijn land de Afghaanse veiligheidstroepen blijft steunen. “Het wordt heel anders dan voorheen, dat ga ik niet bagatelliseren”, zei de topmilitair tegen de pers. Hij erkende ook dat de Taliban lijken aan te sturen op een “militaire oplossing” voor het conflict in hun land. In het vredesoverleg met de jihadisten lijkt weinig beweging meer te zitten.

McKenzie kan voorlopig nog opdracht geven tot luchtaanvallen om lokale bondgenoten te helpen. Hij beklemtoont dat de nadruk later zal komen te liggen op de strijd tegen terreurorganisaties als Al Qaeda en Islamitische Staat. De VS wil voorkomen dat terroristen Afghanistan als uitvalsbasis kunnen gebruiken, zoals gebeurde in de aanloop naar de aanslagen op Amerikaanse doelen van 11 september 2001.

Zie ook: Wat gaat er gebeuren nu de NAVO Afghanistan verlaat?

Niet alle Amerikanen vertrekken

Niet alle Amerikanen vertrekken uit Afghanistan. Schout-bij-nacht Peter Vasely komt aan het hoofd te staan van een nieuwe veiligheidsmissie. Die gaat over de bewaking van diplomatieke posten en het vliegveld. Het is ongebruikelijk dat een dergelijke rol wordt toebedeeld aan iemand met zo’n hoge rang, maar volgens een hoge Amerikaanse defensiefunctionaris is de situatie in Afghanistan “uniek”.

De zestigjarige generaal Miller ondervond ook persoonlijk hoe gevaarlijk het werk in Afghanistan kan zijn. In 2018 begon een Afghaanse lijfwacht te schieten toen de Amerikaan een bezoek bracht aan de provincie Kandahar. De schutter doodde een machtige politiechef die in de buurt van de generaal stond. Meerdere Amerikanen raakten gewond, maar Miller bleef zelf ongedeerd.

Dit bereikten de Nederlandse militairen in Afghanistan (en dit niet)

Lees meer over: Afghanistan  Buitenland 

Een Afghaan tussen spullen die de Amerikanen achterlieten na hun vertrek van de luchtmachtbasis Bagram AFP

Vertrek Amerikanen leidt tot paniek in Afghanistan

NOS 05.07.2021 Honderden Afghaanse regeringsmilitairen zijn sinds zaterdag voor de Taliban gevlucht naar het noordelijke buurland Tadzjikistan. In de noordelijke Afghaanse provincie Badachsjan hebben de Taliban dit weekend zeker tien districten in handen gekregen, de meeste zonder te vechten.

Veel andere Afghaanse militairen zijn gevlucht naar de provinciehoofdstad Faizabad, maar ook de val van die stad lijkt aanstaande. Een medewerker van een hulporganisatie zegt tegen het Duitse persbureau DPA dat iedereen er zo snel mogelijk probeert weg te komen.

Ook bestuurders van de provincie zijn op de vlucht geslagen. Volgens een bestuurder die wel op zijn post is gebleven, is het moreel onder de regeringstroepen en de bestuurders laag. Waar het wel tot gevechten komt, zouden de Taliban bovendien steeds in de meerderheid zijn en over beter materieel beschikken.

Paniek

Het vertrek van de westerse militairen en de snelle opmars van de Taliban leiden al enkele dagen ook in andere delen van Afghanistan tot paniek. Niet alleen militairen, ook burgers slaan op de vlucht. De buurlanden Pakistan en Tadzjikistan bereiden zich voor op een grote vluchtelingenstroom.

Vrijdag voltooiden de Amerikanen de ontruiming van de luchtmachtsbasis Bagram, 50 kilometer ten noorden van Kabul, die de afgelopen 20 jaar hun belangrijkste basis was. President Biden heeft het vertrek van alle Amerikanen per 11 september aangekondigd. In werkelijkheid lijkt het een kwestie van dagen voor alle Amerikanen weg zijn, behalve de honderden militairen die achterblijven om de ambassade in Kabul te bewaken.

Van Kabul tot Kunduz: 20 jaar Nederlandse militairen in Afghanistan

De Taliban hebben ongeveer een derde van de 421 districten van Afghanistan in handen. Er lijkt geen enkele garantie te zijn dat zich geen scenario ontrolt zoals in Vietnam, waar de communisten twee jaar na het vertrek van de laatste Amerikaanse troepen in 1975 het hele land in handen kregen.

Ook in Kabul neemt volgens internationale persbureaus de nervositeit toe. De regering van president Ghani is vrijwel onzichtbaar. Volgens westerse diplomaten leeft Ghani in een schijnwereld en is het vertrouwen in het corrupte Afghaanse bestuur tot een dieptepunt gedaald.

De hoogste veiligheidsadviseur van Ghani erkent dat de regeringstroepen het Taliban-offensief niet hadden verwacht, maar stelt dat het leger “absoluut en vast en zeker” in de tegenaanval zal gaan. Hoe dat er concreet uit moet gaan zien, werd niet duidelijk.

Een woordvoerder van de Taliban zei vandaag tegen de BBC dat het veroveren van Kabul “geen Taliban-politiek” is, maar waarschuwde ook dat de Taliban niet zullen tolereren dat er Amerikanen of andere buitenlandse militairen in de Afghaanse hoofdstad achterblijven.

BEKIJK OOK;

Taliban winnen terrein en maken Amerikaanse wapens buit

Taliban winnen terrein in Afghanistan en maken Amerikaanse wapens buit – Video

RTL 05.07.2021 Het Britse Sky News krijgt een uniek inkijkje bij de Taliban. De moslimextremisten zijn bezig om Afghanistan te veroveren. Ze grijpen hun kans nu de Amerikanen zich na 20 jaar terugtrekken: ‘Ik leg de wapens pas neer als hier een islamitische regering is.’ De Taliban wil laten zien hoe sterk ze zijn en welke achtergelaten wapens ze allemaal van de Amerikanen buitmaken.

meer: Taliban Oorlog in Afghanistan Afghanistan Verenigde Staten

Afghaanse burgers grijpen naar wapens nu de VS weg is: ‘Vrezen voor onze veiligheid’

RTL 04.07.2021 Amerikanen zijn er maar wat blij mee, de terugkomst van militairen die in Afghanistan gestationeerd waren. Maar met elke soldaat die vertrekt nemen de zorgen van Afghanen verder toe. Want de islamitische Talibanbeweging grijpt nu het moment om toe te slaan. “We zien dat ze in korte tijd heel veel districten hebben veroverd.”

Vooral in het noorden van Afghanistan zijn de Taliban aan een opmars bezig. Dit weekend veroverden zwaarbewapende strijders meerdere districten. Die waren lange tijd onder controle van het Afghaanse leger. Maar toen het geweld oplaaide vluchtten honderden militairen buurland Tadzjikistan in.

Bang

De berichten komen hard aan in Kabul, de hoofdstad van Afghanistan. “Mensen die genoeg geld hebben gaan nu het land uit”, vertelt inwoner Abdul Sediq Joyenda tegen persbureau Reuters. “Omdat de Amerikaanse troepen weg zijn en mensen die niks met de overheid hebben ineens de wapens oppakken.”

Volgens Ezmarai Wafa, een horlogemaker uit de hoofdstad, waren de Amerikanen een belangrijke stok achter de deur tegen de Taliban. “Wij zijn bang dat ze nu in het hele land de macht grijpen. Vanaf de aankondiging dat de VS zou vertrekken zijn onze levens negatief beïnvloed.”

Op dit moment is een derde van Afghanistan in handen van de islamitische militanten. Maar op veel plekken woedt nog een hevige strijd om controle.

Volgens de Afghanen is het geen toeval dat de Taliban oprukken nu de Amerikanen weg zijn. Sleutelmoment is het recente vertrek uit luchtmachtbasis Bagram, een uur rijden van hoofdstad Kaboel. Ruim 20 jaar was de basis het zenuwcentrum van de Amerikaanse missies in Afghanistan.

Reden voor de Amerikaanse aanwezigheid in Afghanistan zijn de aanslagen van 11 september. Samen met NAVO-bondgenoten gaat Amerika de strijd aan met terreurgroep Al-Qaida en de Taliban. Door de jaren haren verbleven alleen al in Bagram 100.000 Amerikanen. 

Wapens oppakken

Maar sinds deze week houden rond de enorme luchtmachtbasis Afghaanse soldaten de wacht. Ze zijn op hun hoede want de dreiging van de Taliban ligt meer dan ooit op de loer. Reden dat op veel plekken burgers bijspringen en ook de wapens oppakken.

Afghaanse militairen bij een van de checkpoints rond de luchtmachtbasis.

Afghaanse militairen bij een van de checkpoints rond de luchtmachtbasis. © Anadolu Agency

De Nederlander Jaap van Hierden, namens hulporganisatie Cordaid in Kabul, ziet de vrees voor geweld om zich heen toenemen. “Er is elk jaar wel een offensief van de Taliban. Maar nu is het sterker dan normaal, zo proberen ze ook districten rond de grote steden te veroveren.”

Die opmars is volgens hem niet alleen bedoeld om steeds verder de macht te grijpen. “Ze testen er ook het moraal van het Afghaanse leger mee. Toch zie ik een volledige militaire overwinning van de Taliban niet snel gebeuren. Al kunnen ze Afghanistan wel in een burgeroorlog storten waar moeilijk een uitgang uit te vinden valt.” 

Timing

Eerder deze week werd de Amerikaanse president Biden bevraagd over de opmars van de Taliban. Is de timing van het terughalen van Amerikaanse militairen nu wel verstandig? “De Afghanen zullen het zelf moeten kunnen oplossen met de luchtmacht die ze hebben. Die gaan we helpen onderhouden.”

Het gaat daarbij om luchtsteun en drones voor het verzamelen van inlichtingen. Die zullen worden ingevlogen van militaire bases buiten Afghanistan. In het land zelf blijven voorlopig 650 Amerikaanse troepen om het vliegveld en de Amerikaanse ambassade te beveiligen. De kans is groot dat ook zij dit jaar huiswaarts keren.

Amerikaanse militairen laden in aanloop van het vertrek een Blackhawk-helikopter in.

Amerikaanse militairen laden in aanloop van het vertrek een Blackhawk-helikopter in. © AFP

De oorlog in Afghanistan heeft naar schatting meer dan 100.000 burgers het leven gekost. Toch willen inwoners volgens Jaap van Hierden absoluut niet terug naar de situatie van voor de inval. “Er is sociaal-economische vooruitgang geboekt en het land staat er beter voor dan in 2001”, aldus de directeur van Cordaid in Afghanistan.

“Hele generaties jongeren zijn naar normale scholen gegaan waar ze juist niet leerden hoe je een geweer schoonmaakt en schiet. We moeten deze jongeren de kans geven om het bestuur in het land over te nemen en zorgen dat het land niet weer uit elkaar valt.”

Teleurgesteld

Toch is dat iets waar ze in Kabul serieus rekening mee houden. “Dagelijks zien we duizenden mensen bij ambassades in de rij staan voor een visum om naar een ander land te kunnen vertrekken”, aldus inwoner Sediq Joyenda tegen persbureau Reuters.

Zoals Muzhda (22) en haar familie. Zij vreest dat vrouwen onderdrukt zullen worden als de Taliban aan de macht komt. “Ik ben erg verdrietig en teleurgesteld”, zegt ze tegen Reuters. “Ik had veel dromen die nu niet meer uit zullen komen.”

Miniatuurvoorbeeld

Lees ook: Ook Nederlandse troepen weg uit Afghanistan: ‘Westerse steun blijft nodig’

meer: Thom Schelstraete Taliban Afghanistan Verenigde Staten

Afghanen dragen de lichamen van burgers die gestorven zijn tijdens de gevechten tussen de Taliban en veiligheidstroepen in de provincie Badakhshan. (AP Photo/Nazim Qasmy)

Taliban hebben inmiddels kwart van Afghanistan in handen

AD 04.07.2021 De Taliban hebben in de afgelopen week de controle overgenomen van ten minste 28 districten in Afghanistan. De islamisten zijn al tijden bezig met een opmars, en hebben inmiddels een kwart van de 421 districten van het land in handen. 

Alleen al in de noordoostelijke provincie Badakhshan hebben de militanten dit weekend minstens elf districten ingenomen, volgens lokale autoriteiten. Veel van die districten waren bij aankomst van de Taliban al door de Afghaanse veiligheidstroepen verlaten, waardoor ze zonder strijd konden worden veroverd. 

Lees ook;

Amerikaanse troepen verlaten Afghanistan eind augustus
Taliban herovert Afghanistan in ijltempo: ‘Vertrekkende troepenmacht laat ramp achter’

De veiligheidstroepen zouden het moreel hebben verloren door een gebrek aan luchtsteun en voorraden. ,,In de laatste drie dagen zijn tien districten in handen van de taliban geraakt, waarvan acht zonder gevecht”, zei provincieraadslid Mohub-ul Rahman.

Honderden gezinnen op de vlucht

Meer dan 300 Afghaanse militairen trokken zich vanuit Badkhshan terug naar buurland Tadjikistan. De overheid van Tadjikistan heeft hen volgens een statement toegelaten, ‘geleid door de principes van humanisme en goed nabuurschap’. Door het geweld, of de dreiging daarvan, zijn in Badakhshan honderden gezinnen op de vlucht geslagen.

Afghaanse soldaten pauzeren op een weg bij de frontlinie van de gevechten tussen Taliban veiligheidstroepen. (AP Photo/Nazim Qasmy)

Afghaanse soldaten pauzeren op een weg bij de frontlinie van de gevechten tussen Taliban veiligheidstroepen. (AP Photo/Nazim Qasmy) © AP

Sinds de internationale troepen begin mei met hun officiële terugtrekking uit Afghanistan begonnen, veroveren de Taliban district na district. Vrijdag verlieten alle internationale troepen het vliegveld van Bagram, de grootste Amerikaanse militaire basis in Afghanistan. De VS willen hun terugtrekking eind augustus voltooid hebben.

Noorden van het land

Recente offensieven van de Taliban hebben zich vooral gericht op het noorden van het land. Volgens het Afghanistan Analysts Network, een denktank in Kabul, lijkt het doel de vorming van een noordelijke oppositie te voorkomen. Ondertussen zouden de Taliban hun posities ook hebben verstevigd in de zuidelijke provincie Kandahar en in de zuidoostelijke provincie Ghazni.

Zodra de Amerikaanse troepen zich geheel hebben teruggetrokken, zullen de Afghaanse veiligheidstroepen op de grond waarschijnlijk met ernstige problemen worden geconfronteerd door een gebrek aan luchtsteun. De capaciteiten van de Afghaanse luchtmacht zijn niet vergelijkbaar met de Amerikaanse.

Een Afghaanse man vrijdag bij Bagram Air Base, zo'n 70 kilometer ten noorden van Kaboel,  na het vertrek van alle Amerikaanse en Navo-troepen.

Een Afghaanse man vrijdag bij Bagram Air Base, zo’n 70 kilometer ten noorden van Kaboel, na het vertrek van alle Amerikaanse en Navo-troepen. © AFP

Amerikaanse troepen verlaten Afghanistan eind augustus

AD 02.07.2021 De Amerikaanse troepen in Afghanistan zullen het land naar verwachting eind augustus verlaten. Het Witte Huis reageert daarmee op speculaties over een vervroegde aftocht van het Amerikaanse leger.

Vrijdag werd bekend dat Amerikaanse en andere NAVO-troepen de grootste luchtmachtbasis in Afghanistan hadden verlaten. Die is nu overgedragen aan het Afghaanse leger. Sommige Amerikaanse media zagen dit als een teken dat de laatste Amerikaanse militairen binnen enkele dagen uit Afghanistan zouden vertrekken.

De internationale militairen zijn uiterlijk 11 september weg uit Afghanistan, wat eerder dit jaar werd gemeld bij de bekendmaking van de aftocht. Daarmee komt na bijna twintig jaar een einde aan de internationale strijd tegen de Taliban, die in Afghanistan aan de macht was toen de Verenigde Staten en hun bondgenoten het land binnenvielen vanwege de aanslagen van 11 september 2001.

De laatste Nederlandse militairen keerden eind juni terug uit Afghanistan. De twee vlaggen die wapperden op hun kampen, hangen al in het museum. Na twintig jaar is daarmee officieel een eind gekomen aan de Nederlandse operatie in het land. ,,Het was niet voor niets.”

Amerikanen verlaten cruciale Afghaanse basis Bagram

NOS 02.07.2021 Het Amerikaanse leger heeft een grote stap gezet in de terugtrekking uit Afghanistan: de luchtmachtbasis Bagram, jarenlang hét symbool van de Amerikaanse aanwezigheid in het land, is overgedragen aan de Afghaanse strijdkrachten.

Details over de overdracht zijn uit veiligheidsoverwegingen nog niet naar buiten gebracht. Volgens de laatste cijfers waren er nog zo’n 2500 tot 3000 militairen van de Amerikaanse troepenmacht in het land. Dat Bagram van eigenaar wisselt, duidt erop dat de terugtrekking zijn einde nadert.

Ook andere NAVO-troepen verlieten de afgelopen dagen het land: met een vlagoverdracht werd een week geleden bezegeld dat er na 20 jaar een eind was gekomen aan de Nederlandse aanwezigheid in Afghanistan. Duitsland, Italië, België en vijf andere NAVO-landen rondden deze maand eveneens hun missies af, vaak met bescheiden ceremonies. Dat betekent dat het merendeel van de 7000 niet-Amerikaanse NAVO-militairen het land heeft verlaten.

Enorm complex

Na de aanslagen van 9/11 viel de VS Afghanistan samen met NAVO-bondgenoten binnen om een eind te maken aan het Taliban-regime dat al-Qaida-leider Osama bin Laden onderdak had geboden. Het voormalige Sovjet-vliegveld Bagram, op een uur rijden van de hoofdstad Kabul, groeide uit tot de grootste militaire basis van de Amerikanen.

Op en rond het complex van zo’n 75 vierkante kilometer bevinden zich twee enorme landingsbanen, versterkte hangars met plek voor honderden vliegtuigen, een ziekenhuis met vijftig bedden en drie operatiekamers en tientallen andere gebouwen. In de loop der jaren verbleven er zo’n 100.000 Amerikaanse militairen. In totaal hebben meer dan 800.000 Amerikanen gediend in de langste oorlog die het land ooit voerde.

De Amerikanen richtten op Bagram ook een gevangenis in voor terreurverdachten, maar die werd eerder al overgedragen aan de Afghanen. Het complex werd berucht door rapporten van mensenrechtenorganisaties over marteling en verdwijningen. Er worden nog altijd enkele honderden mensen vastgehouden.

Terug voor 4 juli

President Trump beloofde vorig jaar in een vredesovereenkomst met de Taliban de Amerikaanse troepen voor 1 mei 2021 terug te trekken. Zijn opvolger Biden stelde die deadline uit tot 11 september van dit jaar, maar het Pentagon liet eerder al doorschemeren zoveel mogelijk landgenoten voor de feestdag 4 juli thuis te willen hebben.

De afgelopen maanden hebben de Amerikanen hard gewerkt om die deadline te halen. Vorige week werd bekendgemaakt dat er al 763 transportvluchten met materiaal zijn geweest. Afghanen in de buurt van Bagram meldden dat er regelmatig explosies waren te horen, waarschijnlijk om gebouwen en materieel onklaar te maken.

De terugtrekking betekent niet dat er helemaal geen Amerikanen meer in Afghanistan zullen zijn. Er worden nog zo’n 650 militairen ingezet voor de bescherming van het ambassadecomplex in Kabul. Ook moeten er nog afspraken worden gemaakt over de beveiliging van de internationale luchthaven in de hoofdstad.

Vliegtuigtransport vanaf Bagram PENTAGON

De grote vraag is hoe het verder gaat met Afghanistan als de NAVO-terugtrekking straks is afgerond. De Amerikaanse opperbevelhebber in het land was in een recent persgesprek somber.

“Het pad waar het land nu op zit, kan zeker leiden tot een burgeroorlog. Dat zou een probleem zijn voor de hele wereld”, analyseerde generaal Miller. Hij wees erop dat de Taliban in de afgelopen maanden veel terreinwinst hebben geboekt en belangrijke doorgaande wegen in handen kregen.

Miller benadrukte dat alleen een politieke oplossing vrede kan brengen, maar gaf toe dat de afgelopen 40 jaar niet veel goeds beloven voor de toekomst: na de jarenlange strijd tegen de Sovjet-bezetting kwamen de extreem-islamistische Taliban aan de macht, gevolgd door de jarenlange strijd na 9/11. “Als het geweld niet stopt, wordt een politieke oplossing steeds moeilijker.”

De generaal zei dat de VS weinig meer rest dan lessen trekken uit de afgelopen 20 jaar. “We moeten eerlijk bekijken wat goed werkte en wat niet zo goed deze jaren”, zei Miller tegen de pers. “De toekomst zal de rest van het verhaal moeten uitwijzen.”

BEKIJK OOK;

Biden belooft steun aan Afghanen, ook als VS na 20 jaar vertrekt

NOS 26.06.2021 President Biden heeft de Afghaanse president Ghani beloofd een duurzame partner te blijven, hoewel hij voor september alle Amerikaanse troepen uit Afghanistan wil terugtrekken. Dat deed hij tijdens een bezoek van Ghani aan Washington.

Biden wil dat 2500 militairen en 16.000 man aan ingehuurd ondersteunend personeel voor september uit Afghanistan vertrekken. Daarmee komt een einde aan een periode van twintig jaar Amerikaanse aanwezigheid en strijd tegen de Taliban en al-Qaida in het land. Amerika viel Afghanistan na de aanslag van 11 september 2001 binnen omdat de Taliban, die toen aan de macht waren, terroristen als Osama bin Laden beschermden.

Sinds 2001 zijn er 2400 militairen om het leven gekomen en raakten er 20.000 gewond. Biden wil dat de militairen voor de twintigste herdenking van 11 september zijn vertrokken, maar zegt dat hij de Afghanen niet in de steek laat.

Onzekerheid

De aangekondigde troepenterugtrekking heeft tot onzekerheid geleid bij de Afghaanse regering. Die is bezorgd dat de Taliban aan kracht wint en dat het land kan terugvallen naar de periode dat de extremistische islamisten aan de macht waren en er een brute versie van de islam werd opgelegd, zoals eind jaren 90.

Ghani’s bezoek vindt plaats in de week dat de krant The Wall Street Journal onthulde dat de Amerikaanse inlichtingendiensten inschatten dat zijn regering binnen een half jaar na het terugtrekken van de militairen kan vallen.

De afgelopen weken heeft de Taliban weer tientallen districten aangevallen en steden omsingeld. Iets dat de afgelopen jaren continu gebeurt, maar in het licht van de aangekondigde troepenterugtrekking met meer zorg wordt bekeken.

In Amerikaanse media wordt een vergelijking getrokken met de Amerikaanse troepenterugtrekking uit Vietnam in 1973. Twee jaar later kwam de door de Amerikanen gesteunde regering van Zuid-Vietnam ten val en namen de communistische Noord-Vietnamezen het over.

Drukmiddel

Biden zal niet terugkomen op zijn beslissing. Zijn aankondiging is een drukmiddel op de Afghaanse regering om tot een akkoord met de Taliban te komen, om de aanvallen te beëindigen. Sinds afgelopen september wordt er al in Qatar onderhandeld, maar zonder concrete resultaten. De Taliban wil zeggenschap in het landsbestuur.

Abdullah, Ghani en Biden in de Oval Office AFP

President Ghani en hoofdonderhandlaar Abdullah Abdullah spraken hun eensgezindheid uit op bezoek in de Oval Office: “We zijn vastbesloten hier eensgezind uit te komen”, zei Ghani. Biden voegde eraan toe dat de Afghanen zelf moeten beslissen over hun toekomst. “Wat zij zelf willen. Ons zullen ze niet missen.”

Eerder ontmoetten Ghani en Abdullah de Amerikaanse minister van Defensie Austin in het Pentagon. Ghani zei daar de aangekondigde terugtrekking te respecteren en sprak van een strategische beslissing. Ghani wilde het beeld ontkrachten dat de Verenigde Staten de Afghanen in de steek laten. In een opiniestuk in het tijdschrift Foreign Affairs noemde hij de terugtrekking een keerpunt voor zijn land.

Lot van tolken

Degenen die het grootste risico lopen met de terugtrekking van de Amerikanen, zijn de tolken, ingenieurs en andere Afghanen die op civiel en diplomatiek vlak de afgelopen twintig jaar met de Amerikanen hebben samengewerkt.

De Amerikaanse regering wil zo’n 18.000 van hen in veiligheid brengen. Ze zouden eerst naar een ‘derde land’ worden gebracht, in afwachting van hun Amerikaanse visa. Welk land dat is, of hoe die procedure verder zou moeten werken, is nog niet duidelijk.

Hoewel oud-president Trump de Amerikaanse militairen ook wilde terugtrekken, krijgt Biden kritiek op zijn plan van de Republikeinen. De voorzitter van de Republikeinen in de Senaat, Mitch McConnell, verweet Biden het slagveld te verlaten waardoor er een nog grotere terroristische dreiging zal ontstaan. Hij drong erop aan de terugtrekking uit te stellen.

Ghani schudde McConnell de hand en hield een pleidooi voor een steunpakket om de strijd tegen de Taliban te kunnen voortzetten.

Hoofddoel van Ghani’s bezoek aan Washington was laten zien dat hij de steun van de Amerikaanse regering heeft. Dat bleek al voor de ontmoeting van de presidenten; voor de aankomst van Ghani werd bekend dat Amerika 3 miljoen Janssen-vaccins naar Afghanistan stuurt in de strijd tegen corona.

BEKIJK OOK;

Afghaanse militairen in actie in Kunduz.

Taliban herovert Afghanistan in ijltempo: ‘Vertrekkende troepenmacht laat ramp achter’

AD 25.06.2021 De taliban zijn overal aan de winnende hand in Afghanistan nu westerse troepen zich terugtrekken. Ook in Kunduz waar Nederland tot 2013 de politie trainde. Volgens ex-president Hamid Karzai laat de internationale gemeenschap ‘een ramp’ achter.

De opmars van de moslimfundamentalisten in het noorden van Afghanistan gaat zo hard dat zij binnenkort heel de strategisch gelegen provincie Kunduz in handen hebben, inclusief de gelijknamige hoofdstad die nu wordt omsingeld. Bovendien hebben ze de aanvoerlijn vanuit buurland Tadzjikistan in handen gekregen. Zij controleren ook de enige snelweg die de hoofdstad Kaboel verbindt met de vijf noordelijke provincies.

Lees ook;

Biden ontvangt Afghaanse delegatie in het Witte Huis: ‘VS blijft vredesproces steunen’
82 miljoen vluchtelingen in 2020, record aantal mensen onderweg ondanks corona

De successen van de taliban op de diverse fronten in het land brengen een grote vluchtelingenstroom op gang. Duizenden mensen die hun heil willen zoeken in Kaboel staan onderweg doodsangsten uit bij de controleposten van de taliban. Met video’s op hun website en WhatsAppgroepen laten de fundamentalisten weten dat regeringssoldaten die zich overgeven, zich geen zorgen hoeven te maken over hun veiligheid. Zij zouden naar huis mogen terugkeren als ze de wapens neerleggen. Ook zouden ze geld meekrijgen voor thuis. ,,Iedereen die zich goed gedraagt, zal niets overkomen’’, aldus taliban-voorman Mawlawi Hibatullah Akhunzada.

Het Afghaanse leger fouilleert voorbijgangers bij Jalalabad.

Het Afghaanse leger fouilleert voorbijgangers bij Jalalabad. © EPA

Terrein veroveren

De extremisten zetten sinds 1 mei, toen de internationale gemeenschap de aftocht begon die in september moet zijn afgerond, alles op alles om zoveel mogelijk terrein te veroveren. Dat geeft hun een riante positie bij de onderhandelingen in Qatar als die vlot worden getrokken. De buitenlandse terugtrekking is een uitvloeisel van het in 2020 gesloten akkoord met de taliban. In ruil daarvoor beloofde de beweging dat zij het terrorisme zou afzweren en dat nieuw ingrijpen van buitenaf niet meer nodig zou zijn. Er is echter weinig bewijs dat de taliban zich houden aan de afspraken. Volgens de VN zijn er nog steeds banden tussen de taliban en terreurorganisatie al-Qaeda.

Ondanks de slechte vooruitzichten gaat de internationale gemeenschap voort met de terugtrekking van de laatste 3500 Amerikaanse soldaten en 7000 Navo-militairen. ,,De operatie wordt in september afgerond en we wisten vanaf het begin dat het een onrustige periode zou zijn’’, aldus de boodschap van de Amerikaanse minister van Defensie Lloyd Austin. Als de troepenmacht weg is, staat het Afghaanse veiligheidsapparaat er alleen voor. 

Een man brengt een gewond kind binnen. De jongen zat in een bus die op een bermbom reed.

Een man brengt een gewond kind binnen. De jongen zat in een bus die op een bermbom reed. © EPA

Het lijkt erop dat de door de VS en de Navo getrainde en bewapende Afghaanse soldaten en politie niet zijn opgewassen tegen de taliban. Vorige week sneuvelden in de provincie Faryab bij een hinderlaag van de taliban nog 22 elite-commando’s van het regeringsleger. President Joe Biden bespreekt vandaag in Washington de precaire situatie met zijn Afghaanse collega Ashraf Ghani en Abdullah Abdullah, de voorzitter van de Hoge Raad voor Nationale Verzoening die de Afghaanse onderhandelingsdelegatie leidt. Biden zal de financiële en humanitaire steun aan het land nogmaals bevestigen en ‘de mogelijkheden bespreken om het land uit handen te houden van terroristische groepen’, aldus Jen Psaki, de woordvoerder van het Witte Huis.

Stabiliteit

De voormalige Afghaanse president Hamid Karzai veegt de vloer aan met alle inspanningen van de internationale gemeenschap in Afghanistan. ,,De Verenigde Staten kwamen twintig jaar geleden naar mijn land om te vechten tegen het extremisme en om stabiliteit te brengen. Op beide terreinen hebben zij gefaald’’, aldus het gewezen staatshoofd, dat aan de macht was van 2001 tot 2014. Hij moest onder grote internationale druk het veld ruimen omdat hij verantwoordelijk werd gehouden voor de enorme corruptie in het land.

,,Het extremisme is nog nooit zo sterk geweest als nu en de vertrekkende troepenmacht laat een ramp achter. Maar’’, aldus Karzai, ,,het is toch beter dat ze weggaat. Laten we de toekomst in eigen hand nemen. Er moet een einde komen aan alle misère. Kijk wat de inmenging ons heeft gebracht.’’

Gewapende burgers in de Afghaanse provincie Herat EPA

Toekomst van Afghanen onzeker, maar overname Taliban ‘niet waarschijnlijk’

NOS 24.06.2021 Als er een ding is waar Afghanen het over eens zijn, dan is het dat de toekomst onzeker is nu de NAVO-troepen het land verlaten. Vandaag werd stilgestaan bij het feit dat deze maand na bijna twintig jaar een einde aan de Nederlandse militaire aanwezigheid in Afghanistan komt.

Maar wat gaat er gebeuren in het land? Zal er een burgeroorlog uitbreken? Zal de Taliban het land heroveren? Of komen de regeringsvertegenwoordigers toch nog via de onderhandelingstafel tot een overeenkomst met de Taliban?

Dat laatste is het meest waarschijnlijke scenario, zegt Jaap van Hierden, landenhoofd van de hulporganisatie Cordaid in Kabul. Maar hij verwacht dat daar wel een periode van intensieve gevechten aan vooraf zal gaan. Dat kan leiden tot demoralisatie onder Afghanen, waarschuwt hij. “Het is heel belangrijk dat de Afghanen niet het gevoel krijgen dat de internationale gemeenschap hen in de steek laat.”

Van Hierden vindt het daarom onverstandig dat Australië vanwege de onzekere situatie de ambassade in Kabul gaat sluiten. “Als we de Afghanen het idee geven dat we wegrennen, dan zullen zij hetzelfde doen. En juist de meest bekwame en opgeleide mensen zullen het land verlaten.”

Democratie en gendergelijkheid

In november kondigden zeventig landen, waaronder Nederland, 12 miljard dollar aan hulpgeld aan voor de komende vier jaar. Daarbij werd echter wel gezegd dat het geld afhangt van Afghaanse toewijding aan bijvoorbeeld democratie en gendergelijkheid.

Van Hierden noemt deze eis ‘begrijpelijk’. Maar hij benadrukt dat het wel belangrijk is om hulp te blijven bieden, ongeacht wie er aan de macht komt de komende jaren. “Als je moeite hebt met de ideologie van de machthebbers, kijk dan wie je wél kunt vertrouwen voor samenwerking. In Afghanistan bestaat een heel sterk en betrouwbaar maatschappelijk middenveld.”

Cordaid werkt bijvoorbeeld aan de verbetering van vrouwenrechten in gebieden waar de Taliban de afgelopen jaren de macht hebben heroverd.

“Dat doen we via de gemeenschap en lokale partners. Om ergens te werken moet je sowieso altijd geaccepteerd worden door lokale leiders, zoals religieuze leiders. Als er een conflict ontstaat met Taliban-leiders, dan wordt dit opgelost door coördinatie met VN-organisaties in Kabul. Dat gaat goed tot nu toe.”

Zo werd een ‘sharia toolkit’ geschreven, waarin koranteksten staan die gelijke rechten voor vrouwen beschrijven. “We proberen religieuze leiders en conservatieve Afghanen te begrijpen, en de mensen te helpen met materialen om voor de lange termijn discussies met elkaar aan te gaan.”

Is Afghanistan klaar voor gevechten?

In het hele land werden de afgelopen jaren districten veroverd door de Taliban. En sinds Biden het vertrek van de troepen aankondigde, is het vechten nog intensiever geworden.

Niet iedereen is er van overtuigd dat de Afghaanse veiligheidstroepen in hun eentje klaar zijn voor deze gevechten. “Dit heeft bijgedragen aan de re-mobilisatie van lokale milities”, zegt Ali Adili, onderzoeker bij de denktank Afghanistan Analyst Network in Kabul.

Talloze voormalige ‘warlords’ poseren de laatste tijd op sociale media hun eigen legertjes mannen met geweren, zegt Adili. Ze roepen mensen in hun gebied op zich samen te verzetten tegen de Taliban. Maar deze ‘warlords’ vochten in de jaren 90 niet alleen tegen de Taliban, maar vaak ook tegen elkaar.

“Hoe deze nieuwe dynamiek zich precies gaat ontwikkelen moet nog blijken”, zegt Adili. “Het kan leiden tot etnische conflicten.” Maar hij ziet ook een mogelijke positieve uitkomst. “Als ze samen effectief de Taliban kunnen terugduwen, wat de overheidstroepen tot nu toe niet is gelukt, dan kan deze mobilisatie ook vredesbesprekingen stimuleren.”

“In het verleden zouden veel mensen hun dochters niet naar school sturen. Nu zie je dat zelfs oudere mannen in afgelegen districten hun dochters of kleindochters naar school brengen”, aldus Ali Adili, onderzoeker bij de denktank Afghanistan Analyst Network.

Een volledige overname van de Taliban ziet Adili niet gebeuren. “Zelfs als ze wat districten overnemen denk ik niet dat het standhoudt, en dat verzet in een nieuwe vorm zal plaatsvinden. De maatschappelijke veranderingen in de afgelopen twintig jaar zijn aanzienlijk en op sommige plekken is die verandering onomkeerbaar.”

Als voorbeeld noemt hij meisjes die nu naar school worden gestuurd. “In het verleden zouden veel mensen hun dochters niet naar school sturen. Nu zie je dat zelfs oudere mannen in afgelegen districten hun dochters of kleindochters naar school brengen. Dat is een radicale verandering.”

Adili gelooft dan ook niet dat de Taliban veel steun onder de bevolking hebben. “Dat is heel moeilijk te zeggen, omdat angst een belangrijke factor is.”

Ook Van Hierden gelooft niet dat het de ideologie van de Taliban is dat de strijders aantrekt. “Er is veel werkloosheid, en dat is een van de redenen dat we nog steeds conflict zien. Als je een jongeman bent in een gebied waar de Taliban de baas zijn, dan verhuur je jezelf aan de Taliban. Zo kun je wat geld verdienen. De oorlogseconomie is nog niet vervangen door een vredeseconomie.”

Toch ziet Van Hierden veel optimisme onder jongeren. “De generatie van jongeren rond de 20 en 30 jaar heeft een hele andere mentaliteit dan de generatie ervoor. Die kan niet wachten tot er vrede is, en staat te popelen wat van het land te maken. Wat dat betreft is enorme vooruitgang geboekt. Dat geeft hoop.”

Lees: Einde Nederlandse missie in Afghanistan, vlaggen overhandigd aan museum NOS 24.06.2021

Lees: Nederland definitief weg uit Afghanistan; vlaggen krijgen plek in het museum AD 24.06.2021

Lees: Bezorgdheid overheerst bij einde twintig jaar missie Afghanistan  MSN 24.06.2021

Lees: Na twintig jaar officieel einde Nederlandse missie Afghanistan MSN 24.06.2021

Lees: Na 20 jaar weg uit Afghanistan: ‘Houd mijn hart vast voor het land’ NOS 24.06.2021

Lees: Defensie verwacht Nederlandse militairen eind juni al terug uit Afghanistan NU 17.06.2021

Lees: Nederlandse militairen eind juni al terug uit Afghanistan Telegraaf 17.06.2021

Lees: Nederlandse militairen eind juni al terug uit Afghanistan MSN 17.06.2021

BEKIJK OOK;

Logo Rijksoverheid - Naar de homepage van Rijksoverheid.nl

Vlaggenoverdracht maakt einde aan 20 jaar lang missies in Afghanistan

RO 24.06.2021 Met een ceremoniële vlaggenoverdracht is er vandaag een einde gekomen aan de Nederlandse bijdrage aan de missies in Afghanistan. De laatste militairen keren de komende dagen terug naar Nederland. Op Soesterberg werd met trots teruggekeken op de Nederlandse inzet. Toch zijn er ook zorgen over de toekomst.

Minister Ank Bijleveld-Schouten en Commandant der Strijdkrachten generaal Onno Eichelsheim droegen ieder een vlag over. De 1e hing van 2006 tot 2010 op Kamp Holland in Tarin Kowt. De 2e vlag wapperde sinds 2015 in kamp Marmal in Mazar-e-Sharif. Deze krijgen een plek in het Nationaal Militair Museum.

Ook minister Sigrid Kaag van Buitenlandse Zaken hield een toespraak. Dat was vanwege de zogeheten geïntegreerde benadering, waarbij militairen en diplomaten samenwerken.

Lege stoel

Tegen de 30.000 Nederlandse militairen waren goed voor rond de 40.000 uitzendingen. De mannen en vrouwen namen sinds 2002 deel aan verschillende missies in het land. 25 militairen sneuvelden. Speciaal voor hen werd tijdens de ceremonie een stoel leeg gehouden. Bijleveld stond uitgebreid stil bij de offers die zijn gebracht.

Minister Bijleveld: “Ik ben trots op onze militairen. Zij waren 100% trouw aan Nederland, hun kameraden en de opdracht die zij kregen. Die bereidheid om op te staan en te strijden voor iets dat groter is dan henzelf, die moeten wij koesteren. We kunnen niet zonder. Ik heb er diep respect voor. Beste militairen en veteranen: bedankt voor jullie inzet.”

De minister heeft wel gemengde gevoelens. “We zien de berichten over de oprukkende Taliban, het groeiende geweld, ook in de gebieden waar wij hebben gezeten. Er is veel bereikt, maar we moeten ook realistisch zijn: de resultaten zijn niet onomkeerbaar. De veiligheidssituatie is zorgelijk en het risico bestaat dat een deel van de vooruitgang verloren gaat. Hoe dan ook blijft de NAVO betrokken, mogelijk met bijvoorbeeld out of country training van de Afghaanse veiligheidsdiensten.”

Hart gestolen

De CDS putte uit zijn eigen ervaring. Eichelsheim diende 2 keer in Afghanistan. “Het land heeft mijn hart gestolen. Niet alleen vanwege de schoonheid en rauwheid, maar juist vanwege de mensen die vooruit willen, vrede wensen en daar zelf hard voor wilden werken. Ondanks die schoonheid was het vanuit Tarin Kowt en Kandahar bijna elke dag knokken met onze Apaches. Ervoor zorgen dat onze mannen en vrouwen op de grond zicht kregen op de Taliban, of ze helpen op het moment dat ze in de verdrukking kwamen.”

Eichelsheim roemt het teamwork dat hij ter plekke ervoer. “Elke dag weer en blij zijn als de collega’s weer veilig de poort binnen reden. Maar ook verdrietig als de gewonden, Afghaan of Nederlander, in het hospitaal moesten worden verzorgd, op 5 meter van ons operatiecentrum. Ik wilde aan het einde van mijn tours eigenlijk nooit weg, wilde blijven helpen, iets betekenen, bijdragen. Want dat deden we daar. Dag in dag uit.”

Kaag: “De afgelopen 20 jaar zijn fragiele maar belangrijke resultaten geboekt. We kwamen op voor de internationale rechtsorde, vrede en veiligheid en zijn we een langdurige relatie aangegaan met de Afghaanse bevolking. Een relatie die we 20 jaar later niet willen verbreken. Onze betrokkenheid bij Afghanistan gaat vandaag een nieuwe fase in.”

Zie ook; Internationale vrede en veiligheid


juni 24, 2021 Posted by | Uncategorized | Reacties uitgeschakeld voor Het demissionair kabinet Rutte 3 – versus troepenmacht Afghanistan – deel 13 – terugtrekking